Welke Film Te Zien?
 

Dat is wat er aan de hand is: vreselijke ideeën die eigenlijk in geweldige strips zijn veranderd

Door Chris Sims/19 januari 2018 16:40 EDT

Stripschrijver Chris Sims beantwoordt elke week de brandende vragen die je hebt over de wereld van strips en popcultuur: wat is daar aan de hand? Als je Chris een vraag wilt stellen, stuur deze dan naar @theisb op Twitter met de hashtag #WhatsUpChris, of e-mail het naar staff@looper.com met de onderwerpregel 'That's What's Up'.



Vraag: Wat zijn enkele van de 'slechtste ideeën ooit' in strips die uiteindelijk geweldig waren in uitvoering? - @jdstarns



Hier is een geheim dat niemand je echt vertelt over het maken van strips: je hoeft eigenlijk niet met een geweldig idee te beginnen. Begrijp me niet verkeerd, ze zijn zeker leuk om te hebben, en veel van de superhelden waar je aan denkt, hebben hun wortels in een solide gebouw. Superman is bijvoorbeeld een geweldig idee, en hoewel het oorspronkelijke idee achter Batman gewoon groothandel was om de schaduw af te scheuren, is het een behoorlijk solide strategie om je eigen draai te geven aan iets dat al een succes is, wanneer je hele medium net begint.

Dat gezegd hebbende, een 'goed idee' is niet echt nodig. Met voldoende inspanning erachter, kan zelfs de meest gekke, meest contra-intuïtieve premisse werken - en we weten dat omdat de geschiedenis van strips is vol van verhalen en personages die nooit zo goed hadden mogen zijn als ze waren.

Spider-Man: het ultieme slechte idee

Misschien wel het beste voorbeeld ooit van een echt vreselijk idee dat resulteerde in een van de beste dingen ooit, was natuurlijk de Amazing Spider-Man. Hij is misschien wel de grootste creatie in de geschiedenis van strips, maar letterlijk niets over hem zou moeten werken helemaal niet.



Zelfs het basisidee is slecht - of het lijkt er tenminste op. Zoals je zou verwachten, heeft Stan Lee talloze interviews gedaan over de creatie van Spider-Man, en naast het feit dat hij altijd dacht dat het 'groovy' zou zijn als iemand op het web zou kunnen rondzwaaien, noemde hij de moeilijkheid om het idee te pitchen aan Marvel's uitgever, Martin Goodman. Zijn argument was vrij eenvoudig en, om eerlijk te zijn, ook behoorlijk kogelvrij: mensen haten spinnen.

Toegegeven, mensen zijn ook niet zo dol op vleermuizen, en de concurrentie deed het goed met een held die op dat idee was gebaseerd. Het verschil is natuurlijk dat vleermuizen in ieder geval die geschiedenis met Dracula hadden, waardoor een pop-culturele connectie ontstond met een ander personage dat de nacht zou achtervolgen die degenen die hem tegenstonden angstaanjagend zou maken. Spinnen daarentegen hadden zo'n verband niet. Nou, tenzij je telt Charlotte's web, die oorspronkelijk werd gepubliceerd in 1952. Zelfs toen moest de spin leren schrijven in het Engels, een hoop complimenten uitdelen en sterven om ervoor te zorgen dat mensen haar echt leuk zouden vinden. Peter Parker had dat niet eens.

Peter Parker, de spectaculair vreselijke persoon

Zelfs zonder de moeilijkheden van het uitgangspunt was Spidey echter moeilijk te verkopen. Tegen de tijd dat hij debuteerde in 1962, had Marvel al enig succes met de introductie van een nieuw soort superheld die in contrast stond met gevestigde personages als Superman, maar de Fantastic Four waren vanaf het begin nog steeds behoorlijk bewonderenswaardige personages. Behalve dat hij gedurfde amateurastronauten was, was Reed een supergenie van het Atomic Age met vierkante kaken, Johnny was een coole, hete tiener, Ben was een stoere, nooit te zeggen, gevechtspiloot en Sue was ... nou ja , het kostte ze een paar jaar om Sue daadwerkelijk een karakter te geven, maar ze kwamen er uiteindelijk.



Peter Parker daarentegen begint zijn carrière als het tegenovergestelde van een machtsfantasie. Zoveel als nerdy lezers zich zouden kunnen identificeren met het opgefokte kind dat uitblonk op school maar moeite had om vrienden te maken, is hij niet bepaald een ambitieus figuur. Ditko tekent hem als, nou ja, een tiener, allemaal ongemakkelijke hoeken, een gigantische bril en gebogen schouders. Zelfs nadat hij bevoegdheden heeft gekregen, is hij er een eikel over - het eerste dat hij doet, is iemand in het openbaar vernederen die sterker was dan vroeger, en dan begint hij onmiddellijk geld te verdienen met zijn krachten.

Dat is natuurlijk de hele deal met de oorsprong van Spider-Man, en dat hele ding met kracht en verantwoordelijkheid dat nogal wat naar voren komt wanneer hij een beetje dweil krijgt over oom Ben, en dat is de hele tijd. Maar dat originele verhaal eindigt met de les en dient als een rare mix van superheldenverhaal, moraalspel en ironische twist-horror-strip in EC-stijl. Als dat alles was wat er ooit was geweest, en gezien het feit dat Spider-Man zijn debuut maakte in het laatste nummer van de Geweldige fantasie bloemlezing in een tijd dat de originele Bullpen alles naar de muur gooide om te zien wat er zou blijven hangen, de kans is groot dat het zou zijn geweest, je zou niet veel hoeven te graven om erachter te komen waarom het mislukte.

In plaats daarvan klikte het allemaal, deels omdat lezers die nieuwe vorm van storytelling boeiend vonden, en deels omdat Lee en Ditko een paar werkelijk verbazingwekkende stripverhalen waren die bij elk verhaal letterlijk een revolutie veroorzaakten in strips.



de duistere Ridder keert terug

De andere grote, voor de hand liggende moet de klassieker van Frank Miller zijn de duistere Ridder keert terug, al was het maar omdat het het platonische ideaal is van de Grim 'n' Gritty Take om de verkeerde redenen gedaan.

Om eerlijk te zijn, het lijkt er eigenlijk niet op dat het zo veel afwijkt van de norm, deels omdat vrijwel elk Batman-verhaal in de 30+ jaar daarna in zijn schaduw heeft bestaan. Zelfs in die tijd bewogen de Batman-boeken sinds 1970 gestaag in een donkere richting DKR was zeker een enorme sprong voorwaarts, het was een sprong die logisch leek gezien de trend. Het punt is dat die boeken allemaal op hetzelfde reageerden: de Adam West uit 1966 Batman Tv programma. Dat is de context die het boek doet werken, dat de Gotham-stad afbeeldde daar was de pop-artmetropool uit de jaren '60 van de tv-show die was vervallen tot de nachtmerrie van de stedelijke misdaadgolf van het midden van de jaren 80.



In zijn inleiding tot de paperback-versie van DKRFrank Miller vertelt hoe een van zijn belangrijkste drijfveren om het verhaal te vertellen, was toen hij 30 werd en ontdekte dat Bruce Wayne, aangezien hij bedoeld was als een eeuwige 29, eigenlijk ouder was dan Batman. Zijn oplossing was om een ​​verhaal te creëren waarin we 20 jaar later, na zijn pensionering, de Batman van de jaren '60 inhaalden, toen de wereld van kleurrijke aartcriminelen was overgegaan op moordenaars en cartoonachtige straatbendes.

Dat is het eigenlijke uitgangspunt van die strip: een oude Batman maken zodat de maker zich weer jong kan voelen en hem in een wereld plaatsen die laat zien dat zijn heldendaden uiteindelijk zinloos waren om de stad te beschermen tegen The Real Problems, onderstreept door te gaan manier donker en zelfs een hint dat het feit dat je Batman bent, ertoe kan leiden dat Robin wordt vermoord. Dat is een ruw uitgangspunt, zelfs voor een tijd waarin het superheldengenre wanhopig wilde worden gezien als 'volwassen'. En toch, Dark Knight Returns was een enorm succes, en ondanks drie decennia van navolgers en kritisch onderzoek die de bloei van de roos hebben gehaald, wordt het nog steeds beschouwd als een van de betere strips van dat decennium.

No Man's Land bracht Batman in Mad Max-tijden

Nu ik erover nadenk, is er nog een Batman-verhaal dat, in theorie tenminste, is geworteld in een premisse die helemaal niet zou moeten werken: Niemandsland.

De toonhoogte leest als een checklist met slechte ideeën: het is een verhaal van een heel jaar lang dat als een wekelijks verhaal door alle Batman-boeken loopt, plus extra koppelingen van de rest van de Batman-familie en boeken zoals JLA (check!) dat verdubbelde op deze verwoestende, hoge body-count evenementen zoals Besmetting, Legacy, en Cataclysm waar iedereen al genoeg van was (check!), waarin Gotham City volledig werd vernietigd (dat is een groot check!) door een aardbeving die Batman niet kon stoppen (check!). In plaats daarvan verliet de regering een grote Amerikaanse stad in de trant van New York en liet het achter als een wetteloze ruïne overspoeld door bendes onder leiding van superschurken en politie, een premisse die de geloofwaardigheid vergroot, zelfs in een wereld waar superhelden bestaan ​​(check!).

In de praktijk was het echter precies het schot in de arm dat de Batman-boeken nodig hadden in 1999. Hoe belachelijk dat uitgangspunt ook was, het idee om in feite post-apocalyptische Batman te doen, bleek geweldig. Het gaf zijn avonturen een geheel nieuwe context, en door de verhalen over rampenfilms van de afgelopen jaren tot een logische conclusie te brengen, konden de makers het bord leegmaken en, zodra Gotham City onvermijdelijk opnieuw werd opgebouwd, konden de makers zich concentreren op een soort van ' back to basics 'aanpak van misdaadbestrijding zonder het gevoel te hebben dat ze de gevolgen niet waarmaakten. Er zijn zeker veel misstappen - en Batman-redacteur Denny O'Neil wijdde er een heel hoofdstuk aan De DC Comics Guide To Writing over het gedoe van het doen van een 'mega-serie' die zoveel videomakers met een strak schema jongleerde - maar het werkt verbazingwekkend goed.

Het is zo goed dat zelfs de novelle het lezen waard is en misschien zelfs beter is dan de strips. Dat is eigenlijk niet zo verrassend, want het is geschreven door Greg Rucka. Destijds was hij vooral bekend als romanschrijver, maar brak hij tijdens DC door NML en werd al snel een van de meest geprezen Batman-schrijvers aller tijden.

De winter soldaat

Soms komt er een idee langs dat zo goed is gedaan dat je je bijna niet meer herinnert dat het eerder zou zijn gebeurd Compleet gestoord om het echt te doen. 'The Winter Soldier' ​​is daar een van - als je er nu op terugkijkt, is het een van de meest fundamentele moderne verhalen bij Marvel, die de ondersteunende cast van Captain America herstructureert en het bronmateriaal levert voor enkele van de meest geliefde superheldenfilms ooit gefilmd. In 2005 echter, toen Ed Brubaker, Steve Epting en Michael Lark het gebruikten om een ​​nieuwe te lanceren Kapitein Amerika serie? Het was bijna ondenkbaar. Dat is eigenlijk een van de dingen die het geweldig maakten.

Decennia lang was de grap over dood en opstanding in het Marvel-universum dat de enige mensen die daadwerkelijk dood bleven, oom Ben, Gwen Stacy en Bucky waren, van wie werd onthuld dat ze in actie waren gedood door Baron Zemo toen Captain America maakte zijn terugkeer in Avengers # 4 in 1964. Met de Winter Soldier namen Brubaker en Epting een van die onaantastbare regels en gooiden het regelrecht uit het raam, en ze deden het op een manier waarbij elk stuk erger klonk dan het vorige.

Stel je voor dat je teruggaat naar 2004 en iemand vertelt dat Bucky niet alleen weer tot leven komt, maar ook terugkomt als een gehersenspoelde Sovjet-moordenaar met een cybernetische arm die de training die hij kreeg als tiener-moordenaar gebruikte om te proberen Captain America te vermoorden en daarna werd de nieuw Captain America nadat Steve Rogers op weg naar zijn eigen proces wegens verraad was neergeschoten. Dat klinkt als het slechtst mogelijke Captain America-verhaal, maar het is absoluut een van de beste Cap-verhalen aller tijden en heeft Bucky Barnes hersteld tot een van de meest meeslepende personages van Marvel.

Gwenpool is niet wie je denkt dat ze is

Dat zou ik niet echt zeggen Gwenpool, de huidige Marvel-titel van Chris Hastings en Gurihiru is een 'slecht idee', maar het is er een die moeilijk uit te leggen is, en dat is bijna net zo erg. Bij de meeste strips wil je dat het high-concept gemakkelijk te haken is om mensen naar binnen te lokken, iets pittigs dat je in een titel kunt passen - een idee waar Hastings zelf redelijk bekend mee is als de maker van De avonturen van Dr. McNinja, een langlopende en extreem goede strip over een dokter die ook een ninja is.

Met Gwenpool, het wordt gecompliceerd door het feit dat het titelpersonage absoluut niet is wat ze op het eerste gezicht lijkt te zijn. Ze heeft haar wortels in een reeks varianthoezen waarin Spider-Man's late, beklaagde vriendin Gwen Stacy werd vermengd met verschillende personages, in dit geval natuurlijk Deadpool. Hier is het rare deel: ondanks de naam zeer bekende kostuumstijl, is het personage dat de afgelopen jaren in haar eigen boek de hoofdrol speelde, niet een Gwen Stacy / Deadpool-mashup, wat eigenlijk een behoorlijk vreselijk idee is. Het concept achter het personage is dat haar naam Gwen Poole is en dat ze een persoon is onze wereld, waar Marvel-strips fictieve verhalen zijn die worden verkocht in stripwinkels, die uiteindelijk in het Marvel-universum terechtkwamen.

Dat is echt een geweldig concept en leidt tot een aantal van de beste verhalen die stripverhalen onlangs hebben gezien: Gwens 'kracht' is dat ze zich er volledig van bewust is dat ze in haar eigen strip speelt en dat het daarom zeer onwaarschijnlijk is dat ze permanent sterft, en aangezien ze een minachting voor omstanders, omdat ze weet dat ze slechts onbeduidende achtergrondpersonages zijn, merkte dat ze vrij gemakkelijk in de rol van een superschurk glipte. De manier waarop dat uitgangspunt wordt omgedraaid in een verhaal dat metatekstueel commentaar en innovatieve superheldenactie combineert, is ongelooflijk. Het enige probleem is om mensen ervan te overtuigen dat het boek niet is wat ze denken dat het gebaseerd is op de titel, en een discussie te beginnen met 'nee, je hebt het eigenlijk mis over wat je denkt dat dit boek is', kan je vaak op weg helpen verkeerde voet wanneer u een lezer probeert te haken. Neem dit allemaal met een korreltje zout, want het komt specifiek van het kantoor in Marvel, waar ik de meeste van mijn stripverhalen de laatste tijd heb gedaan, maar het is een van de beste strips die ik in lange tijd heb meegemaakt.

RoboCop vs. Terminator, de crossover waarvan je niet wist dat je die nodig had

Sinds de Justice Society zich voor het eerst verzamelde rond hun grote tafel in 1940, hebben strips talloze cross-overs gehouden en toen ze eenmaal licenties hadden voor films en tv-shows, werden de mogelijkheden eindeloos. Het is immers een stuk eenvoudiger (en manier voordeliger) om gewoon twee van je favoriete personages samen te tekenen dan om een ​​paar acteurs te lokken om het werk te doen. Helaas betekent dit ook dat de markt in de jaren '90 absoluut overstroomde van cross-overs, en hoewel de makers achter hen meestal hun best deden en leuke momenten maakten, waren de meeste resultaten op zijn best gewoon goed.

RoboCop vs. Terminatorregeert daarentegen harder dan enige andere crossover, met de mogelijke uitzondering van Archie vs. Predator. Dat boek heeft echter tenminste de wilde schokwaarde van zijn uitgangspunt om het over te dragen aan lezers die moeten zien hoe dat werkt. RoboCop en Terminator, aan de andere kant, zijn zo dichtbij dat ze niet zouden werken. Het zijn twee verschillende soorten sci-fi, een actiereis over tijdreizen tegen een nabije satire. Het is gemakkelijk om de twee personages tegen elkaar te plaatsen, maar een wereld creëren waarin die actie logisch is? Dat is veel moeilijker.

Deze haalt het er zo uit dat het moeiteloos lijkt, vooral omdat het komt van twee van de grootste stripverhalen aller tijden die aan de top van hun spel werken: Frank Miller en Walt Simonson. Uitgebracht in 1992, het is misschien wel de laatste echt geweldige Frank Miller-strip, en hoewel Simonson nog steeds geweldig is, raakt hij dezelfde soort virtuoze kunst die hem op de vlucht joeg Thor de meest definitieve versie van het personage en een van de grootste series aller tijden.

Ze slagen er niet alleen in om een ​​premisse te creëren die de twee series combineert - het gedigitaliseerde brein van Alex Murphy en het werk dat is gedaan om hem zijn deels man, deels machine, geheel cop-lichaam te geven, geeft de vonk van gevoel waardoor Skynet kan ontwaken en het kan overnemen de wereld beginnen en de mensheid beëindigen - het gaat ook ver genoeg om je alles te geven wat je wilt zien. We zien de prijs van het falen van de mensheid in die zin dat Terminators massaal naar de sterren gaan Warhammer 40.000-kijkende ruimteschepen afgesloten met gigantische zilveren schedels, en we zien die toekomst op de meest vuistpompende geweldige manier mogelijk worden afgewend. Serieus, dit is een boek dat zijn hoogtepunt bereikt met een leger van RoboCops, gemaakt wanneer Murphy zijn bewustzijn verbergt in de programmering van Skynet en vervolgens een Terminator-fabriek overneemt zodra hij wakker wordt om soldaten te maken naar zijn eigen beeld, waarbij hij een leger Terminators aanneemt in de slagvelden van de toekomst. Haar rad als de hel, met de deskundige verhalen om zijn eigen uitgangspunt te ondersteunen.

Het mag onmogelijk zo goed zijn, maar dat is het absoluut.

Stripschrijver Chris Sims beantwoordt elke week de brandende vragen die je hebt over de wereld van strips en popcultuur: wat is daar aan de hand? Als je Chris een vraag wilt stellen, stuur deze dan naar @theisb op Twitter met de hashtag #WhatsUpChris, of e-mail het naar staff@looper.com met de onderwerpregel 'That's What's Up'.