Welke Film Te Zien?
 

Verborgen betekenissen achter deze superheldenkostuums

Door Chris Sims/28 december 2017 11:51 uur EDT

Goede verhalen, coole krachten en een frisse nieuwe haak zijn allemaal goed en wel, maar er is niets belangrijker voor de eerste indruk van een superheld dan een geweldige look. Een goed kostuum kan de aandacht van een lezer trekken en ze binnenhalen voor alle andere dingen, en een slecht kostuum kan ervoor zorgen dat een verder prima personage sneller in de kwartbak valt dan je kunt zeggen 'Superman's mul uit het midden van de jaren 90'.



Met zoveel rijden op de manier waarop een personage eruit ziet, is het niet zo eenvoudig als het kiezen van een set kleuren en beslissen of iemand een cape moet dragen, dus het is geen verrassing dat er veel nagedacht wordt over die kostuums. De resultaten zitten vaak vol met betekenislagen en uitleg die lezers misschien nooit zullen opmerken. Maar zodra je de verborgen betekenissen achter deze superheldenkostuums ziet, zul je ze nooit meer op dezelfde manier bekijken!



Het geheim van de koffer van Superman

Superman's kostuum definieerde het visuele idee van een superheld zo goed dat we capes nog steeds beschouwen als het kenmerkende uiterlijk van het genre 50 jaar nadat Spider-Man, de Fantastic Four en een groot aantal andere populaire helden ze in de steek lieten voor slankere pakken. Maar hoe iconisch Superman's kostuum ook is, het heeft ook een van de meest bediscussieerde en ondergedompelde kledingartikelen in de geschiedenis van het medium: de trunks.

Grappen over Superman die zijn ondergoed aan de buitenkant draagt, zijn al tientallen jaren gekraakt en DC probeerde zelfs de zwembroek kwijt te raken met een reeks kostuumherontwerpen in de strips en de films. Dat gezegd hebbende, ze maakten deel uit van zijn definitieve look in duizenden verhalen en je kunt ze nog steeds zien op lunchboxen en T-shirts met een 'klassieke' Superman. Er zijn zelfs pogingen gedaan om ze in de strips te rechtvaardigen, zoals een scène inAll Star Superman waar Jimmy Olsen vermeldt dat 'overpants' met ceintuur het toppunt van mode waren op Krypton.

De waarheid ligt echter veel dichter bij de aarde. Als de eerste superheld had Superman geen sjabloon om uit te tekenen, dus zochten Jerry Siegel en Joe Shuster naar andere bronnen voor inspiratie, en gezien Clark Kent's verbazingwekkende sterke punten, is het niet verrassend dat ze hun antwoorden in het circus vonden. Het uiterlijk van The Man of Steel is een directe afstammeling van kostuums gedragen door acrobaten en sterke mannen, van de cape tot de slurf gedragen over een nauwsluitend pak. De redenen zijn vrij duidelijk - wanneer je door de lucht zweeft, is de laatste plaats waar je een zichtbare scheur in je kostuum wilt, nou, precies waar je de zwembroek draagt.



Je kunt zelfs een vergelijkbare stijl zien bij een andere groep over-the-top helden en schurken die hun wortels hebben in circussen en carnaval: professionele worstelaars dragen om dezelfde redenen vaak een panty over een panty.

Captain America: de moderne ridder

Steve Rogers is een supersoldaat sinds hij voor het eerst verscheen in 1940, maar het is pas sinds kort dat hij zich echt als één kleedt. De militaire stijl van zijn kostuum, waaronder gevechtslaarzen en een omvangrijkere riem voor benodigdheden, zijn allemaal details die de afgelopen jaren zijn toegevoegd. Het oorspronkelijke ontwerp was geïnspireerd door een ander soort soldaat: Captain America was bedoeld als een moderne ridder.

Hoewel ze zelden werden aangetrokken om zo omvangrijk te zijn als hun echte tegenhangers, waren die kleine schubben rond de ster op Cap's borst er niet alleen voor decoratie. Ze zijn bedoeld om te worden gezien als schaalpost, een type pantser dat ooit de voorkeur had van bereden cavalerie en dat tegenwoordig meestal alleen op de pagina's van een Kerkers en Draken handleiding. Hetzelfde geldt voor zijn laarzen en handschoenen, allemaal teruggooi naar soldaten uit het verleden. En natuurlijk is er de grote: het schild. Terwijl Cap meestal wordt gezien met een rond schild - beter geschikt om van nazi-schedels af te stuiteren - had het origineel de klassieke vorm gebaseerd op het presidentiële zegel, en het uiterlijk van een ridder in glanzend rood, wit en blauw harnas volgt daar logisch uit.



Het is vermeldenswaard dat hoewel Cap verreweg het meest succesvolle voorbeeld is, het idee van een moderne kijk op de soldaten uit het verleden er een was waar Jack Kirby, die Captain America samen met schrijver Joe Simon co-creëerde, gedurende zijn hele carrière naar zou terugkeren. DC's Voogd is opgebouwd rond hetzelfde idee tot aan het schild, wat in zijn geval een oversized politiebadge is, en OMAC is Kirby's kijk op een post-apocalyptische Romeinse centurion.

Wonder Woman's misplaatst patriottisme

Toen Wonder Woman in 1941 debuteerde, was er geen tekort aan personages in strips met patriottische kostuums, en dat is logisch. Er was tenslotte een wereldoorlog woedend in Europa waar de Verenigde Staten tegen het einde van het jaar bij betrokken zouden zijn, en met personages als Captain America en the Shield voorop liepen superhelden die zich in de sterren en strepen wikkelden een trendpubliek wilde graag achterblijven.

Het roept echter de vraag op waarom prinses Diana van Themyscira, die beslist niet Amerikaans is en wiens nauwste relatie met de wereld buiten Paradise Island met het oude Griekenland zou zijn, dat thema voor haar kostuum zou kiezen. Er zijn in de loop der jaren verschillende verklaringen geweest, waaronder de Amazones die het kostuum van hun ambassadeur baseren op de insignes die zijn aangetroffen in een neergestort vliegtuig, of dat het allemaal gewoon toeval is. Amerika is immers niet de enige eigenaar van het concept van sterren en de kleur blauw.



De armbanden die de kenmerkende look van Wonder Woman compleet maken, hebben hun eigen rechtvaardigingen. In de strips wordt uitgelegd dat ze zijn samengesteld uit een mystiek, kogelbuigend metaal genaamd Amazonium, gedragen als een gedenkteken voor hun tijd in slavernij. Er is echter een echte verklaring: de makers van Wonder Woman, William Moulton Marston en H.G. Peter, baseerden ze op de armbanden die favoriet waren bij Olive Byrne, het derde lid van Marston's polyamoreuze triade.

Hoe Batman zijn cape en kap kreeg

Terugkijkend is Batman moeilijk voor te stellen zonder het kenmerkende uiterlijk van zijn kostuum. Natuurlijk zijn er in de loop der jaren een paar veranderingen en herontwerpen geweest, waaronder het gele ovaal dat in 1964 op zijn borst werd geplaatst, maar de puntige oren, de kap die zijn gezicht bedekt en het donkerblauwe / zwarte kleurenschema blijven hangen sinds de Dark Knight zette zijn eerste stappen in Gotham City in Detective Comics # 27.



Vóór die eerste verschijning had Batman echter bijna een look die zo drastisch anders was dat het net zo moeilijk is om hem voor te stellen dat hij slaagt. In de originele schetsen van kunstenaar Bob Kane, getekend nadat Superman de scène had gemaakt en een enorme golf van nieuwe superhelden veroorzaakte, Batman was behoorlijk onherkenbaar. Hij had de cape die vleermuisvleugels nabootste, maar droeg anders een felrode outfit, een dominomasker en een blonde haar.

Het was schrijver Bill Finger, Batman's vaak niet genoemde co-creator, die de donkere kleuren, handschoenen en de kap voorstelde die de identiteit van Bruce Wayne zouden maskeren - samen met de meeste andere dingen die lezers associëren met Batman. Hij noemde zijn geboorteplaats 'Gotham City', personages als de Joker, Catwoman, Robin en commissaris Gordon, het arsenaal aan gadgetgordels en zelfs de naam 'Bruce Wayne' kwamen allemaal van Finger. Helaas weigerde Kane de bijdragen van Finger tot lang na zijn dood te erkennen, en ging zelfs zover dat hij de beweringen van Finger noemde 'hogwash'en produceerde een uiterst twijfelachtige schets waarvan hij beweerde dat hij die als tiener had gemaakt, lang voordat Superman het genre had gepionierd. Het goede nieuws is echter dat vanaf 2016 de naam van Finger officieel werd toegevoegd aan credits als mede-schepper van Batman.

The Hulk: grijs vs. groen

Een van de bekendere stukjes stripboektrivia is dat de Hulk bij zijn eerste optreden niet groen was. Hij was grijs, in overeenstemming met de wens van Stan Lee en Jack Kirby om een ​​monster te creëren dat, net als dat van Frankenstein, eigenlijk een sympathiek personage was. Helaas zijn de printtechnologie van de vroege jaren 60 en de kwaliteit van het papier dat voor strips wordt gebruikt grijs gemaakt moeilijke kleur om consistent te blijven van de ene pagina naar de volgende en gemaakt voor modderige beelden, vooral gezien de hoeveelheid tijd die de Hulk in grotten doorbracht.

In een poging de boel op te ruimen, koos de colorist Stan Goldberg voor groen om de Hulk van de pagina te helpen springen - en om hem te onderscheiden van een andere tragische monsterheld die Lee en Kirby zojuist hadden geïntroduceerd, het Fantastic Skin-ding met de oranje kleur. De kleur bleef hangen en samen met het opzetten van een verhaal jaren later waar een grijze Hulk zou terugkeren met de arrogante persoonlijkheid die hij in zijn eerste verschijning vertoonde, werd groen eigenlijk een veel betere keuze voor het personage.

Terwijl superhelden (waaronder de meeste van Marvel's selectie) meestal worden getekend in heldere primaire kleuren zoals rood, blauw en geel, zijn secundaire kleuren zoals groen en paars vaak gereserveerd voor schurken. Door de Hulk dat kleurenschema te geven, kon Goldberg het idee onderstrepen dat de Hulk gevaarlijk was, een personage dat veel mensen in dat universum eerder als een bedreiging dan als een held zouden zien. Bovendien, terwijl zijn gescheurde paarse broek lezers bijna net zoveel grappen heeft opgeleverd als de zwembroek van Superman, waardoor het enige kledingstuk van de Hulk een drastisch contrast vormde met zijn groene huid, maakte het de mensen bij de Comics Code Authority dat hij beslist niet naakt rondliep.

Het vreemde symbool van de Crimson Avenger

Niet veel lezers kennen hem tegenwoordig, maar de Crimson Avenger neemt een vrij belangrijke plaats in de geschiedenis van superhelden in: hij was de allereerste gemaskerde burgerwacht van DC en debuteerde in Detective Comics # 22, vijf nummers voor Batman. Om eerlijk te zijn, hij was niet zo origineel als een personage. Zoals Bob Kane en Bill Finger later met Batman zouden doen, tilde Jim Chambers zwaar op van populaire pulppersonages, waarbij hij het uiterlijk van de Shadow combineerde met een burgerlijke identiteit (en kung-fu sidekick) die meer dan een beetje deed denken aan de Green Hornet.

Naarmate superhelden steeds populairder werden, gooide Lee Travis zijn Shadow-achtige slappe hoed en trenchcoat weg voor een meer standaard superheldenoutfit met enkele elementen, zoals een vin op zijn hoofd, die tot op de dag van vandaag onverklaarbaar zijn. De meest prominente was echter een zwart-geel zonnestraalontwerp op zijn borst dat in de Gouden Eeuw nooit echt werd aangepakt.

Tientallen jaren later hebben Geoff Johns en Peter Snejbjerg het mysterie eindelijk opgelost. In JSA # 37, na de introductie van een nieuwe Crimson Avenger, bonden ze zijn verschuiving van 'mysterieuze man' naar 'superheld' aan een paar vervloekte pistolen die wraakzucht hadden en markeerden degenen die ze gebruikten met een bloedende wond op hun borst. Het bleek - althans volgens Johns - dat wat iedereen voor een zonnestraal had aangezien, eigenlijk iets anders was: een kogelgat.

Firestorm: hallo, mede-tieners

Of je het nu leuk vindt of er een hekel aan hebt, het kostuum van Firestorm is absoluut een van de meest memorabele pakken die de strips ooit hebben gezien. Het heeft een heleboel over-the-top-elementen, van wilde invloeden zoals vlammend 'haar' en grote blousy mouwen tot het excentrische logo dat bedoeld is om een ​​atoomsplitsing weer te geven. Het is het soort kostuum waardoor je je afvraagt ​​hoe de artiest zelfs tot dit punt is gekomen, maar in het geval van Firestorm weten we precies hoe het is gebeurd.

In Firestorm's eerste verschijning verschijnt Firestorm, zodra tiener Ronnie Raymond en wetenschapper Martin Stein samensmelt met een nucleair ongeval, volledig naakt te midden van een nucleaire meltdown - een oorsprongsverhaal dat verschillende terugkerende nachtmerries weet te combineren. Hij heeft zijn vlammende haar, maar de rest van het kostuum komt door het vermogen van Firestorm om materie te manipuleren, wat betekent dat de in-canon kostuumontwerper Ronnie Raymond zelf is, een middelbare schoolkind die eerlijk gezegd niet zo slim is .

In een aflevering van de kolom 'Ask the Answer Man' die naast de brievenpagina's in DC Comics stond, werd Bob Rozakis ooit gevraagd naar de inspiratie voor het kostuum. Zijn antwoord was vrij simpel: kunstenaar Al Milgrom probeerde me gewoon voor te stellen een kostuum waarvan een 15-jarige dacht dat het cool was, en koos voor iets dat allerlei ontwerpelementen samenbracht om de prachtige rood-gele ramp te creëren die je voor je ziet. Het werkte ook - het kostuum was zo'n hit bij lezers dat het tot op de dag van vandaag is blijven bestaan, inclusief een live-action versie die te zien is op tv's Legends of Tomorrow.

Mr. Terrific speelt altijd eerlijk

Toen Terry Sloane in 1942 de originele Mr. Terrific werd, versierde hij zijn uniform met de woorden 'Fair Play' omdat hij geloofde in eerlijk spelen. Soms is het niet zo ingewikkeld.

Oké, dus er is iets meer aan de hand dan dat. Als je ooit teruggaat en Mr. Terrific's eerste optreden leest, zal het je misschien verbazen hoeveel van dat verhaal is opgebouwd rond Sloane die zichzelf wil doden. Geboren met een fotografisch geheugen, een briljante geest en fysieke gaven die hem tot een topsporter maakten, heeft Sloane alles bereikt wat hem gevraagd kon worden tegen de tijd dat hij 20 was, en kreeg hij het gevoel dat het leven niets meer voor hem in petto had . Voordat hij zich echter van een brug kon werpen om de dood te ervaren, redde hij het leven van iemand die was gevallen en realiseerde hij zich dat hij zijn talenten kon gebruiken door mensen te helpen. Maar zelfs met die hernieuwde heroïsche houding behield Sloane de schuld van het gevoel alsof hij was geboren met voordelen die andere mensen eenvoudigweg niet hadden.

Sloane's motto inspireerde op zijn beurt de moderne tijd Mr. Terrific, Michael Holt, maar met een twist. Net als zijn voorganger was Holt briljant en fysiek begaafd - een technoloog, olympisch gouden medaillewinnaar en vechtsporter wiens capaciteiten wedijveren met die van Bruce Wayne - en hoewel hij op dezelfde manier suïcidaal was, was zijn gevoel dat het leven niet eerlijk was geweest hem. Ondanks al zijn talenten kon hij niet voorkomen dat zijn vrouw en kind stierven bij een auto-ongeluk. Door zelf de missie van Sloane op zich te nemen, was hij toegewijd om te voorkomen dat deze oneerlijke tragedies met anderen zouden gebeuren - en daarom hield hij het 'Fair Play'-logo als onderdeel van zijn kostuum.

Het is vermeldenswaard dat het moderne Mr.Terrific-kostuum op tv te zien is Pijl in een vorm die redelijk nauwkeurig is voor de strips - 'Fair Play' en zo. Op die show is de verklaring echter dat Curtis Holt de jas en naam van zijn favoriete professionele worstelaar heeft aangenomen, een babygezicht dat zo goed was dat hij nooit een stalen stoel hoefde te slingeren om een ​​wedstrijd te winnen.

De overdreven Americana van rechter Dredd

Hoewel de meeste kostuums de iconische status bereiken door slank, gestroomlijnd en gemakkelijk te herkennen zijn, heeft Judge Dredd van John Wagner en Carlos Ezquerra het voor elkaar gekregen door in de tegenovergestelde richting te gaan. Zijn uniform - samen met de uniformen van elke andere keurmeester in de gelukkig verre toekomst van Mega City One - is zo memorabel geweldig, juist omdat het zo ingewikkeld is.

Een van de eerste ideeën die in de Rechter Dredd strips is dat de specifieke dystopie zo overweldigend is dat alleen al daarin bestaan ​​je geest onder druk kan zetten, waardoor anderszins gewone burgers in de toekomst geschokte 'Futsies' worden. Als levende symbolen van die toekomst zijn de uniformen van de rechters net zo overbelast als al het andere. De enorme badges, verbonden met ritsen door even massieve kettingen, de helmen die hun ogen voor hen verbergen in gezichtsloze soldaten van een fascistische politiestaat, en de enorme steenarenden op hun riemen en schouders die de opkomst van de rechters uit de ruïnes van de De regering van de Verenigde Staten zijn allemaal indicatoren van de unieke Amerikaanse dystopie, gezien door de ogen van Britse makers.

Wat echt cool is aan dit kostuum, is hoe al die kleine details worden veranderd en weerspiegeld voor andere personages. Cadetten missen bijvoorbeeld de 'Full Eagle' die Dredd op zijn schouder draagt, en de opperrechter draagt ​​een enorme steenarend-badge die zo groot is als hun romp. Nog cooler is de manier waarop zijn ondode vijand Judge Death verdraait deze elementen tot afgrijzen, vervangt de adelaar door een uitgedroogd vleermuisdier en verwisselt het geribbelde schouderkussen voor een versierd met botten.

De echte reden voor de veelkleurige maskers van de Ninja Turtles

Als je in de buurt was voor de explosie van populariteit die de Teenage Mutant Ninja Turtles in 1987 tot een begrip maakte, herinner je je misschien dat in de originele strips de Turtles allemaal rode maskers droegen. Op de cartoon kregen ze echter elk een aparte kleur om kinderen te helpen het verschil te zien tussen anderszins identieke karakterontwerpen. Omdat de cartoon de franchise tot een van de meest populaire dingen ter wereld maakte, bleef het idee hangen, waarbij alleen Raphael het originele rode masker overhield.

Wanneer TMNT co-creator Kevin Eastman herstartte de franchise samen met Tom Waltz en Dan Duncan bij IDW, maar ze waren in staat om een ​​reden voor continuïteit te bieden voor beide - en het is een rare zelfs volgens de normen van een strip die rond is gebouwd, nou ja, Teenage Mutant Ninja Turtles. Het blijkt dat de Turtles en Splinter niet alleen mutanten zijn, dat zijn ze ook gereïncarneerd uit een ninja-familie die door Shredder werd gedood in het feodale Japan, wat eerlijk gezegd een even goede verklaring is als hoe vier schildpadden een rat als hun vader kunnen hebben. Natuurlijk draagt ​​elk van de schildpadden het masker dat hun favoriete kleur was toen ze nog leefden.

Maar wanneer ze voor het eerst verschijnen, dragen ze allemaal rood. Dat komt omdat toen de schildpadden voor het eerst werden gemuteerd, Raph - die altijd als eenling was afgebeeld - van de anderen werd gescheiden en vermist werd. Ter herinnering aan hun missie om hun verloren broer te redden, droegen de Turtles zijn favoriete kleur totdat hij werd gevonden, en kregen toen toestemming om hun eigen favorieten te dragen als teken van hun individuele sterke punten. Dus eigenlijk komt het allemaal neer op vorige levens, wetenschappelijk mutageen, ninjatraditie en reclame. Simpel toch?