Welke Film Te Zien?
 

Black Adam: De onnoemelijke waarheid

Door Chris Sims/19 maart 2018 11:11 EDT/Bijgewerkt: 24 juli 2018 12:53 uur EDT

In de geschiedenis van superhelden is geen enkele formule voor het creëren van een slechterik zo betrouwbaar geweest als het simpelweg geven van een held aan zijn kwaadaardige tegenovergestelde. Spider-Man heeft Venom, Superman heeft Bizarro en Shazam - 's werelds machtigste sterveling die voorheen bekend stond als Captain Marvel - heeft de dodelijkste van allemaal: Black Adam. Aangedreven door dezelfde mystieke bliksem die zijn met rood en goud beklede aartsvijand zo formidabel maakt, heeft Adam alle krachten van Shazam, alleen afgedekt met een meedogenloze bereidheid om alles wat hem in de weg staat te vernietigen.



Hij is gemakkelijk een van DC's meest populaire schurken, en misschien wel de aartsvijand van Shazam ... maar dat was niet altijd het geval. Het verhaal van Black Adam zit vol met wendingen, zowel op als naast de pagina, die hem als held, slechterik en alles daartussenin wierpen - inclusief de 30 jaar dat hij er helemaal niet was. Zeg het woord en blijf lezen voor de onnoemelijke waarheid van Black Adam!



De Monster Society of Evil

Terwijl hij al ruim vier decennia hoog scoort als de aartsvijand van Shazam, was Black Adam eigenlijk een late en vrij kleine toevoeging aan de originele schurkengalerij van Captain Marvel. In plaats daarvan hadden Billy Batson en zijn superkrachtige alter-ego genoeg andere bedreigingen om zich zorgen over te maken - en de meest prominente onder hen waren ongeveer zo ver verwijderd van de fysieke dominantie van Black Adam als je maar kon krijgen.

Zijn eerste en meest blijvende vijand was Dr. Thaddeus Sivana, een kale superwetenschapper die zijn leven wijdde aan het worden van 's werelds grootste crimineel. Als dat bekend klinkt, is daar een goede reden voor: toen Fawcett Comics in de jaren '50 stopte met publiceren, verhuisde de meest prominente schrijver naar DC en werkte hij de komende decennia aan Superman. In de komende decennia voorzag Otto Binder de Man of Steel van enkele van zijn meest populaire avonturen. Dat gezegd hebbende, Lex Luthor heeft Venus nooit veroverd, dus scoor er een voor Dr. Sivana.

Captain Marvel's andere meest prominente schurk? Mr. Mind, een kleine, telepathische worm uit de ruimte. Wat hij miste in omvang, compenseerde hij met sluwheid en toewijding aan het kwaad, en was zelfs de oprichter en leider van strips'eerste grote superschurkenteam, wiens kwaadaardige ontwerpen een volledige verhaalboog van twee jaar doorlopen, een zeldzaamheid voor superheldenstrips in die tijd. Het heette de Monster Society of Evil en omvatte vrijwel elke vijand die eerder met Captain Marvel had gevochten, waaronder een gigantische robot genaamd Mr. Atom, Captain Nazi en diverse Crocodile-Men. Oh, en ook Hitler, Mussolini en de soldaten van elk land dat tegen de geallieerden vochten in Tweede Wereldoorlog. Het is een behoorlijk gigantische lijst van slechteriken, maar ze zouden niet compleet zijn zonder een sinistere slechterik die gebruik maakte van de krachten van een toverwoord om zichzelf te transformeren. Het is waarschijnlijk niet de man waar je aan denkt.



IBAC!

In 1942, Otto Binder en C.C. Beck introduceerde hun eerste poging om Captain Marvel een kwaadaardig tegenovergestelde te geven - ondanks de introductie van Captain Nazi vorig jaar. Hij had misschien de codenaam, maar zijn oorsprongsverhaal was duidelijk anders, waarbij hij Captain America en Doc Savage combineerde met een ongezonde dosis Hitler. Ibac daarentegen was in vrijwel alle opzichten de fun-house mirror-versie van Captain Marvel.

Net als Billy Batson was Stinky Printwhistle - misschien wel de meest ongelukkige burgernaam in de geschiedenis van het superheldengenre - relatief zwak in zijn normale vorm en getransformeerd met behulp van een toverwoord. In tegenstelling tot Captain Marvel gebruikte hij echter geen mythologische figuren zoals Hercules of Zeus om hun kracht te gebruiken. Hij haalde zijn nogal vage capaciteiten uit enkele van de meest beruchte figuren uit de geschiedenis en werd door Satan zelf gemachtigd om de terreur van Ivan de Verschrikkelijke, de sluwheid van Cesare Borgia, de felheid van Atilla de Hun en de wreedheid van Caligula aan te roepen.

Door 'IBAC' te zeggen, veranderde Printwhistle zichzelf in een kolossale, shirtloze bruut die, zoals we kunnen aannemen, echt zijn rivalen in de Romeinse senaat vermoordde of zijn erfgenaam doodschoot met een scepter. Maar meestal vocht hij tegen Captain Marvel, die hem ooit zo hard sloeg dat het de historische figuren uit zijn hoofd sloeg. Het idee was echter sterk, en toen het tijd werd om nog een nieuwe strip te lanceren met het populairste personage van Fawcett, zouden Binder en Beck het op een behoorlijk interessante manier opnieuw bekijken.



Black Adam verschijnt

Zeggen dat Captain Marvel populair was in de jaren '40, is misschien wel het grootste understatement in de geschiedenis van superhelden. Hij legde legendarisch Superman uit met de lancering van zijn solo-titel, Kapitein Marvel Adventures, die tweewekelijks liep naast zijn andere optredens in Whiz en Master Comics. En in 1945 lanceerde Fawcett nog een andere titel voor Cap en zijn sidekicks, De Marvel-familie, die zou draaien voor 89 nummers.

Voor de lancering van een nieuw tijdschrift wisten Binder en Beck echter dat ze een behoorlijk groot verhaal nodig hadden, en ze maakten er een. In 'The Mighty Marvels Join Forces' onthulden ze dat Billy Batson niet de eerste sterveling was die de tovenaar Shazam had uitgekozen om zijn krachten te gebruiken. Het origineel was Teth-Adam, een Egyptische man die 5000 jaar geleden leefde en die werd gekozen voor wat de tovenaar zag als de zuiverheid van zijn ziel. Helaas, zoals je waarschijnlijk hebt gehoord, ging de macht corrupt en werd hij de machtigste persoon op aarde en ging snel naar Adams hoofd.

Na het knippen van de nek van een farao - een beetje geweld dat behoorlijk schokkend is Shazam normen, en zou zeker latere interpretaties van het personage informeren - Adam werd door de tovenaar verbannen naar 'de verste ster', waarvan het hem toevallig ongeveer 5000 jaar kostte om terug te keren. Helaas hebben die jaren hem ingehaald. Toen de Marvel-familie hem voor de gek hield door 'Shazam' te zeggen, veranderde hij weer in Teth-Adam en verouderde zo snel dat hij voor hun ogen in stof veranderde. En geloof het of niet, zo bleef hij de komende 30 jaar.



Terug in het zwart

Natuurlijk stierf Black Adam aan het einde van zijn eerste optreden, maar dit is een superheldenstrip. Wanneer heeft dat ooit voorkomen dat iemand terugkwam? Heck, de Joker stierf ook aan het einde van zijn eerste optreden en kwam later in datzelfde nummer terug, dus er is geen reden waarom Black Adam degene zou zijn die, laten we zeggen, 32 jaar wegblijft. Ondanks dat Shazam strips werden niet gepubliceerd tussen 1953 en 1975, je had verwacht dat hij ergens in die acht jaar na zijn creatie zou verschijnen. En toch was in dit geval dood dood. Althans voor een tijdje.

Nadat hij in 1945 tot stof was vervallen, werd Black Adam pas weer gezien toen DC begon met publiceren Shazam in de jaren '70 - met de titel veranderd omdat Marvel Comics, zoals je zou verwachten, in 1967 'Captain Marvel' had opgepikt voor hun eigen kosmische held. In Shazam # 28, Dr. Sivana (met hulp van Otto Binder en de legendarische Superman-artiest Kurt Schaffenberger) gebruikte een 'reïncarnatie-machine' om Adam weer tot leven te wekken en hem los te laten om Boston te vernietigen. In het gevecht dat volgde, slaagde Captain Marvel erin Black Adam zo hard te raken dat hij in het verleden 200 jaar landde.



Helaas voor Adam vocht Cap zich een weg terug door de tijdstroom, en het tweede uitje van Black Adam eindigde op precies dezelfde manier als zijn eerste, tot het moment dat oom Dudley hem voor de gek hield door 'Shazam' te zeggen. Het enige grote verschil is dat hij deze keer niet tot stof verkruimelde en lang genoeg bleef hangen om zichzelf als een van de grootste vijanden van de Shazam-familie te bevestigen.

Wat zit er in een (magische) naam?

Als je je stripverhalen kent, weet je waarschijnlijk dat Shazams toverwoord hem de eigenschappen van zes mythologische opdrachtgevers gaf: de wijsheid van Salomo, de kracht van Hercules, de moed van Achilles, de kracht van Zeus, het uithoudingsvermogen van Atlas en de snelheid van Mercurius. Als je bedenkt hoe vergelijkbaar ze zijn, zou je kunnen aannemen dat Black Adam uit dezelfde bronnen putte voor zijn eigen krachten, maar dat bleek niet het geval te zijn.

Een van de dingen die Binder en Schaffenberger in zijn tweede optreden aan Black Adam toevoegden, was het idee dat hij zijn eigen goden had waaruit hij zijn krachten kon putten. Het is een idee dat ze eerder op een meer betuttelende manier hadden gebruikt, waardoor Billy's zus Mary Marvel een reeks godinnen kreeg - Selena, Hippolyta, Ariadne, Zephyrus, Aurora en Minerva gaven haar geschenken als schoonheid en gratie in plaats van uithoudingsvermogen of moed. Maar voor Adam schakelden ze de zaken over Egyptische goden.

Toen Billy zich realiseerde dat Black Adam 5000 jaar oud was, vierkant voor de tijd van de wijze koning Salomo, legde de tovenaar uit dat hij het uithoudingsvermogen van Shu had, de kracht van Hershef, de kracht van Amon, de wijsheid van Zehuti, de snelheid van Anpu , en de moed van Menthu. Als een paar daarvan niet al te bekend klinken, dan is daar een reden voor: om het passend te maken voor het acroniem, heeft Binder het een beetje uitgelokt, met minder bekende namen voor een paar van de goden. Zehuti en Anpu zijn bijvoorbeeld zeker beter bekend als Thoth en Anubis. Wat betreft waarom hij de moeite nam om Anubis te veranderen, als het al past, nou, je gok is net zo goed als de onze.

Theo Adam en de kracht van Shazam

In 1987 werd de Shazam-familie officieel ingewijd in het DC-universum Crisis op oneindige aardes, en dat leverde DC een beetje een probleem op. Captain Marvel werd tenslotte uit dezelfde stof gesneden als Superman - zozeer zelfs dat DC Fawcett in 1951 aanklaagde wegens inbreuk op het auteursrecht, waarbij de twee bedrijven zich buiten de rechtbank vestigden. Dat betekende dat hij een plek in het universum moest vinden die nog niet bezet was door zijn iconische Kryptonian-tegenhanger, en hoewel een paar reboots probeerden daar te komen, werkte het niet echt totdat schrijver / kunstenaar Jerry Ordway opnieuw opstartte De kracht van Shazam in 1994 met een hardcover graphic novel gevolgd door een doorlopende serie die bijna 50 nummers duurde.

Een van Ordway's grootste veranderingen in het updaten van Captain Marvel voor de jaren '90 kwam door de manier waarop hij Black Adam opnieuw bedacht. Hij was de eerste maker die Adam vanaf het begin tot de belangrijkste schurk van het boek maakte - niet alleen voor Captain Marvel, maar ook voor Billy Batson.

In plaats van gewoon een oude Egyptische krijger te zijn, gaf Ordway's take de slechterik een moderne geheime identiteit: Theo Adam, een hebzuchtige archeoloog die C.C. en Marilyn Batson op een opgraving en vermoordden ze in een vlaag van woede om een ​​onschatbaar artefact te bemachtigen. Nog erger? Dat artefact was een weergave van de kracht van de tovenaar die hem in staat stelde om te transformeren in Black Adam en de eerste en grootste aartsvijand van Captain Marvel te worden. Hij was niet alleen zijn boosaardige tegenhanger, hij was ook de man die zijn ouders vermoordde, met een mengeling van Batman in de oorsprong van Billy.

Niet schuldig!

In 1999 voegde Jerry Ordway een interessante wending toe aan Black Adam. Niet alleen begon Adam levens te redden in plaats van alleen maar Billy Batson te vermoorden en de klus te klaren die zijn alter ego in Egypte begon, hij gaf zich ook aan bij de Justice League en beweerde dat hij kon bewijzen dat hij onschuldig was aan de misdaden van Theo Adam. Het werkte ook - nadat hij beweerde dat Theo Adam en Teth-Adam eigenlijk twee verschillende mensen waren die toevallig een lichaam deelden vanwege de magie van de tovenaar, en dat elke slechte daad onder de invloed van Theo was gedaan voordat Teth-Adam in staat was geweest om de controle terug te krijgen. Het cruciale bewijsstuk voor de rechtbank was echter veel minder mystiek: het bleek dat de vingerafdrukken van Black Adam niet overeenkwamen met die van Theo.

Onnodig te zeggen dat Billy Batson vermoedde dat dit allemaal een uitgebreide list was om te profiteren van het feit dat de magie Theo een ander lichaam gaf. Dat lijkt misschien niet liefdadig, maar het blijkt dat 'hij mijn ouders neerstak en hen in een oud graf liet sterven en vervolgens meerdere malen probeerde mij, mijn zus en mijn beste vriend te vermoorden', het soort probleem is dat de oude ' het was niet mij 'verdediging dekt niet precies. Als gevolg hiervan eindigden de twee in gevecht met de tovenaar om te bepalen wie zijn kampioen op aarde zou zijn en wie tot een eeuwigheid in de onderwereld zou worden veroordeeld. In dat gevecht bewees Adam dat hij Billy niet zou doden en bereid was zichzelf op te offeren, wat aantoonde dat de tovenaar misschien al die jaren geleden gelijk had gehad toen hij dacht dat hij een pure ziel had.

Daarmee werd Adam min of meer hervormd. Terwijl hij nog steeds af en toe merkte dat hij als superschurk opereerde vanwege de aanhoudende invloed van Theo Adam's persoonlijkheid die in hem vastzat, was Adam heldhaftig genoeg dat hij zich zelfs bij de Justice Society of America. Hij kwam echter nooit weg van zijn neiging tot geweld.

De ultra-gewelddadige koning van Khandaq

Weet je nog hoe de eerste verschijning van Black Adam in 1945 begon toen hij de nek van een kerel beet en zijn land overnam? Ondanks zijn schijnbare hervorming, was die neiging tot schokkende moord op het paneel iets dat gedurende de hele moderne tijd deel uitmaakte van Adams karakter - en het is niet verwonderlijk dat het onderweg tot het uiterste werd opgevoerd.

Als onderdeel van een retcon werd onthuld dat Adam zijn oorsprong vond in het fictieve land Khandaq, en in 2005 keerde hij terug om de klus te klaren die hij 5000 jaar eerder was begonnen. Na een gewelddadige overname verklaarde hij dat hij de 'Guardian' van het land was, maar zijn neiging tot diplomatie ging net zo goed als ... nou ja, ongeveer zo goed als je van diplomatie zou verwachten als het gaat om een ​​superschurk die het meest bekend is om proberen (en falen) een kind te vermoorden. Hij veroorzaakte zelfs een enorm wereldwijd conflict dat de naam 'World War III' kreeg (een van de vele stripevenementen die zo genoemd zouden worden), en resulteerde in een groot aantal doden op het paneel.

Voor Adam was dit een periode die werd gekenmerkt door belachelijk extreme gewelddaden. De meest bekende is ongetwijfeld het paneel waar hij de ogen van de Psycho Pirate door zijn achterhoofd duwde, maar hij doodde ook Terra van de Teen Titans door zijn hand door haar romp te slaan, en op een gegeven moment, nadat hij zijn krachten had verloren, nam zelfs zijn toevlucht tot kannibalisme. Het idee was om hem zo donker te maken als Shazam slim was, maar het is gemakkelijk om te beweren dat makers uit die tijd te ver gingen. Toen Black Adam in 2011 opnieuw werd opgestart, bleef dat niveau van bloed en bloed verloren.

Black Adam op het scherm

Na zijn bekendheid als een van DC's grootste schurken in de jaren '80 en '90 en de voortdurende fascinatie voor zijn karakter, is het geen verrassing dat Adam erin is geslaagd om in meerdere projecten buiten strips te verschijnen.

Zoals je zou verwachten, was hij in 1981 van korte duur een slechterik Kids Super Power Hour met Shazam.In een verhaal gebaseerd op zijn eerste verschijning in strips, verscheen Teth-Adam in een flashback naar het oude Egypte in een aflevering van Justice League Unlimited, en hij had een kleine verschijning in Young Justice. Belangrijker waren echter hij en Dr. Sivana de slechteriken van een aflevering van Batman: The Brave and the Bold, waar hij werd geuit door de ongelooflijk productieve John DiMaggio, die ook de stem gaf van de kijk op Aquaman van die show, evenals Futurama's Bender en Tijd voor avontuuris Jake the Dog.

Meest recentelijk verscheen Adam als een slechterik in een Shazam-centrische aflevering van Justice League Action, met een behoorlijk geweldige keuze voor een stemacteur. Deze keer werd hij gespeeld door Gary Cole, een ervaren acteur die overal mee bezig is geweest Talladega Nights naar Bob's Burgers naar de Brady Bunch films. Je kent hem misschien het beste als Bill Lumbergh, de pijnlijk laconieke manager van Kantoor ruimte. Stel je eens voor dat Black Adam vraagt ​​waar die TPS rapporteert en of je zaterdag kunt binnenkomen, en je weet hoe sinister die slechterik kan zijn.

Als je ruikt wat Black Adam kookt

Getty Images

Het grootste stuk Black Adam-nieuws dat ooit kwam ... nou ja, ooit is ongetwijfeld de cast geweest van Dwayne 'The Rock' Johnson als het personage in het gedeelde filmische universum van DC. Na jarenlang aan een Shazam film, werd onthuld dat Johnson geen Shazam zou spelen, maar liever de rol van Teth-Adam op zich zou nemen. Het rare is echter dat hij blijkbaar niet komt opdagen in 2019 Shazam! film, waarvan Dr. Sivana de schurk is. In plaats daarvan verschijnt hij mogelijk voor het eerst in het vervolg op Suicide Squad.

Hoe opwindend dat ook is, het is ook best verrassend als je bedenkt dat Shazam is gebaseerd op de kinderkrachtfantasie van een kind dat kan transformeren in de coolste volwassene die hij zich kan voorstellen. Met dat in gedachten lijkt Johnson een natuurlijke fit voor de held - welk kind zou geen toverwoord willen zeggen en in de rots veranderen?

Johnson zal ongetwijfeld een solide prestatie leveren als Black Adam, maar eerlijk gezegd is de enige manier waarop casten beter werkt dan hem als de held te hebben, als ze John Cena hadden gegoten, de enige opgepompte krachtpatser die kinderen tegenwoordig nog leuker vinden dan Johnson, om speel Shazam. Maar misschien zagen de producenten het ook WrestleMania 29 en besloten dat een gevecht tussen die twee waarschijnlijk niet zo vermakelijk zou zijn als we allemaal hadden gehoopt.