Welke Film Te Zien?
 

De echte reden waarom Howard the Duck een totale flop was

Door Elle Collins/28 februari 2018 08:23 EDT

Wanneer de Howard de eend film kwam in 1986, het had de ingrediënten voor een trefzekere hit - het was uitvoerend geproduceerd door Star Warsmeesterbrein George Lucas, geregisseerd door Amerikaanse graffitiscenarioschrijver Willard Huyck, en geschreven door Huyck en Gloria Katz, wiens eerdere credits inbegrepen waren Indiana Jones en de Temple of Doom.



Howard de eend aangepast de Marvel-strip met dezelfde naam, een cult-favoriet onder lezers sinds de introductie in de jaren 1970 door schrijver Steve Gerber en kunstenaar Val Mayerik. Het baanbrekende geschrift van Gerber maakte de strip bekend, maar de strip blijft populair en sommige series zijn nog steeds klassiekers - terwijl de film de geschiedenis is ingegaan als een van de aller tijden van Hollywood, die momenteel een score van 15 procent bij Rotten Tomatoes. Dus wat is er zo slecht aan? Howard de eend? Wat ging er zo mis dat een geweldige strip een vreselijke film werd? Laten we de echte reden eens nader bekijken Howard de eendfilm was een totale flop.



Het had geanimeerd moeten zijn

Zoals uitgelegd in de documentaire achter de schermen Een terugblik op Howard the Duck(gemaakt als een dvd-extra uit 2009), Huyck en Katz waren daar sterk van overtuigd Howard de eend moest worden geanimeerd. Het gaat tenslotte om een ​​pratende eend die kleding draagt, en dat is het traditionele domein van animatie.

In een animatiefilm kon Howard communiceren met menselijke personages en beide lijken even echt en maken deel uit van dezelfde wereld. Hij kon net zo vloeiend bewegen als ieder ander, misschien zelfs nog meer omdat hij een vogel is die 'kwakzalvers' kent. Live-actie was echter het expertisegebied van Lucas en Universal wilde een live-action-kaskraker voor de zomer van 1986, dus besloot Lucas dat het Howard de eend. Met Sneemt Wars onder zijn riem dacht Lucas dat hij een klein persoon als Howard zou casten en animatronische poppenspel zou gebruiken om zijn gezicht te bewegen geen probleem zou zijn. Waar hij geen rekening mee hield, was dat dit Howard zou beroven van de hoeveelheid persoonlijkheid die hij als stripfiguur had kunnen hebben - en hem er ook uit zou laten zien als een stuk gegoten rubber (wat hij in wezen was).

De strip heroveren

De Howard de eend strips geschreven door Steve Gerber hadden een voorsprong. Ze hekelden niet alleen andere strips, maar ook de politiek en de popcultuur van die tijd. In zekere zin waren ze de strips uit het midden van de jaren zeventig die equivalent waren aan South Park. Gerber schudde opzettelijk de boel en dat zorgde ervoor dat mensen opmerkten. Howard zelfs rende naar president in 1976 en zei '' Waarom een ​​eend? '' je vraagt? Ik zeg waarom geen eend? Je hebt al 200 jaar kalkoenen in dit land! ' Dit was kort na Watergate, toen het cynisme over de politiek - en met name het presidentschap - koortsachtig was.



De film mist dat echter allemaal. Het is een komisch scifi-avonturenverhaal met geen sterker statement dan 'anders zijn is niet slecht'. Het mist alles wat de strip populair maakte - waarschijnlijk dezelfde dingen die Lucas, Huyck en Katz er in de eerste plaats enthousiast over maakten. Het is een klassiek geval waarbij alle randen tijdens het aanpassen van een eigenschap worden afgerond, waardoor het hele punt van de aanpassing wordt verpest.

Persoonlijkheidstransplantatie

Het grootste deel van die tonale verandering zit in het personage van Howard zelf. Stripboek Howard is sarcastisch, vaak grof en niet per se een aardige vent. Film Howard is een hele aardige vent, constant. In feite is dat het grootste deel van zijn persoonlijkheid. Terwijl de scherpe kant van stripboek Howard hem een ​​nieuw perspectief geeft op aarde en Amerika, is alles wat Howard echt te zeggen heeft dat mensen raar zijn, het is vies en eng dat we op eenden jagen en eten, en hij wil graag naar huis . Zelfs zijn relatie met Beverly (waarover nog veel meer te zeggen is) is niet op veel meer gebaseerd dan dat ze aardig voor elkaar zijn. Er is geen vonk, geen vuur, in hun interacties of in Howard's persoonlijkheid in het algemeen. Kortom, hij is saai, wat de Howard van Marvel Comics nooit was (althans niet in zijn hoogtijdagen).

Speciale effecten boven verhaal

Als je Gerber's strips niet trouw gaat aanpassen en een bijtende satire gaat maken met iets te zeggen over de samenleving en de overheid, wat doe je dan in plaats daarvan? Nou, als je met George Lucas werkt, maak je een verhaal vol met speciale buitenaardse invasies. In plaats van een komisch verhaal over menselijke (en eend) zwakheden, eindig je de film met Howard die tegen een gigantisch buitenaards wezen vecht met een laserkanon. Het was duidelijk dat er altijd sci-fi-elementen waren in het verhaal van Howard (hij is tenslotte een bewuste eend uit een andere dimensie), maar de film is een sci-fi-verhaal op een manier die de strip nooit was. Deze verandering is logisch gezien waar George Lucas bekend om stond, maar het dient Howard niet goed.



Het afgeleide script

Een andere duidelijke invloed opHoward de eend is Ghostbusters, wat twee jaar eerder een enorme hit was. Ghostbusters heeft veel films beïnvloed, dus het is nu moeilijker om te zien hoe uniek de structuur destijds was. Wanneer je het echter echt bekijkt, is de invloed daarop Howard's plot is duidelijk.

Beide films beginnen als gekke komedies met fantastische elementen, zoals spoken in de bibliotheek of pratende eenden. Terwijl de films door hun tweede bedrijf heen bouwen, escaleren de fantastische aspecten en worden ze serieuzer, met het uiterlijk van demonenhonden of een enorme ruimtelaser. Tegen de climax vechten de helden tegen gigantische demonische monsters die de hele wereld bedreigen, of het nu Gozer of de Dark Overlord is. Ghostbusters behandelt deze build vakkundig, zodat elke stap in de escalatie van inzetten natuurlijk aanvoelt. Howard de eend is veel chaotischer, dus tegen de tijd dat de Dark Overlord verschijnt, is het niet zozeer dat je er klaar voor bent, maar dat je hebt opgegeven om te weten wat je van deze film kunt verwachten. Ook, Howard mist de rijkdom aan komisch acteertalent in het middelpunt, wat de echte sleutel is Ghostbusters'succes.

Voor wie is dit bedoeld?

Howard de eend werd beoordeeld als PG en lijkt oppervlakkig op een familiefilm. Het staat echter vol met verwijzingen voor volwassenen, waaronder een condoom ter grootte van een eend en een scène aan het begin van de film waarin Howard een 'Playduck'-tijdschrift opent voor de centerfold en op het punt staat zichzelf te plezieren. Even later, terwijl Howard wordt geraakt door de laser van de aarde en door de muren van zijn flatgebouw raast, verschijnt er een vrouwtjeseend in het bad, compleet met nogal onbevreesde blote borsten en tepels. Door de hele film heen lijkt het iets te volwassen voor kinderen zonder dat het volwassenen veel te bieden heeft. Over het algemeen Howard de eend mist een echt voordeel, en toch is het niet voldoende afgezwakt voor een familiepubliek. Het is een film gericht op niemand in het bijzonder.



Een liefde die zijn naam niet durft te kwaken

Howard's liefdesbelang is Beverly Switzler, gespeeld door Lea Thompson. In tegenstelling tot de stripversie, die een naaktmodel was toen ze voor het eerst verscheen Howard de eend # 1 en ging later naar de veterinaire school, de filmversie van Beverly is een rockzanger in een band genaamd de Cherry Bombs. Leuk vinden hun stripboek-tegenhangers, hebben Howard en Beverly van de film een ​​seksuele relatie. Maar in een live-actiefilm die de scherpe, absurdistische toon van de strip mist, is een mens die slaapt met een eend veel verontrustender. Om eerlijk te zijn, er is niet echt een seksscène - er is er een die begint, met wat kussen en Beverly in haar ondergoed steekt haar hand in Howard's pyjamashirt. Dan worden ze onderbroken. Helaas is het genoeg. Het maakt ook de conclusie onontkoombaar: wanneer Beverly aan het einde van de film een ​​lied zingt over verliefd zijn op Howard, gingen ze uiteindelijk helemaal buiten beeld. Het is één ding om ongepast te zijn voor kinderen, maar seks tussen mensen en eenden maakt de meeste volwassenen ook ongemakkelijk.

The Dark Overlord

Een kind kijkt Howard de eend misschien niet goed genoeg door wat er gebeurt om gestoord te worden wanneer Howard en Beverly extra vriendelijk beginnen te worden. Ze zullen echter veel meer gestoord zijn dan de meeste volwassenen wanneer het personage van Jeffrey Jones, wetenschapper Dr.Walter Jenning, verandert in een gloeiend oog, een bleke huid, een monster met een demonische stem. Als hij helemaal aan het einde een gigantische alien wordt, is het niet veel erger dan iets van Star Wars. Wanneer de Dark Overlord nog steeds vastzit in Jennings menselijke lichaam, is hij echter angstaanjagend - zeker angstaanjagender dan alles waar de poster voor is Howard de eend zou je hebben verwacht.



De animatronics waren een ramp

Volgens Een terugblik op Howard the Duck, de animatronic eendgezichten werkten nooit zo goed als ze zouden moeten hebben. De film had een beperkte pre-productietijd, die niet veel ruimte over liet om de technologie te perfectioneren die bedoeld was om de ster van de film tot leven te brengen. Sommige kostuums van eenden explodeerden zelfs of vielen uit elkaar, en sommige eenden werden gebouwd met de verkeerde verhoudingen voor de personages.

Toen het schieten begon, was de bemanning ontsteld toen ze ontdekte dat de binnenkant van Howard's met elektronica gevulde hals zichtbaar werd toen hij zijn mond opende. Terwijl het effectenteam verbeterde op de animatronics, moest Willard Huyck de scènes van Howards steeds opnieuw fotograferen. Gedurende de hele film worstelde hij om zijn richting te coördineren door de mensen op de set (inclusief Ed Gale in het Howard-pak) en de poppenspelers die Howard's gezicht op afstand beheersten. Als je de film vandaag bekijkt, is het vooral opvallend hoe nep Howard - en vooral zijn gezichtsuitdrukkingen - eruit zien.

Het acteren is niet alles waar het om wordt gekwakt

Howard was niet de enige artiest in de film die moeite had om uit te zoeken wat hij met zijn gezicht moest doen. Lea Thompson is erg charmant Howard de eend, maar ze behoudt een dromerige kwaliteit in de hele film die het moeilijk maakt om erachter te komen of Beverly een eigenzinnige artiest is of er gewoon een beetje van af is. Ze zweeft boven elke scène waarin ze zich bevindt, vooral als het om dialoog gaat. Verreweg de slechtste prestatie is echter van een jonge Tim Robbins.

Robbins is een gerespecteerde acteur en is geweldig in veel films, maar hij is ronduit vreselijk als Phil Blumburtt, een nerdy lab-assistent die een grote rol speelt in Howard de eend. Robbins zwaait wild van moment tot moment, alsof hij denkt dat hij in de tekenfilm zit die deze film oorspronkelijk bedoeld was. Op een gegeven moment maakt hij een gênante indruk van Donald Duck waardoor je je afvraagt ​​of dit echt dezelfde acteur kan zijnDe speler en Shawshank Redemption.

Het is mogelijk dat betere prestaties hadden kunnen besparen Howard de eend. Aan de andere kant, met zijn tonale problemen, de animatronische problemen, het niet bereiken van een publiek en de rare seksdingen, was het waarschijnlijk al om veel andere redenen gedoemd. Het is een film die gewoon niet werkt, vanaf de beslissing om er live actie mee te maken. Zijn reputatie als ramp is niet ongerechtvaardigd, en in de mate dat het vandaag de dag leuk is om opnieuw te kijken, zou het waarschijnlijk de bedoeling zijn om de gebreken voor de gek te houden - een geliefd tijdverdrijf van een bepaald soort filmliefhebber.