Welke Film Te Zien?
 

That's What's Up: De 5 beste en 5 slechtste afleveringen van Star Trek: The Next Generation

Door Chris Sims/23 maart 2018 12:02 EDT

Stripschrijver Chris Sims beantwoordt elke week de brandende vragen die je hebt over de wereld van strips en popcultuur: wat is daar aan de hand? Als je Chris een vraag wilt stellen, stuur deze dan naar @theisb op Twitter met de hashtag #WhatsUpChris, of e-mail het naar staff@looper.com met de onderwerpregel 'That's What's Up'.



Vraag: Hey Chris, je bent aardig in Star Trek: The Next Generation, Rechtsaf? Als ik er een spoedcursus in wil hebben, wat zijn de beste afleveringen om te bekijken en welke moet ik vermijden? - via e-mail



Hmm, laat me hier eens kijken. Ik droeg absoluut een speelgoedcommunicator-pin naar school elke dag in de vierde klas, en als ik 'een speeltje' zeg, bedoel ik niet een show-accurate replica-pin die je gewoon als een accessoire zou kunnen dragen. Ik bedoel die stoute jongen die Playmates uitdeed die ongeveer anderhalve centimeter dik was met rode leds onder een zilveren sticker, die ongeveer een pond woog en mijn t-shirts uitrekte tot ze eruit zagen als een van Deanna Troi's asymmetrische ronde hals jurken. Dus als dat is wat je bedoelt met 'er mooi in', dan ja. Ik ben er vrij in TNG.

Maar hoewel ik het beschouw als een van de meest eindeloos opnieuw te bekijken televisieshows ooit gemaakt, zal ik toegeven dat er met 178 afleveringen verspreid over 7 seizoenen een aantal behoorlijk ruige zijn, zoals bijvoorbeeld de meeste van de eerste twee seizoenen . Eerlijk gezegd, de beste manier om het te doen is misschien gewoon doen wat een van mijn beste vrienden doet en alleen diegenen bekijken die Commander Riker in de miniatuur hebben, maar als je details wilt, ben ik blij om je de beste en het ergste.

Slechtste # 5: The Outrageous Okona (Seizoen 2, Aflevering 4)

Iets dat belangrijk is om in gedachten te houden als je het over hebt Star Trek: The Next Generation is dat zelfs als het slecht is, het meestal nog steeds behoorlijk charmant is. 'The Naked Now', waar de hele crew dronken wordt en dat ontdekken we Gegevens pony - iets dat zo belangrijk is dat ze het hebben gevestigd de tweede aflevering van de serie - of 'The Game', waar Riker naar een seksplaneet gaat en een videogame terugbrengt waardoor de crew verslavende VR-orgasmes krijgt? Die afleveringen zijn hoe dan ook slecht, maar ze zijn ook leuk om naar te kijken. 'The Outrageous Okona' daarentegen is een slog.



Het heeft twee enorme problemen, en het eerste komt doordat ze proberen een idee terug te brengen dat werkte aan het origineel Star Trek. Okona, een naar verluidt charmante Han Solo-achtige schurk gespeeld door Bill Campbell - die je je misschien herinnert van zijn hoofdrol in The Rocketeer - is duidelijk Volgende generatie's poging Harry Mudd na te bootsen. Het punt is dat, terwijl Mudd een charmant belachelijke, volledig amorele oplichter was die in tegenstelling tot de helden staat, Okona gewoon een geweldige kerel is die toevallig een paardenstaart heeft. Hij is misschien wel het minst schandalige personage in de show, maar ik veronderstel dat 'de meedogenloos flauwe Okona' niet de alliteratie had die ze voor de titel wilden.

Het tweede probleem komt van de B-plot, waar Data probeert te leren grappig te zijn en faalt bij elke denkbare letter. 'Data wants to be human'-afleveringen zijn in de beste tijden behoorlijk ruig terrein, maar de introductie van Joe Piscopo als een holografische avatar van komedie is een van de meest roerende dingen die ooit zijn gefilmd. Om eerlijk te zijn, dat is met opzet, maar toch.

Slechtste # 4: Galaxy's Child (Seizoen 4, Aflevering 16)

Oké, het eerste dat je moet weten over deze aflevering is dat Geordi twee jaar eerder verliefd werd op een denkbeeldige dokter op het holodek.



Het probleem is dat ze toch niet helemaal denkbeeldig was. In plaats daarvan was ze gebaseerd op Dr. Leah Brahms, de ingenieur die het warp-aandrijfsysteem van de Enterprise ontwierp, en toen de echte Dr. Brahms opdook om te helpen met een probleem, dook Geordi in die werkrelatie alsof ze zouden oppikken precies waar hij gebleven was met zijn 24e-eeuwse RealDoll. Onnodig te zeggen dat het niet lukt, en Brahms besteedt het grootste deel van de aflevering aan het afweren van de onverklaarbare, onprofessionele vooruitgang van luitenant-commandant LaForge totdat ze eindelijk het programma ontdekt.

Er zijn eigenlijk een aantal interessante dingen in deze aflevering - met name het feit dat de Onderneming, schijnbaar uit eigen wil, creëerde een menselijke vorm die verliefd was op Geordi - maar dat wordt nooit onderzocht. In plaats daarvan zijn we altijd bedoeld om in deze aflevering aan de kant van Geordi te staan, omdat hij het personage is dat we al leuk vinden, wat leidt tot een moment waarop Brahms, die erachter kwam dat hij een bootleg dating-sim over haar maakte, eigenlijk degene is die hem zijn excuses aanbiedt . Niet alleen is dat erg, het ruïneert eigenlijk met terugwerkende kracht de eerdere aflevering, die in het begin niet al te veel ruimte had om te vallen.

Slechtste # 3: kosten van levensonderhoud (seizoen 5, aflevering 20)

De kern van Star Trek: The Next Generation is een werkelijk ongelooflijke verzameling acteurs die hun rollen perfect hebben gedefinieerd, maar de kleine personages hebben een ... aanzienlijk spottere staat van dienst. Voor elke Reg Barclay is er een Alexander Rozhenko, en het zien van de uitdrukking 'Lwaxana Troi komt aan op de Enteprise'verschijnen in een afleveringsoverzicht is vaak een voorbode van onheil. Deze inzending, het Lwaxana / Alexander-team waar ik vrijwel zeker van was dat niemand erom vroeg, is het dieptepunt voor beide personages.



Het is in wezen gewoon Tante Mame op de Onderneming, met Deanna's aanmatigende moeder die rondhangt met de saaie zoon van Worf in een poging om de Star Trek equivalent van een slechte Tinder-match. Ze gaan op spa-dates in het Holodeck en stoeien tussen een aantal echt gruwelijke speciale effecten, en het grootste conflict van de aflevering houdt in dat Deanna haar moeder probeert te overtuigen dat ze naakt moet zijn voor de huwelijksceremonie, zoals voorgeschreven door traditie. En onthoud, dit is de A-plot. Het B-plot, waar een mysterieuze kracht het ruimteschip probeert op te eten en dat vervolgens niet doet, werkt zichzelf gewoon zo uit dat Data iets te doen heeft terwijl Worf leert over modderbaden.

Slechtste # 2: Sub Rosa (seizoen 7, aflevering 14)

Hier is iets dat je je misschien niet meer herinnert Star Trek: The Next Generation: het is een extreem geile show. Ik heb al gesproken over hoe Data's vermogen om moedig naar de bottenzone te gaan belangrijk genoeg was om er in aflevering 2 achter te komen, maar er zijn ook meerdere verhalen over mensen die naar Risa, de seksplaneet, gaan. Serieus, als je eenmaal klaar bent TNG, zoek die aflevering van Deep Space Nine waar een handvol bemanningsleden naar Risa gaan voor een seksvakantie en Worf, een personage dat canoniek nooit geil is geweest, zelfs niet één keer, zo boos wordt dat hij per ongeluk lid wordt van een terroristische organisatie. Het is fantastisch.



Hoe dan ook, ik breng dit allemaal ter sprake, want dit is degene waar Beverly Crusher neerkomt met een geest.

Het hele ding speelt zich af Star Trek's poging tot gotische romantiek, waarbij Beverly een spookhuis erft in een kolonie die gewoon rechtlijnig 19e-eeuws Schotland is met lasers. Dat is het soort genre-buigende mashup dat tocht doet het meestal redelijk goed, maar hier is het gewoon raar. Misschien komt dat omdat er dingen zijn zoals Picard die praat over hoe Bev en haar grootmoeder allebei 'uitzonderlijk krachtige libido's' hadden (wat niet geschikt lijkt voor de werkplek), en Bev zelf uitlegde aan Deanna dat ze een orgasme had in haar slaap door 'lezen' een bijzonder erotisch hoofdstuk in het dagboek van mijn oma. ' Ook, en ik kan dit niet genoeg benadrukken, het is een aflevering die volledig gaat over Beverly Crusher die seks heeft met en vervolgens een geest vermoordt die ook al ongeveer 600 jaar seks heeft met haar hele matrilineaire familie. tocht is wild, jullie allemaal.

Slechtste # 1: The Child (Seizoen 2, Aflevering 1)

Oh jongen. Deze. Dus in 1988 ging de Writer's Guild of America in staking, die vertrok TNG op een behoorlijk rare plek wat verhalen betreft. Omdat er niets binnenkwam, gingen de producenten terug naar de archieven van Star Trek: Phase II, een vervolgserie die eerder in de jaren '70 werd voorgesteld Star Trek: The Motion Picture herenigde de originele cast. Die serie is duidelijk nooit gebeurd, maar er waren een handvol scripts geschreven voor een voorgesteld eerste seizoen, en de producenten van TNG waren wanhopig genoeg om er een op te graven en af ​​te stoffen voor hun tweede seizoenpremière.

Achteraf gezien hadden ze waarschijnlijk moeten gaan met die over de oplichter die een hele planeet probeert te stelen, maar daar zouden ze pas in seizoen 4 aan toe komen. In plaats daarvan kregen we een aflevering waarin Deanna Troi werd geïmpregneerd door een buitenaards wezen zonder haar toestemming, en is er daarna helemaal prima mee. Er is iets behoorlijk inzichtelijks in de scène waar een stel kerels (en om eerlijk te zijn, een android) zitten te debatteren over wat ze met Deanna's zwangerschap gaan doen zonder zelfs de moeite te nemen om het haar te vragen, maar het maakt ook deel uit van een verontrustend veelvoorkomend sciencefictionverhaal over het feit dat vrouwen gedwongen worden geïmpregneerd door buitenaardse wezens. Hetzelfde gebeurde in een Avengers stripverhaal in de jaren '70, en net zoals deze aflevering zou moeten zijn, is het een van die dingen waar we het gewoon niet over hebben.

Bovendien begint het wat misschien wel het slechtste algehele seizoen van de hele show is, en introduceert Dr. Pulaski, die verschrikkelijk is. Gewoon de vreselijke coverversie van Bones uit de originele serie, zonder al het spookachtige plezier van Dr. Crusher. Ruwe dingen, vriend.

Oké, eindelijk de goede.

Best # 5: Hollow Pursuits (Seizoen 3, Aflevering 21)

Geen enkel terugkerend personage in de show heeft een betere staat van dienst dan luitenant Junior Grade Reginald Barclay. Elke keer dat die gast opdaagt, is het een genot - hij is zelfs goed in degene waar Deanna in een vis verandert, en geloof me, dat zegt iets.

Zijn introductie in deze aflevering is geweldig, en niet alleen vanwege alle gekke Holodeck-dingen. Het beste deel is hoe het speelt met het idee van een man die net goed genoeg is om erin te komen Onderneming. Barclay is een prima ingenieur, maar hij zit op het vlaggenschip waar iedereen een super-speciale OC is, die dienst doet bij de enige Klingon in de Federatie, de enige gevoelige androïde, en een commandant die kan niet eens in een stoel zitten zonder er veel van te maken. In vergelijking met hen is 'perfect in orde' gewoon rotzooi, dus het is geen wonder dat hij uiteindelijk een videogame maakt over hoeveel hij al zijn collega's haat.

Geloof me als ik je vertel dat er heel veel op holodeck gebaseerde verhalen vertellen TNG, Deep Space Nine, en Reizen, en met de mogelijke uitzondering van degene met meerdere Datas met steeds onwaarschijnlijkere snorren, worden ze niet echt beter dan dit.

Best # 4: Yesterday's Enterprise (Seizoen 3, Aflevering 15)

Tijdreizen en parallelle universums maken deel uit van Star Trek vanaf het begin, maar ze zijn zelden beter gedaan dan hier, al was het maar omdat deze nogal ernstige gevolgen heeft voor gebeurtenissen die niet werken zoals ze gewend zijn. Als het modern is Onderneming's voorganger komt door een breuk in de tijd, het verandert de zaken zo ingrijpend dat we overgaan in een alternatieve realiteit waarin de Federatie niet alleen al 20 jaar in oorlog is met het Klingon Rijk, ze zijn aan de verliezende kant.

De beelden van het alternatieve universum zijn geweldig, met een meer militaristisch en letterlijk donkerder Onderneming waar elk bemanningslid gewapend is, en het terugbrengen van Tasha Yar was een behoorlijk briljant tintje om de verschillen tussen de universa te onderstrepen. Het was tenslotte niet de oorlog die haar doodde, het was verkenning. Het zoeken naar nieuw leven en nieuwe beschavingen is nog steeds behoorlijk gevaarlijk, maar geef het lang genoeg, en oorlogen zullen uiteindelijk de achterstand inlopen en iedereen uitschakelen.

Zelfs buiten het aspect van de oorlogsfilm - die eindigt met Picard alleen op de brug die wegschiet op een zelfmoordmissie om de tijdlijn te bepalen, die regeert - is de vraag van de oudere Onderneming teruggaan in de tijd om zichzelf op te offeren of een standpunt in te nemen in het heden is buitengewoon overtuigend. Het is het soort moreel probleem dat je niet vaak ziet Star Trek, en de status van Yar als een personage dat jaren eerder was vermoord, zorgde voor een wending in de tijdlijn. Wat er daarna gebeurde, nou, dat is er nog een waar we waarschijnlijk niet over zouden kunnen praten.

Best # 3: Parallels (Seizoen 7, Aflevering 11)

'Parallels' behandelt enkele vergelijkbare thema's als 'Yesterday's Enterprise', samen met een paar van mijn andere favorieten, maar er is één ding dat het overdreven maakt: Bad Universe Riker. Ik hou van die man.

Bovendien is het leuk om een ​​aflevering te hebben waarin Worf wordt belicht die niet volledig is gebaseerd op hoeveel hij zuigt, iets dat vaker gebeurt dan je zou denken. Hier is zijn verwarring over stuiteren door alternatieve realiteiten eigenlijk begrijpelijk. Het begint zelfs met het winnen van een toernooi nadat hij verschillende concurrenten heeft verslagen!

Het mooie is dat alle stukjes en beetjes van personages langzaam plaats maken voor het besef dat we het mysterie van deze verschillende realiteiten zien spelen met het personage dat je het minst zou verwachten. Plus, ik bedoel ... voelen we ons niet allemaal af en toe Bad Universe Riker?

Best # 2: Chain of Command (Seizoen 6, Afleveringen 10 en 11)

'Chain of Command' is verdeeld over een tweedelige aflevering, maar verreweg de beste delen - en enkele van de beste momenten in de hele serie - komen in de tweede, wanneer Captain Picard wordt gemarteld door de Cardassian Gul Madred. Het is de beroemde scène met 'vier lichten', waar Madred's plan is om Picard te breken door hem simpelweg te laten zeggen dat er vijf lichten zijn in plaats van vier. Als hij hem zover kan krijgen dat hij hem vertelt wat hij wil, zelfs als het niet waar is, zelfs als Picard weet dat het niet waar is vanwege het bewijs van zijn eigen zintuigen, kan Madred hem ertoe brengen hem alles te vertellen.

De scènes tussen die twee personages zijn een masterclass in intensiteit, met David Warner en Patrick Stewart - legitiem twee van de beste acteurs die het genre ooit heeft gezien - aan de slag. Het is geïnspireerd door 1984 en doet denken aan 'Once Upon A Time', de voorlaatste aflevering van de baanbrekende en monumentaal invloedrijke serie De gevangene, maar er is iets meer aan de hand, iets dat je bijna nooit ziet: Picard breekt echt. Naar eigen zeggen aan het einde van de aflevering had Picard, verlaten door zijn regering en door zijn vijanden als terrorist bestempeld, het punt om zelfs maar zeker te weten hoeveel lichten er waren. Zijn laatste daad van verzet zou echt precies dat zijn geweest: een laatste daad voordat Madred's tactiek echt werkte.

Het komt zelden voor dat een show leuk is Star Trek: The Next Generationzal op die manier zijn meest prominente karakter laten zien. De gebruikelijke tactiek voor de held is om te laten zien dat, hoewel de slechteriken hun uiterste best kunnen doen, ze het altijd volhouden. Picard daarentegen komt dicht bij zijn breekpunt en wordt nooit als een fout gepresenteerd. In plaats daarvan is het het gevolg van wat de schurken doen, een punt dat hem op een werkelijk ongelooflijke manier vermenselijkt.

Beste # 1: Starship Mine (Seizoen 6, Aflevering 18)

Oké, laat me hier even mee beginnen: 'Darmok' is niet zo goed als je denkt dat het is. 'Half a Life' was nog nooit zo goed. 'Best of Both Worlds', waarin kapitein Picard wordt ontvoerd door de Borg, veranderde in een moorddadig boegbeeld genaamd Locutus en werd eigenlijk tegen zijn eigen schip gestuurd is zo goed, maar iedereen weet het al. Dus in plaats daarvan gaan we het hebben over mijn donkere paardenkeuze voor de beste aflevering van Star Trek: The Next Generation: 'Starship Mine.'

Omdat dit degene is die letterlijk rechtvaardig is Die hard op het ruimteschip Onderneming.

Dat is het hele perceel. Het recreëert vrijwel elke beat uit de film, van het feest - helaas geen kerstthema - tot de hoofdrolspeler die door de film kruipt Onderneming's equivalent van ventilatieopeningen. Het enige grote verschil is wie die hoofdpersoon is. De voor de hand liggende keuze zou Commander Riker zijn geweest, de lange, ruige ass-kicker die aan de show was toegevoegd toen de makers eenmaal beseften dat de werkelijke kapitein van het schip waarschijnlijk niet rond zou moeten dwalen rond onontdekte planeten die vuistgevechten aangaan met hagedis -mannen. Hij is de man van actie, de fysieke aanwezigheid. Maar wat maakt Die hard zo goed werkt, is dat het is gebouwd rond een Everyman-held.

Dus in plaats daarvan halen we Captain Picard. Toegegeven, hij is nauwelijks een alleman, maar hij is niet de voor de hand liggende keuze, en dat is waarom het werkt. Wanneer hij vast komt te zitten op de Enterprise, alleen tegen een bende dieven die een overval proberen te plegen, is het geweldig om hem in actie te zien - vooral omdat hij de hele tijd in zijn volledig gekke wilde rij-outfit zit en met zijn gewoonte dudes rondslaat gemaakt zadel.

Want dat is het andere aan deze aflevering: het is echt grappig. Gegevens die proberen te praten over praatjes van een aanmatigende admiraal zijn het tegenovergestelde van de tijd dat hij probeerde te leren over stand-up comedy, en Picard die zich voordeed als de kapper van het schip in plaats van de beroemdste kapitein in de hele melkweg is bijna net zo goed zoals John McClane beweert een bewaker te zijn. Als hij alleen maar 'welkom op het feestje, vriend' of 'yippie ki-yay, motherferengi' had gezegd, zou het perfect zijn.

Stripschrijver Chris Sims beantwoordt elke week de brandende vragen die je hebt over de wereld van strips en popcultuur: wat is daar aan de hand? Als je Chris een vraag wilt stellen, stuur deze dan naar @theisb op Twitter met de hashtag #WhatsUpChris, of e-mail het naar staff@looper.com met de onderwerpregel 'That's What's Up'.