Paaseieren die je in Joker hebt gemist

Door Chris Sims/4 oktober 2019 07:54 uur EDT/Bijgewerkt: 4 oktober 2019 07:55 uur EDT

Van subtiele verwijzingen naar eerdere verhaallijnen tot obscure personages die ondersteunende rollen vervullen en helemaal tot wereldschokkende artefacten die onheilspellend op de achtergrond opduiken, superheldenfilms zitten vol met paaseieren, wachtend op obsessieve fans om ze te vinden. 2019's Jokeris echter anders. Zoals je misschien hebt gehoord, is het niet je typische stripfilm, en als gevolg daarvan zijn er niet je typische stripverwijzingen die de scène bezaaien.

Maar dat betekent niet dat er geen handvol subtiele en niet-zo-subtiele verwijzingen zijn naar films, gebeurtenissen in de echte wereld en zelfs de stille kunst van het mimeren die op de loer ligt in de grimmige en gruizige straten van Gotham City. Als je nog steeds aan het bijkomen bent van het geweld en het drama van de tragische reis van Arthur Fleck, lees dan verder om meer te weten te komen over de kleine dingen die je misschien hebt gemist. Maar wees voorzichtig: als je het niet hebt gezien, zijn er een ton spoilers volgende ... geen grap.

The Joker is nog steeds de man die lacht

Als je een stukje weet over de Joker, waarschijnlijk is hij oorspronkelijk niet geïnspireerd door de speelkaart waar hij zijn naam aan ontleende, maar door Gwynplaine, de hoofdpersoon van de stomme film uit 1928 The Man Who Laughs. In de film is Gwynplaine, gespeeld door de Duitse acteur Conrad Veidt, een kind in de 17e eeuw wiens vader wordt vermoord door rivaliserende edellieden. Maar voordat ze zijn vader in de Iron Maiden zetten, vervormen ze zijn gezicht tot een blijvende glimlach, waardoor hij zijn gezicht nooit echt aan zijn emoties kan aanpassen. Ook werd de vader van Gwynplaine verraden door - wacht erop - zijn nar, wiens 'grappen wreed waren en zijn glimlach vals'. Klinkt als iemand die je kent?

Deze filmische inspiratie keerde terecht terug naar de film in Joker. De parallellen met de medische toestand van Arthur Fleck, waardoor hij dwangmatig lacht wanneer hij onder stress staat, zijn duidelijk, evenals de onthulling dat zijn moeder zijn ernstige kindermisbruik negeerde omdat hij 'gelukkig' lachte door de gruwelijke beproeving. Het is echter meer dan alleen de subtekst - één paasei is een visuele knipoog naar een specifieke opname van The Man Who Laughs dat komt meerdere keren voor in Joker.

In de hele film, ook in de openingsscène en met name aan het einde, dwingt Fleck een 'glimlach' op zijn gezicht door zijn vingers in zijn mond te steken en omhoog te trekken. Dit is precies hetzelfde als wat Dr. Hardquannone doet om Gwynplaine's vader te laten zien hoe zijn zoon heeft geleden. Misschien nog belangrijker is het feit dat Fleck hetzelfde doet met een jonge Bruce Wayne wanneer hij probeert toegang te krijgen tot Thomas Wayne - de regels onmiddellijk na dat schot in The Man Who Laughs leg uit dat ze het deden zodat Gwynplaine 'voor altijd zou lachen om zijn dwaas van een vader'. Gezien de dynamiek in het spel tussen Fleck en de Waynes, is er eigenlijk veel meer aan de hand dan alleen de uiterst enge handeling van het in de mond van een kind steken.

The Joker's Modern Times

The Man Who Laughs is niet de enige stomme film waarop invloed van invloed is geweest Joker. Het is moeilijk om je een Gotham-stad voor te stellen waar een goed gepubliceerde vertoning van een beroemde Charlie Chaplin-komedie die alleen door miljardairs lijkt te worden bijgewoond, niet onmiddellijk als een echt vreselijk idee zou worden erkend. Joker, maar vindt plaats voordat Gotham werd overspoeld met het soort thematische criminelen die aanwijzingen vermomd als kruiswoordpuzzels en gifkomedieclubs achterlaten met dodelijk lachgas, dus het leek op dat moment waarschijnlijk een goed idee.

Toch roept het de vraag op waarom Moderne tijden werd gekozen voor een sequentie in de film en was zo prominent aanwezig dat we stoppen om Arthur Fleck te bekijken terwijl hij naar een van de beroemdste grappen kijkt. Er is natuurlijk een duidelijk niveau; de scène in kwestie omvat Chaplin's personage rolschaats geblinddoekt, bijna omvallend over een richel in een steile val, een mooie, op de neus versterkte versterking van Fleck als een man die wankelt op de rand van gezond verstand.

Als je bekend bent met de rest van Moderne tijdenJe zult je echter realiseren dat sommige van de thema's paaseieren zijn die overeenkomen met degene die we zien spelen voor Gotham City. Dit is tenslotte een film waarin Chaplin, als de vagebond, te maken heeft met een wanhopige economische situatie, waarbij hij letterlijk wordt opgegeten en uitgespuwd door de machinerie van de zware industrie. Nog veelzeggender is de scène waar hij is gearresteerd en naar de gevangenis is gestuurd voordat hij gratie heeft gekregen, alleen om te beweren dat hij liever in de gevangenis blijft dan terug te gaan en het alternatief onder ogen te zien. Dat is een gevoel dat weerklinkt Joker door Brian Tyree Henry in zijn kleine maar cruciale rol als administrateur in het Arkham State Hospital, die Arthur vertelt dat sommige mensen daar beter opgesloten zitten dan in de steeds gevaarlijkere straten van Gotham City.

The Joker's Scorsese connectie

Zeggen dat regisseur Todd Phillips werd geïnspireerd door Martin Scorsese in Joker is een beetje alsof je zegt dat het leven op aarde 'geïnspireerd is' door de zon. Het is in feite nauwkeurig, maar het zou iets nauwkeuriger zijn om te zeggen dat het ene volledig afhankelijk was van het andere en zonder het niet zou bestaan. Er is een zeer aanzienlijk aantal Taxi chauffeur in het DNA van Joker's bredere plotpunten, van Arthur die het pistool van zijn collega krijgt, Thomas Wayne's politieke ambities, en het groezelige gevoel van Gotham City. Het is echter niet de enige Scorsese-afbeelding die wordt afgespeeld.

Misschien niet verrassend, 1983's The King of Comedy had een enorme invloed op Joker, tot het punt waarop het de moeite waard is om te kijken om alles te vangen wat er gebeurt. Kijk of je de verbindingen hier kunt zien: Robert De Niro speelt de rol van Rupert Pupkin, een ambitieuze stand-up comedian die geobsedeerd is door talkshowhost Jerry Langford. Pupkin heeft vaak levendige fantasieën, die nooit duidelijk zijn afgebakend voor het publiek, om in de show van Langford te zijn en zelfs vrienden te zijn met Langford zelf. Uiteindelijk leidt zijn obsessie hem ertoe Langford te kidnappen en hem vast te houden voor losgeld totdat hij een gast mag zijn in de show, waar hij een paar grappen vertelt over zijn misdaad en het publiek bekent onder het mom van een stand-up routine.

Als je het hebt gezien Joker, zou je een krachtig gevoel van moeten ervaren al gezien op dit moment, maar het uitroepteken op het paasei komt in De Niro zelf die wordt gecast als Murray Franklin, de talkshowhost met wie Fleck geobsedeerd is. Natuurlijk raakt hij verstrikt in de waanzin van Fleck, en geeft hem zelfs per ongeluk de naam 'Joker'. De parallellen zijn sterk, ook al Joker blijkt significant moorddadiger te zijn dan Pupkin.

De Maskmaker

Het motief van Arthur Fleck-dansen komt overal terug Joker, vanaf zijn halt, walst Oedipal met zijn moeder helemaal tot de laatste momenten van de film, wanneer hij een nieuwe succesvolle moord viert door een zet in Arkham te onderbreken, maar er is een moment waarop het anders lijkt. Na zijn eerste drietal moorden, wanneer hij zichzelf verzamelt in een slecht verlichte badkamer, strijken Flecks voeten over de vloer en leidt zijn hele lichaam in een lange routine. Het punt is dat het niet lijkt op het dansen dat we elders in de film zien. Het is vloeiender en lijkt theatraal performatiever.

Dus wat is de deal? Gaat hij over op interpretatieve dans om zijn vreugde te uiten over wapengeweld? Test hij zijn andere potentiële criminele identiteit, de Pop-n-Locker? Concentreert hij zich opnieuw met een of andere post-moord Tai Chi? Het zijn misschien alle drie, maar er is een andere mogelijkheid die misschien net zo vergezocht lijkt: de filmmakers zouden de vloeiende bewegingen van de legendarische Franse mime Marcel Marceau kunnen oproepen.

Als dat klinkt als een afstandsschot, komt dat omdat het dat is, maar overweeg dit potentiële paasei: een van Marceau's beroemdste uitvoeringen was De Maskmaker, waarin hij pantomimed een reeks maskers op te zetten, waardoor zijn gezichtsuitdrukking veranderde. Het hoogtepunt van het stuk komt wanneer Marceau ontdekt dat een 'masker' dat pure vreugde met grote ogen verbeeldt, op zijn gezicht is blijven steken. Hij worstelt om het te verwijderen en probeert af te pellen wat lijkt op zijn eigen huid terwijl zijn lichaam pijn en depressie ervaart, terwijl zijn gezicht opgesloten blijft in de geschilderde glimlach van een clown. Als dat niet klinkt als wat er aan de hand is Joker, dan weten we niet wat het doet.

Cosmetica en medicijnen

Soms is een teken slechts een teken, maar laten we even aannemen dat elk ding in elke opname van een film een ​​zeer bewuste keuze is van de makers. Als dat het geval is, dan is er iets in de beginperiode van Joker dat kan een beetje extra Paasei-achtige betekenis hebben. Kort nadat we voor het eerst kennis hebben gemaakt met Arthur Fleck, gaat hij zijn medicijnen halen bij een drogisterij en loopt hij langs een raam met twee in neon geschreven woorden: cosmetica en drugs.

Op het eerste gezicht zijn er maar zo veel dingen die een drogisterij in de winkel op voorraad heeft om te adverteren, en dat zijn vrij algemene dingen om te vinden. Iets onder die lezing hebben we echter het idee dat voor Arthur de medicijnen die hij gebruikt een vorm van cosmetica zijn. Het is mentale make-up. Zijn medicatie is duidelijk niet effectief; het bedekt alleen iets veel lelijkers eronder, en als hij ermee stopt, zegt hij dat hij zijn echte zelf is. Misschien niet de beste boodschap om naar iemand in het publiek te zweven die zelf met psychische problemen kampt, maar zeker het standpunt dat Arthur zelf heeft. Het komt ook goed overeen met hoeveel tijd de film besteedt aan het laten zien van Fleck die echt make-up opdoet, en hoe het letterlijk schilderen van zijn gezicht (en tong, grof) het teken is dat hij Joker is geworden in plaats van gewoon Arthur Fleck.

Onder die interpretatie hebben we er nog een: dat dit eigenlijk een van de enige verwijzingen van de film is naar een eerdere filmische Joker. In Tim Burton's Batman uit 1989, de grootste criminele daad van de Joker - voordat hij de hele stad probeert te vergiftigen met paradepatronen van de dood, hoe dan ook - komt wanneer hij de stad terroriseert met Smylex. Het gif, dat zijn slachtoffers glimlachend en erg dood achterlaat, zit verborgen in alledaagse producten: haarlak, lippenstift, parfum. Met andere woorden: gedroogde cosmetica.

Zex en zex

Dit is misschien verrassend, aangezien het een film is over de Joker - weet je, de slechterik van de Batman stripboeken? -maar Joker heeft niet echt veel specifieke verwijzingen naar de strips. Afgezien van de hoofdpersonages, zijn er niet echt superhelden of schurken waarnaar in de film wordt verwezen, tenzij je de onvoorzichtige vermelding van 'superkatten' als een diepzinnige verwijzing naar Streaky telt. Er is geen hint van Harley Quinn, geen Ha-Hacienda of Jokermobile, en helaas zegt Arthur Fleck nooit dat het tijd is voor de Joker's Five-Way Revenge!

Er is echter één grote uitzondering. Hoewel het vrij duidelijk een eerbetoon is King of Comedy, het is gemakkelijk te beweren dat het hele hoogtepunt van de film een ​​paasei is dat verwijst naar een van de meest invloedrijke Batman-strips aller tijden: de duistere Ridder keert terug. In het derde nummer van Frank Miller's klassieker uit de jaren 80 - zelf een product uit dezelfde tijd Joker roept voortdurend op, met zijn eigen set Taxi chauffeur referenties - de Joker verschijnt als gast in een talkshow. Het is absoluut geen direct eerbetoon aan de strip en het klopt niet helemaal goed; de Joker is aan het einde van zijn criminele carrière in plaats van aan het begin, en in plaats van Murray Franklin van de film, is de gastheer in de strip 'David Endochrine', een analoog voor David Letterman.

Er is echter één duidelijke referentie, en die is misschien een die je misschien hebt gemist als je niet in je popcultuur uit de jaren 80 bent: Dr. Sally, wiens weinige regels aangeven dat ze een sekstherapeut is, in de trant van de echte Ruth Westheimer, beter bekend als pop cultureel als Dr. Ruth. Ze was een frequente gast op The Tonight Show en Late Night met David Letterman, en net als Letterman zelf is er een analoog voor haar in de duistere Ridder keert terugook. Het is niet alleen haar aanwezigheid die de referentie duidelijk maakt, maar het is de theatrale en ongelooflijk griezelige kus die Joker op haar plant terwijl hij de scène betreedt. Hij doet hetzelfde in de strip, behalve dat zijn lippenstift is doorspekt met gif dat haar een van zijn kenmerkende glimlachende lijken maakt.

De verborgen figuur van de Joker

Joker markeert de zesde keer dat een live-action Joker op het grote scherm te zien is. De eerste vijf keer - 1966, 1989, De donkere ridder, Suicide Squad, en Masker van de Phantasm, als je thuis de score bijhoudt - allemaal met heel verschillende ontwerpen, maar dat kwam allemaal uit dezelfde bron. Je zou Cesar Romero's Joker nooit verwarren met die van Heath Ledger, maar ze hebben allebei groen haar en paarse pakken, en zelfs Jared Leto's paarse slangenleerjas houdt het kleurenschema gaande.

Jokerbreekt daarentegen met de traditie. In plaats van het traditionele paars, komt de opkomst van Arthur Fleck als de Joker met een iets andere look. Het groene haar is er, en het traditionele driedelige pak, maar in plaats van paars en groen, is het meer een bordeauxrood. Het is een klein verschil, en de meest waarschijnlijke verklaring is dat Todd Phillips, Joaquin Phoenix en kostuumontwerper Mark Bridges wilden dat hun kijk op het personage visueel anders zou zijn dan de anderen, wat waarschijnlijk een goed idee was gezien een paar sterke overeenkomsten met Heath Ledger's blik.

Maar er is één plek waar je dit kleurenschema op de Joker kunt vinden, en het is waarschijnlijk niet waar je het verwacht. In 1990 reed het speelgoedbedrijf Kenner mee met de golf van de Batman-film uit '89 toen ze werden uitgebracht 'Sky Escape Joker.' Het is niet helemaal hetzelfde kostuum - de kleuren van het vest en het shirt zijn verwisseld - maar de kleur van het jasje is schokkend vergelijkbaar met wat 29 jaar later in de bioscoop opdook. Betekent dit dat er een concept van was Joker waarin Phoenix rondvloog in de rugzakhelikopter van Sky Escape Joker? Waarschijnlijk niet, maar hey, je weet maar nooit. Laat de Sky Escape-snit los, Warner Bros.!

Staatsziekenhuis van Arkham

Het feit dat Arkham Asylum in een film over de Joker opduikt, is op zichzelf niet bepaald een 'paasei'. Gezien het feit dat Gotham City's extreem slecht uitgeruste huis voor de crimineel gestoorde bijna net zo prominent is als de Dark Knight zelf in de grotere Batman-mythologie, zou het misschien nog opmerkelijker zijn als een aan Batman grenzend project op schermen zou verschijnen zonder Arkham te noemen.

Er is echter iets aan dit specifieke Arkham-uiterlijk dat het vermelden waard is: het is geen Arkham Asylum, het is Arkham State Hospital. Dat lijkt misschien een relatief kleine wijziging die is aangebracht om realistischer te lijken - 'Asiel' als term voor een psychiatrisch ziekenhuis zou decennia eerder uit de gratie zijn geraakt Jokerhalverwege de jaren 80, maar er is misschien iets meer aan de hand. Voordat het het gotische landhuis was met honderd waterspuwers en een draaideur voor gekostumeerde criminelen, was de Arkham van de strips gewoon 'Arkham Hospital', wat zelf een verwijzing was naar H.P. Lovecraft. Zo heet het bij zijn eerste verschijning in Batman # 258, compleet met een gebouw dat een iets realistischere voorziening lijkt te zijn dan het spookachtige huis dat het zou worden.

Wat het nog opvallender maakt, zijn de eerste twee bewoners van het Arkham Hospital. Het enige paar superschurken die we daar in dat nummer opgesloten zien, zijn Two-Face en, natuurlijk, de Joker. Het enige probleem is dat Two-Face eigenlijk als eerste verschijnt, en pas als hij ontsnapt, rent hij langs de cel van de Joker. Dat gezegd hebbende, als je echt gedetailleerd wilt worden, Batman # 251 - het eerste nieuwe Joker-verhaal in Batman of Detective Comics in vier jaar - vermeldt dat de clownprins van de misdaad onlangs 'was ontsnapt uit het staatsziekenhuis voor de crimineel gestoorde'. Als we aannemen dat dat Arkham is, en dat lijkt een veilige veronderstelling, dan is Joker in feite het eerste personage dat daar wordt opgesloten en Two-Face is het tweede. En dat is precies zoals Harvey Dent zou willen.

The Joker's Bernie Goetz

Joker haalt halverwege de jaren '80 een groot deel van zijn esthetiek uit New York City, en niet alleen omdat het de groezelige, door misdaad geteisterde straten van Taxi chauffeur en The King of Comedy. Er zijn real-life incidenten die de achtergrond vormen voor de gebeurtenissen die zich op het scherm afspelen, waaronder de enorme piek in de misdaad die gepaard ging met de crack-epidemie, en een 'vuilnisstaking' die is gebaseerd op vergelijkbare stakingen van sanitairwerkers in New York, zoals een duurde 17 dagen in 1981.

Het enige incident waarnaar het meest werd verwezen in de plot van Joker is de 1984-opname van vier mannen in een metro-auto door Bernie Goetz. Goetz beweerde dat hij zichzelf verdedigde tegen een overval en werd aanvankelijk door de media de 'Subway Vigilante' genoemd voordat hij zichzelf aangaf. Veel New Yorkers, evenals mensen die het verhaal van elders volgden, ondersteunden de acties van Goetz en bekeken ze als een gerechtvaardigd antwoord op de schijnbaar ongecontroleerde opkomst van gewelddadige misdaad.

Uiteindelijk keerde de publieke opinie zich echter tegen hem, grotendeels vanwege de opvatting dat Goetz racistisch gemotiveerd was - alle vier door Goetz neergeschoten mannen waren zwart, Goetz zelf niet - wat werd ondersteund door racistische verklaringen die Goetz in het verleden had gedaan. Goetz was dat ook later geciteerd terwijl hij zei dat hij, nadat hij de vier mannen had neergeschoten, 'een van de ogen van de jongens met mijn sleutels naar buiten stak' en dat hij pas stopte met schieten omdat 'ik geen kogels meer had'. Terwijl er genoeg mensen waren die zich wilden overgeven Doodswens-stijl wraakfantasieën, dat zijn het soort uitspraken waardoor ze denken dat je misschien niet zo stabiel bent om mee te beginnen.

Het is dan ook geen toeval dat de transformatie van Arthur in Joker begint met het neerschieten van zijn aanvallers in een metro, en dat hij alleen stopt met schieten omdat hij geen kogels meer heeft, of dat zijn acties door de media worden gesensationaliseerd en door anderen in Gotham worden goedgekeurd Stad.