Cynthia Addai-Robinson over het spelen van een Númenórean-koningin in de ringen van macht - exclusief interview

  Cynthia Addai-Robinson poseert voor headshot Ruven Afanador/Prime Video

Dit artikel bevat milde spoilers voor 'The Rings of Power' aflevering 4.

Numenor is een van de belangrijkste gebieden in het verhaal van 'The Lord of the Rings: The Rings of Power'. De stervormige eilandnatie, die voor het eerst op het scherm verschijnt in de aanpassing van Prime Video, is tegen die tijd al een goed gedefinieerd deel van Midden-aarde Galadriel en Halbrand arriveren op de kusten. In feite heeft de natie, die ooit vriendelijk was tegen Elfen, het hoogtepunt van zijn macht al bereikt en bevindt zich midden in een politiek gebroken afkomst. Het is een beladen scenario dat Númenors koningin-regent, Míriel, wanhopig probeert te beheersen, zelfs als ze worstelt met door palantir geïnduceerde visioenen van de toekomstige vernietiging van haar rijk.

Het hele scenario maakt Míriel tot een zeer complex en uitdagend personage om succesvol te portretteren. Toch is dat precies wat Cynthia Addai-Robinson is gelukt. De in Engeland geboren, in Amerika opgegroeide actrice heeft Míriel een diep gevoel van introspectie en innerlijke onrust gebracht, waardoor het lot van zowel de koninklijke als haar koninkrijk een diepe interesse heeft gewekt.

We hadden de kans om voor een uitgebreid gesprek met Cynthia te gaan zitten net voordat aflevering 4, 'The Great Wave', in première ging. Na te zijn begonnen met enkele leuke weetjes over haar vroegste acteerrol en haar aanstaande rom-com, 'The People We Hate at the Wedding', doken we halsoverkop in haar karakter en hoe het was om Míriel tot leven te brengen op het witte doek.

Cynthia's eerste hoofdrol was Annie op de middelbare school

  Cynthia Addai-Robinson lacht voor de pers DFree/Shutterstock

We hebben op goede autoriteit dat je Annie speelde op de middelbare school. Ten eerste, klopt dat? Ten tweede, hoe heeft het je toekomstige acteercarrière vorm gegeven?

Dat is in feite juist. Heel trots was dat mijn eerste hoofdrol. Ik herinner me destijds - dit was op de middelbare school - mijn ontluikende amateurcarrière, die eigenlijk alleen schoolproducties omvatte. Ik was professioneel geen kindacteur. Maar er was dat gevoel, vooral als je een tiener bent, dat je dingen wilt doen die artistiek en smaakvol en hoogstaand aanvoelen.

Toen we erachter kwamen dat we 'Annie' aan het doen waren, waren we allemaal geïrriteerd. 'Dit is een kindermusical. We zijn toneelspelers. We zijn serieuze acteurs.' Maar wat voor mij heerlijk was als ik eraan terugdenk, is dat het me niet alleen aanmoedigde om letterlijk centraal te staan ​​- wat niet per se iets was waarvan ik dacht dat ik het in mijn leven kon doen - maar het gaf me het besef dat als als artiest heb je deze zeer invloedrijke rol bij het brengen van vreugde aan mensen. Als tiener, en vooral in die tijd in je leven waarin het allemaal op en neer en chaotisch is in je tienerjaren, om iets te doen en dat realtime besef te krijgen van: 'Oh, dit is iets dat mensen klappen en zingen en lachen'...

Ik werd toen letterlijk Annie genoemd voor de rest van mijn middelbare schoolervaring. Zelfs als mensen mijn echte naam niet wisten, schreeuwden ze die naar me in de gang. Tot op de dag van vandaag zijn er nog steeds mensen die zich dat herinneren. Dat laat je de kracht van prestaties zien, dat het je bij kan blijven. Niet dat ik denk dat mijn jaren-oude versie van Annie dat niveau van macht heeft, maar er was iets dat voor mij klikte waar het voelde alsof ik dit misschien op een serieuze manier zou kunnen nastreven.

Springgenres voor The People We Hate at the Wedding

  Cynthia Addai-Robinson poseert voor een foto Ruven Afanador/Prime Video

Je gaat ook de hoofdrol spelen in een aankomende komedie genaamd 'The People We Hate at the Wedding', samen met Kristen Bell, Allison Janney en Ben Platt. Het is een beetje een afwijking van je meer epische en dramatische rollen waarin we je hebben gezien. Waar kunnen mensen naar uitkijken met deze wat betreft de entertainmentfactor?

Ik ben erg opgewonden dat ik eindelijk de kans krijg om in een rol te stappen die aanvoelt alsof het heel anders is dan alles wat ik ooit heb gedaan. Ik heb in veel genreprojecten gespeeld, ik heb veel serieuzere rollen gespeeld en ik ben niet gevraagd om iets te doen dat een lichtheid van toon heeft, zowel voor het personage als voor het verhaal - of bij het is in ieder geval heel, heel lang geleden.

Bovendien was ik persoonlijk in Londen geboren, maar ik vertrok op zeer jonge leeftijd. Zoals je aan mijn stem kunt horen, ben ik opgegroeid in de VS. Maar deze film is de eerste keer dat ik de kans kreeg om in Londen te werken en ook om een ​​Brits personage te spelen. Er is iets dat ik eindeloos fascinerend vind - het geldt ook voor 'Rings of Power' - rond dialect en hoe dialect een rol speelt in karakter of hoe mensen je zien. Ik vind het eindeloos fascinerend, vooral als het gaat om Britse accenten, omdat ik zeker een verschil heb gemerkt in hoe mensen zich tot mij verhouden als ik zo klink.

Voor zowel 'Rings of Power' als voor 'The People We Hate at the Wedding' heb ik de hele tijd mijn accent behouden. Het waren niet zoals Lady Gaga-levels; het was niet alleen thuis met een accent. Maar vrijwel elke keer dat ik aan het werk was, was dat het geluid dat ik zou behouden. Het is een interessant experiment als mensen je echte stem horen en een beetje verrast zijn, zoals: 'Oh.'

Maar 'The People We Hate at the Wedding', waar ik erg enthousiast over ben. De kans krijgen om met Allison en Kristen en Ben samen te werken en die geweldige acteurs als mijn familie in de film te hebben, was een leuke afwisseling van het uit 'Rings' komen en naar iets heel anders gaan. Nu beide verhalen en rollen de kans krijgen om daar te zijn, ben ik blij dat het een beetje een afwijking voelt van dingen die ik in het verleden heb gedaan.

Hiaten opvullen en het bronmateriaal ontginnen

  Koningin Regent Míriel van Númenor staat voor de rechtbank Matt Grace/Prime-video

Ik zal je even terug in 'Ringen' slepen, omdat ik een paar vragen heb over je karakter. We hebben veel meer van Míriel gezien in aflevering 3 en heel wat meer in aflevering 4. We gaan meer van haar zien, en er staat niet veel in de geschriften van Tolkien over Tar-Míriel. Hoe was het om de details te bedenken die nodig zijn om dingen in te vullen, zoals haar herkenbaar maken en haar een verhaallijn geven, wetende dat je die structuur daar hebt, maar dat er niet veel details zijn om het in te vullen?

Ik heb absoluut zoveel mogelijk geprobeerd om mijn due diligence te doen en te zien wat voor soort details er beschikbaar waren in termen van het schrijven, niet alleen specifiek voor het karakter van Míriel, maar de grotere wereld van Númenor, Pharazôn, en probeerde die informatie op te nemen om vervolgens met een aanpak te komen in termen van 'Hoe beeld ik deze persoon af?' Een van mijn benaderingen [was dat] ik veel over haar afkomst nadacht. Ik heb veel nagedacht over: 'Wat betekent het om in een rij te staan ​​en vanaf je geboorte te weten dat je op een dag als koningin zult worden opgevoed; hoe zou die opvoeding eruit kunnen zien?'

Ook is [er] het bewustzijn van de koning en tijdens zijn heerschappij, wat de reactie was op enkele van de beslissingen die hij nam voor de Númenóreaanse samenleving en hoe dat het type leider zou beïnvloeden dat ze zou willen zijn. Het was interessant omdat er zoveel voor mij is. Wat echt opwindend is aan Númenor, is dat naarmate het verhaal vordert, er veel mogelijkheden zijn voor een aantal interessante en complexe verhalen binnen een samenleving en welke richting een samenleving opgaat en wat de implicaties zijn voor het grotere goed.

Sommige van die ideeën kunnen een beetje abstract zijn. Voor mij ging het meer om Míriel's gemoedstoestand en gemoedstoestand in het scenario waarin ze zich bevindt. Ik ging constant terug naar dat idee van het isolement rond kennis hebben die andere mensen niet hebben en de taak hebben om beslissingen te nemen die in zekere zin van haar zijn en van haar alleen. Zij is de uiteindelijke beslisser van dingen ... Niet alleen zijn er niet veel mensen met wie ze noodzakelijkerwijs kan praten of waar ze naartoe kan gaan, inclusief haar koning en inclusief Pharazôn, maar er is dat gevoel van zwaarte intern, het gewicht van het nadenken over dat alles en proberen te beslissen wat ze kan zeggen, wat ze niet moet zeggen, wat ze moet onthullen, welke stappen ze moet nemen, vooral als Galadriel arriveert. Haar komst is de aftrap voor dat gevoel dat er iets is begonnen.

De dynamiek op de set bepalen en in realtime reageren

  Leden van de Númenórean koninklijke afstamming poseren Prime Video

Een van de kleine stukjes informatie die we over haar hebben, is dat Tolkien heen en weer ging over haar rol in het verhaal en dat ze een hoofdrolspeler is in 'The Silmarillion'; ze is een goede vent. Maar in het boek 'The Peoples of Middle-Earth' staat een alternatieve versie waarin... ze een antagonist is. Zonder al te veel weg te geven, laten we zeggen dat ze meer met de kant van Pharazôn meegaat. Er staat zelfs op een gegeven moment: 'Haar ogen en haar hart waren op hem gericht.' Hebben deze dissonante versies waarmee Tolkien worstelde invloed gehad op de manier waarop je op het personage van Míriel kwam met 'Rings of Power', of ben je meer bij de hoofdversie gebleven?

Ik zou niet te veel willen zeggen om een ​​idee te geven van waar de dingen naartoe gaan, in ieder geval in dit eerste seizoen. Een deel van die last ligt meer bij [showrunners] J.D. [Payne] en Patrick [McKay] en de schrijvers, omdat ze keuzes moeten maken wat betreft de verhaallijnen die toch zullen leiden naar de uiteindelijke eindbestemming van de ondergang van Númenor, omdat ... er zijn bepaalde dingen waar ze niet van af kunnen wijken. Wat gebeurt er van punt A naar punt B en de beslissingen die worden genomen, zowel van de creatieven en vervolgens van mezelf als van de regisseurs, die ook heel erg de hand hebben gehad bij het vormgeven van de uitvoering en de toon van sommige van deze scènes ...

Ik was heel erg in realtime aan het proberen te achterhalen wie deze vrouw was. Je kunt als het ware al het huiswerk doen. Maar dan sta je daar in de setting met het kostuum, met een kroon op je hoofd en op het punt om je eerste regels uit te spreken, en je probeert dat gevoel te krijgen van 'Wie is deze persoon?' Nu sta ik hier, zowel als acteur en als personage, in deze rechtszaal of aan de haven. Je hebt al deze voorbereiding gedaan, maar er is nog steeds dat moment, die realiteit, van jou, in realtime, reagerend op de mensen en de dingen die voor je gebeuren. Ondanks al die voorbereiding wilde ik niet van een te bestudeerde [of] te gemanierde plaats komen. Het is iets waar je al dit lezen kunt doen, maar dit gaat nog steeds over de dynamiek tussen mensen en het reageren op de situaties die zich voor je voordoen.

Míriel's leeftijd is niet gespecificeerd, maar ze heeft zich op dit moment voorbereid

  Míriel rijdt paard in Númenor Ben Rothstein/Prime Video

Wat betreft het beïnvloeden van het personage, een eenvoudigere vraag die me dwarszit, is: weten we hoe oud Míriel op dit moment is? Aragorn is 80 in 'The Lord of the Rings', Elros wordt 500, en ik heb het gevoel dat die hogere leeftijden invloed hebben op de manier waarop je staatsmanschap benadert. Is Míriel jong, of is ze op dit moment ouder, of weten we het niet?

Het is nooit vermeld. Ik geloof niet dat je een bepaalde verwijzing naar iemands leeftijd in het verhaal zult horen. [Met] Númenórean levensduur, zou je 200 jaar oud kunnen worden. Ik wil zeggen dat ze in de 80 is. Leeftijd is relatief in termen van [of] je zegt dat ze jong of oud is - het is allemaal relatief aan je levensduur.

Maar wat ik wel interessant vind, dat gerelateerd is aan leeftijd, is dat ze dit leven heeft gehad, tot het punt van haar regentschap, waar het allemaal draait om voorbereiding op het moment. Het is duidelijk dat je niet per se een idee hebt wanneer je door het leven gaat wanneer dat moment zich voordoet. Ik wil niet te veel spreken over leeftijd in relatie tot andere personages, omdat dingen een beetje plakkerig kunnen worden met de tijdcompressie en dingen die ze moesten doen. Ik denk niet zozeer aan haar met betrekking tot haar leeftijd als wel aan dit scenario van de koning [zijn] tegen het einde van zijn leven. Ze heeft het besef dat ze snel genoeg in die rol zal stappen.

Over het onderscheiden van Míriel van haar vader en het beste willen voor haar volk

  Míriel leidt haar troepen in de strijd Matt Grace/Prime-video

Númenor is op dit moment al heel lang een vreedzame natie en die orks die we hebben gezien, zijn behoorlijk angstaanjagend. Denk je dat Míriel's mensen klaar zijn om tegen ze te vechten, en zal ze zelf klaar zijn om ze te leiden?

Dit is een van die momenten waarop je weer een leider ziet, je ziet die verschuiving waarop je je hele leven hebt voorbereid op dit moment. In die zin is ze er klaar voor omdat ze is voorbereid om klaar te zijn wanneer het moment komt. Wat betreft Númenóreans en hun bereidwilligheid, wil ik daar niet te veel over zeggen, want dat wordt misschien een beetje spoiler-y.

Een deel van wat ze navigeert, is dat gevoel dat er een aarzeling of een behoedzaamheid is van het publiek over haar bekwaamheid of haar positie. Veel daarvan is de bagage van haar vader, de koning. Ze probeert zichzelf en haar leiderschap te onderscheiden van zijn regering om de stabiliteit te behouden, wetende dat als ze te ver zou gaan in een bepaalde richting, ze al heeft gezien wat er gebeurt als je dat doet.

Via haar vader?

Ja precies. Er zit iets in dat idee van proberen in het midden te zijn, in het midden te bestaan. Maar dat gezegd hebbende, er zijn te veel tekenen en er gebeuren te veel dingen [waar] op een bepaald punt, je definitief een keuze moet maken.

We zien een deel daarvan beginnen aan het einde van aflevering 4, toch?

Zeker. Dat is voor mij het meest vlezige deel van deze wereld - een samenleving zien die zich op dit keerpunt bevindt en als het ware de argumenten horen die de ene richting versus de andere rechtvaardigen. Beide argumenten kloppen. Als kijker zou je verschillende mensen horen uitleggen hoe zij denken dat de Númenóreaanse samenleving zou moeten gaan, en het zou logisch zijn en resoneren. Maar voor haar is er dat oprechte verlangen om te doen wat het beste is voor haar mensen en niet per se te weten wat dat is.

Cynthia heeft aflevering 4 niet gezien

  Cynthia Addai-Robinson woont een Amazon Prime-evenement bij Emma Mcintyre/Getty Images

Ik weet dat we halverwege het eerste seizoen zijn en ik ben opgewonden om de tweede helft te zien waar we naartoe hebben gewerkt. Het feit dat dit nog maar het begin is van vijf seizoenen is ook geweldig.

Ja. Het is zelfs interessant om je halverwege te horen zeggen, want het is zoiets als: 'Oh, wauw.' We hebben zeker heel wat vastgesteld en ingedeeld in termen van de werelden en de personages, en we moeten heel snel in het vlees van de dingen komen. Maar ik ben ook opgewonden om de tweede helft van het seizoen te zien, want ik ga samen met alle anderen kijken. Ik ben opgewonden om te zien hoe het allemaal uitpakt, ook al weet ik voor het grootste deel waar de dingen zich nu afspelen.

Dat moet ook spannend zijn. Als het allemaal samenkomt, is het zo ontzagwekkend. Op het rode loper-evenement hadden veel acteurs het over hoe het echt anders is om alles samen te zien komen ... Je kunt er achter de schermen alles over weten, maar je kunt je dat eindproduct pas voorstellen als je het ziet.

Absoluut. Het is heel erg een bewijs van alle mensen die hun magie in de post doen - de redacteuren, de partituur, de muzikanten die de partituur spelen, de speciale effecten, waar je naar staart en dan zie je het in het eindresultaat, en het is echt magisch. Mijn petje af voor al die mensen, want vaak ontmoeten we die mensen niet als acteurs. We zijn behoorlijk verwijderd van het postproductiegedeelte van dit alles. Ze zijn even belangrijk.

Nieuwe afleveringen van het eerste seizoen van acht afleveringen van 'The Lord of the Rings: The Rings of Power' verschijnen vrijdag om 12.00 uur ET op Prime Video.

Dit interview is voor de duidelijkheid bewerkt.