Welke Film Te Zien?
 

Elke versie van Alfred stond op de slechtste plaats

Door Chris Sims/22 december 2017 7:13 EDT

Hoewel hij oorspronkelijk werd geïntroduceerd als komisch reliëf, is Alfred Pennyworth in de loop der jaren uitgegroeid tot een van de belangrijkste personages in de hele Batman-mythos. Hij is een vertrouweling, een mentor, een handige verklaring voor wie de Dark Knight opknapt als hij wordt neergeschoten met een pistool in de vorm van een vraagteken, en hij is zelfs een paar keer schurk geweest. Hij is zelfs zo belangrijk dat hij erin is geslaagd om meer Batman-media met live actie te maken dan, nou ja, iemand anders dan Batman zelf, inclusief personages als Robin en de Joker.



Dat gezegd hebbende, 'belangrijk' betekent niet altijd 'goed' en met meer dan 75 jaar live-action Alfreds zijn er zeker een paar stinkers in de line-up. Hier is een terugblik op elke live-actie Alfred, gerangschikt van slechtste tot beste!



Eric Wilton (Batman en Robin, 1949)

De 1949 Batman en Robin serie heeft het onderscheid dat het de eerste stripfilmfilm vervolg is die ooit is gemaakt en, zoals filmcriticus Matt Singer zegt het, heeft ook het onderscheid dat het de eerste is verschrikkelijk stripboek vervolg ooit gemaakt. Zeggen dat het niet goed is, is het onderbieden van dingen met een vrij royale marge. De plot is onzin, Batman's kostuum zorgt ervoor dat hij er minder uitziet als een grimmige wreker van de nacht en meer alsof hij de gothicversie van het konijnenpak draagt ​​van Een kerstverhaal, en het is geestdodend repetitief in zijn zoektocht om een ​​looptijd van vier uur te vullen.

Het is zelfs een grote stap achteruit in termen van de butler van Batman. Terwijl zijn voorganger, die we hieronder zullen bespreken, letterlijk de hele Batman-franchise veranderde, bestaat Eric Wilton gewoon ... bestaat. Hij draagt ​​een pak, hij spreekt met een Brits accent, en hij neemt de telefoon op in Wayne Manor - dat er trouwens verdacht veel uitziet als een bescheiden gezinswoning in Los Angeles en niet als het voorouderlijk herenhuis van een van de rijkste families van het land - en dat is over het.

Dat maakt Wilton's Alfred eigenlijk vrij moeilijk te rangschikken, omdat hij niet goed genoeg is om gedenkwaardig te zijn, en ook niet slecht genoeg om de bodem van het vat echt te verdienen. Helaas voor Wilton, is het niet te vergeten deel van een echt vreselijke Batman-film hem geen plezier.



Ian Abercrombie (Roofvogels)

Terugkijkend is het vrij duidelijk dat de producenten van de kortstondige 2002 Roofvogels Tv-series wilden bouwen vanaf de oprichting van de Tim Burton Batman films. Als je bewijs nodig hebt, zoek dan niet verder dan de opening van de piloot, toen kijkers werden getrakteerd op een flashback met de Dark Knight in een versie van zijn kostuum rechtstreeks uit de film uit 1989, een Catwoman die een verdachte gelijkenis vertoonde met Michelle Pfeiffer in Batman keert terug, en een Gotham City die blijkbaar alleen werd verlicht door lichten die verborgen waren achter humeurige rookwolken.

De casting van Ian Abercrombie maakte daar zeker deel van uit. Hij speelt niet zozeer Alfred als Michael Gough, hij speelt Alfred, en stapte in de rol die vacant was toen Gough in 1999 met pensioen ging. Hij is zeker niet slecht in het stuk, maar gezien hoeveel indruk hij krijgt gevraagd, is het onmogelijk om Bekijk dit zonder de twee te vergelijken en te ontdekken dat Abercrombie er slechter voor uitkomt.

En dat is echt jammer. Abercrombie was misschien geen begrip, maar hij is een ongelooflijk getalenteerde acteur die bij genre-fans bekend stond om solide optredens als de Wise Man in Leger van de duisternis, Keizer Palpatine op de Star Wars: The Clone Wars cartoon, en Green Lantern: The Animated Series, die bijna van korte duur was als Roofvogels. Gezien de kans om zijn eigen stempel op de rol te drukken - of meer dan één seizoen om mee te werken - had Abercrombie zeker een geweldige Alfred kunnen zijn. Helaas is er een behoorlijk groot verschil tussen 'had kunnen zijn' en 'was'.



William Austin (Batman, 1943)

Niemand mag ooit, ooit Bekijk de 1943 Batman serieel. Het is echt vreselijk, het wegslijpen van vier en een half uur van een saai en schokkend slecht geschreven plot waarin de Dynamic Duo hun kont wordt gegeven door naamloze misdadigers voordat ze uitzoomen naar een andere saaie geluidsfase om het proces te herhalen misselijkheid. Erger nog, het is verbluffend racistisch, zelfs voor 1943, met een gele gevaarschurk die zo smakeloos is dat de verteller wordt geïnspireerd om de manier te prijzen dat 'een wijze regering pakte de jappen met spitse ogen op'om hem in bedwang te houden.

Als je echter merkt dat je kijkt Batman '43, misschien als straf voor winkeldiefstal of verzekeringsfraude, kun je in ieder geval uitkijken naar één lichtpuntje: William Austin's weergave van Alfred. Net als zijn tegenhanger van die tijd, biedt hij een beetje komische opluchting, zowel opzettelijk - door zichzelf gek te maken door alleen enge detectiveverhalen te lezen in Wayne Manor - en onbedoeld door de taak om Batman en Robin rond te rijden in wat duidelijk is alleen de cabriolet van Bruce Wayne met het deksel erop.

Wat Austin echt onderscheidt, is dat hij waarschijnlijk de meest invloedrijke Alfred aller tijden is. Toen het personage in de strips werd geïntroduceerd, was het als een forse, gladgeschoren karikatuur van een 'gentleman's gentleman'. Na het debuut van de serie en het bijna onverklaarbare succes nam de Alfred van de strips echter wat tijd vrij voor een 'vakantie in een kuuroord, 'en keerde terug naar de Batcave met een dunne, besnorde nieuwe look die past bij Austin's schermweergave. Hoewel de films en tv-programma's die Alfred zou volgen een verscheidenheid aan nieuwe looks zouden bevatten, hebben de strips Austin sindsdien als de standaard gehouden.



Sean Pertwee (Gotham, 2014)

Een van de vreemdere dingen die door de jaren heen met het verhaal van Batman zijn gebeurd, is dat we het er allemaal over eens zijn dat het volkomen logisch is dat de butler van de familie tussenbeide komt en een tienjarige opvoedt nadat zijn ouders zijn vermoord . Wanneer we Batman als volwassene zien, past Alfred zo natuurlijk in de rol van een surrogaatvader, het voelt alsof het logisch is, maar als je het echt in actie kunt zien met een jonge Bruce Wayne, kun je niet anders dan opmerken dat de hele opzet is zowel volledig gestoord als mogelijk illegaal. Het dwingt de kijker op zijn minst om de vraag te stellen hoe het is om een ​​ouder te zijn voor iemand die er alles aan doet om elke crimineel in het gezicht te slaan.

Dat is wat Sean Pertwee's optreden als Alfred zo leuk maakt om naar te kijken. In wat misschien wel de raarste versie van de jeugd van Bruce Wayne is, moet Pertwee een dunne lijn lopen tussen het dienen als vaderfiguur en een letterlijke werknemer, en hij trekt het eigenlijk op een manier die overtuigend en geloofwaardig is. Hij brengt de juiste houding van de butler van de Wayne-familie in evenwicht met hints van zijn wortels in de arbeidersklasse en zijn achtergrond als soldaat, en laat hem zien als precies het soort persoon dat mogelijk het kind zou opvoeden dat zou opgroeien tot 's werelds grootste misdaadbestrijder.



Gotham's take is zeker niet perfect, maar Pertwee's optreden slaagt erin om uit te drukken hoeveel Alfred oprecht om li'l Bruce geeft, zelfs terwijl hij door het soort over-the-top kinderopvoeding worstelt dat leidt tot vuistgevechten in de Manor - om nog maar te zwijgen van al het andere gek dat je krijgt als je probeert ouder te zijn in een stad waar de burgemeester is lid van een tempeliers doodscultus. Een vroegrijpe, door wraak gedreven wees opvoeden zou al moeilijk genoeg zijn als je je alleen zorgen hoefde te maken over het op tijd komen van de voetbaltraining, laat staan ​​dat je te maken kreeg met iemand die 'The Penguin' heette.

Jeremy Irons (Batman v Superman: Dawn of Justice, 2016)

Jeremy Irons casten als Alfred Pennyworth is zo'n goed idee dat het schokkend was tot 2016 voordat het gebeurde.

Een van de beste dingen van Alfred is tenslotte het feit dat hij een van de weinige personages is die bij elke gelegenheid rechtop kan komen met het dunken van de Dark Knight, en in gelijke mate ondersteuning en sarcasme biedt. Als een cruciaal onderdeel van Batman's missie - en misschien wel de persoon die meer om Bruce Wayne geeft dan wie dan ook ter wereld - is hij de enige die kan aangeven hoe belachelijk alles is zonder het idee van Batman eigenlijk dom of dom te laten lijken in de context van die verhalen.

Irons heeft de perfecte stem en houding om dat over te brengen, en wanneer hij het podium betreedt Batman v Superman, hij doet het zo goed dat het uiteindelijk een van de beste uitvoeringen in de film wordt. Zijn vermoeidheid om degene te zijn die anti-Superman bepantsering, raketauto's en spoooooooky stemwisselaars zijn een perfecte manier om het knorrige eigenbelang dat Ben Affleck aan Batman geeft te onderstrepen, en hun relatie voegt de broodnodige menselijkheid toe aan het personage. In een film die zo stoer en ongezellig is, is de manier waarop Irons Alfred speelt niet alleen een leuke touch - het is noodzakelijk.

Michael Gough (Batman, 1989)

Hij is misschien geen Academy Award-winnaar zoals Jeremy Irons of Michael Caine, maar Michael Gough heeft één prestatie waar geen enkele andere Alfred zelfs maar in de buurt van is gekomen: hij heeft er niet één overleefd, maar drie Batmen. In de loop van zijn ambtstermijn in de rol verscheen hij in vier films, een audio drama, en een handvol advertentiecampagnes, waaronder een die de nogal valse bewering deed dat de Caped Crusader was echt van Diet Coke.

Het is gemakkelijk te begrijpen waarom hij zo lang zou leven. Met een stem en houding die net zo scherp was als zijn op maat gemaakte ochtendjas, was Gough het perfecte contrapunt voor Tim Burton's visie op een Batman wiens excentriciteiten niet alleen beperkt waren tot, weet je, het hele ding waar hij zich verkleed als een vleermuis en gangsters gooit in chemische vaten. Net als Jeeves is de archetypische butler van P.G. Bertie Wooster-verhalen van Wodehouse, hij was een butler die al lang voordat de werkgever dat wist, wist wat zijn werkgever nodig had en hij was net zo goed in staat om een ​​glas water te gieten voordat hem werd gevraagd terwijl hij rondhing in de Batcave remixen van supercriminele stump-toespraken.

Helaas leek Gough's Alfred nooit echt het hele 'geheime identiteit'-gedoe te krijgen. In de eerste film was hij ook iets te gretig om vreemde vrouwen de Batcave in te leiden in de hoop dat hij Bruce zou kunnen uithuwelijken en zich waarschijnlijk zou terugtrekken in een mooie villa aan het strand in Santa Prisca, en tegen de tijd dat we bij de ten vierde, hij rekruteert nieuwe misdaadbestrijders om zich bij het team aan te sluiten, zelfs zonder een verlof. Dat gezegd hebbende, zorgt hij ook voor de veel verguisden Batman & Robin met een subplot over Alfred die een terminale ziekte oploopt met echt goed werk, waaronder George Clooney's beste momenten als Batman. Zeker, dat lijkt misschien een beetje lof in een film die op zijn best monumentaal gek is, maar het feit dat Gough zoveel gravitas aan zo'n film zou kunnen lenen, zegt hoe goed hij was in de rol.

Michael Caine (Dark Knight Trilogy, 2005)

Als je Jeremy Irons zover kreeg om Alfred te spelen, was dat een goed idee, en het casten van Michael Caine was een idee dat zo perfect was dat je bijna kon geloven dat hij op een dag op de set verscheen zonder ooit te zijn gevraagd. Hij past zo goed bij de rol. En hoewel de drie Batman-films van Christopher Nolan vol bravoure-uitvoeringen zijn, is Caine er een waar de films gewoon niet zonder zouden werken.

Het is ook een moeilijke rol om te spelen. Caine's Alfred is een man die wordt bepaald door de hoop dat Batman niet langer Batman zal zijn. Dat is moeilijk te doen, al was het maar omdat iedereen die betaalt om die film te zien in het theater is, omdat ze Batman leuk willen vinden of al doen. Het hebben van een sympathiek, positief karakter wijst op alle gebreken in de plannen van Bruce Wayne - en, in De donkere ridder, erop wijzend dat hij degene is wiens acties rechtstreeks hebben geleid tot het verschijnen van de Joker en het uitlokken van een misdaad waarbij ontploffende ziekenhuizen en ontvoerde liefdesbelangen betrokken zijn - is precies het soort dingen dat fout zou kunnen gaan.

De Alfred van de Dark Knight trilogie komt echter nooit helemaal op dat punt. Hij komt dichtbij The Dark Knight Rises, een film die ons vraagt ​​om blij te zijn dat Batman de misdaadbestrijding opgeeft en slechts een beetje slaagt. Voor het grootste deel hebben Caine's optreden en een script waarmee hij een gewillige, zij het sceptische, deelnemer aan Wayne's nachtelijke avonturen kan zijn, het toneel geschapen om de heldendaden van Batman nog moediger en gewaagder te laten lijken dan ze anders zouden doen.

Alan Napier (Batman, 1966)

De truc met de 1966 Batman televisieseries is dat het alleen echt werkt zolang iedereen het recht speelt -vooral De goeie gasten. Het is een van de redenen waarom Batman zelf wordt afgebeeld als het ultieme vierkant. Hij moet de eindeloos kleurrijke speciale gastschurken een solide basis geven zodat ze over de top kunnen gaan, en elke sluwe knipoog naar het publiek zorgt ervoor dat de hele zaak instort. Dat gezegd hebbende, krijgt Alan Napier veel meer plezier dan de meesten.

Voor het grootste deel is zijn rol weinig meer te zijn dan de standvastige, stentoriaanse receptioniste van Batman. Hij beantwoordt de Bat-Phone als commissaris Gordon en chef O'Hara de hotline bellen. Behalve dat kijkers zich afvroegen wat er zou gebeuren als Gordon en O'Hara ooit zouden stoppen om zich af te vragen welke prominente Gotham-burgers een echte Britse butler hadden die hun telefoon opnam, kon de show al die wonderbaarlijk bizarre glimpjes opvangen van Bruce Wayne en Dick Grayson levens, waar ze bezig zijn met driedimensionaal schaken of vervoeging van Latijnse werkwoorden.

Af en toe kreeg Napier's Alfred de kans om te schitteren. In de loop van de serie heeft hij doet een gewaagde redding terwijl hij verkleed is als Batman zelfen slaagt er zelfs in om het enige lid van het team te zijn dat Batgirl's geheime identiteit leert kennen. En dat betekent op zijn beurt dat hij optreedt als het geheim assistent voor alle drie de criminelen terwijl ze hun identiteit geheim houden voor de anderen. Geen enkele andere Alfred heeft dat voor elkaar gekregen, en zijn epische open haard poker schermwedstrijd tegen de Joker in seizoen 2 is een van de beste momenten die het personage heeft gehad in ieder medium. Zet het allemaal bij elkaar en je hebt de beste live-action Alfred aller tijden.