Welke Film Te Zien?
 

That's What's Up: When the Punisher en Lois Lane waren zwart

Door Chris Sims/2 februari 2018 15:02 EDT

Stripschrijver Chris Sims beantwoordt elke week de brandende vragen die je hebt over de wereld van strips en popcultuur: wat is daar aan de hand? Als je Chris een vraag wilt stellen, stuur deze dan naar @theisb op Twitter met de hashtag #WhatsUpChris, of e-mail het naar staff@looper.com met de onderwerpregel 'That's What's Up'.



Vraag: Aangezien representatie tegenwoordig zo'n belangrijk en delicaat onderwerp is, wat kun je me vertellen over die strips waar de Punisher en Lois Lane zwart waren? - @Ettore_Costa



Oh jongen. Je hebt absoluut gelijk over één ding, vriend: dit is inderdaad een delicaat en belangrijk onderwerp, en ik wil doorgaan om van tevoren te zeggen dat als iemand die heel erg lijkt op die tekenfilmfiguur daarboven in de kopafbeelding, Ik ben waarschijnlijk niet de beste jongen om erover te praten. Als je echt nieuwsgierig bent naar de aard en impact van deze verhalen, met name de Lois Lane ten eerste zou je echt werk moeten zoeken van kleurcritici, en vooral vrouwen van kleur. Ik stel voor hier te beginnen daarom. Het Punisher-verhaal vereist waarschijnlijk een beetje minder bedachtzaamheid, maar goed, daar komen we op.

Dat gezegd hebbende, ik ken beide verhalen en ik zal toegeven dat ik er door gefascineerd ben als bizarre kleine artefacten van hun tijd. Het zijn het soort verhalen dat nooit zou - en zou moeten nooit - vandaag gebeuren, want als je er meteen op ingaat, gaan ze over populaire stripfiguren die zich bezighouden met wat in wezen een rare, superwetenschappelijke versie van blackface is. Maar tenminste een van hen, soort van, had bijna zijn hart op de juiste plaats om het te doen.

Lois Lane in: 'I Am Curious (Black)'

Als het gaat om deze strip en zijn vreemde wurggreep in het online stripverhalen, denk ik Mike Sterling, die al 15 jaar over strips schrijft en ze nog langer verkoopt, zegt het maar. Zoals hij zegt, in de oude tijd van het bloggen over strips - we hebben het hier midden tot eind 2000, dus, weet je, de oudheid - leek het alsof elke drie weken iemand deze strip zou vinden terwijl hij aan het graven was een afvalbak achterin en hun gedachten zijn opgeblazen. Dat is ook heel logisch: als er één ding was waar DC goed in was in de jaren '60 en '70, dan was het een cover maken waardoor lezers moesten weten wat er in die strip gebeurde.



Dus laten we doorgaan en dat nu uit de weg ruimen. Het verhaal volgt Lois Lane terwijl ze een opdracht aanvaardt om 'het binnenverhaal te krijgen' van een Metropolis-wijk genaamd 'Little Africa'. Als ze merkt dat geen van de zwarte bewoners met haar zal praten - en dat die haar zelfs een voorbeeld van 'Whitey' noemt - besluit ze het verstandige te doen en haar kogelvrije buitenaardse vriendje een wetenschappelijk apparaat te laten gebruiken dat hij bewaart op de Noordpool om haar uiterlijk tijdelijk te veranderen, zodat ze undercover kan gaan. Volkomen logisch.

Ze doet dat, en nadat ze enkele van de stereotiepe problemen van het leven als zwarte persoon aan de oppervlakte heeft onderzocht - waaronder niet in staat zijn om een ​​taxi aan te houden en een pagina door te brengen in een door ratten geteisterd huurkazerne - komt ze Dave Stevens tegen, die om te worden verward met de man die de Rocketeer heeft gemaakt. Hij is een soort gemeenschapsactivist en ook dezelfde man die haar eerder blank noemde terwijl hij buurtkinderen les gaf over ongelijkheid. Deze keer is hij natuurlijk veel opener en worden ze vrienden. Helaas stuiten ze ook op een bende (blanke) gangsters die drugs in een steeg duwen en wordt Dave neergeschoten.

Superman komt opdagen om hem naar het ziekenhuis te brengen, maar Dave heeft dringend een transfusie nodig, en het onvoldoende gefinancierde ziekenhuis in de binnenstad heeft een tekort aan O-negatief ... wat toevallig de bloedgroep van Lois Lane is. Ze geeft hem een ​​transfusie, waardoor het effect van de Transformoflux-machine vroegtijdig wegebt. Dave vraagt ​​om haar te zien, en hoewel ze binnenkomt als een blanke vrouw, glimlacht hij, schudden ze elkaar de hand en vermoedelijk is het racisme voor altijd beëindigd.



Context en complicaties

Zelfs 50 jaar later is het een wild verhaal, maar er is veel context die vaak verloren gaat als we erop terugkijken, zowel in strips specifiek als in de grotere cultuur. En het grootste deel van de contextuele invloed moet de tijd zijn dat dezelfde opzet in feite in het echte leven gebeurde.

Toen ze dit verhaal creëerden, werden Robert Kanigher, Werner Roth en Vince Colletta - die, het zal je niet verbazen, allemaal witte kerels waren - ongetwijfeld geïnspireerd door John Howard Griffin's Black Like Me. Oorspronkelijk uitgebracht in 1961, beschreef dat boek Griffins reis door het Amerikaanse zuiden als een blanke verslaggever die letterlijk medische behandelingen had ondergaan om zijn huid tijdelijk donker te maken. In zijn geval was er geen Transformoflux Plastimold, alleen veel ultraviolet licht en zware doses van een medicijn genaamd methoxsalen.

Black Like Me was zowel een commercieel succes als een belangrijke sociale toetssteen. Het was gebouwd op het idee dat blanke toehoorders de gevolgen van racisme alleen zouden accepteren en begrijpen als het door een blanke auteur aan hen was gerelateerd en het uit de eerste hand had meegemaakt, en hoewel het nogal jammer is dat dit idee waar bleek te zijn, werkte het . Zoals Gerald Ealy schreef: 'Black Like Me maakte een einde aan het idee dat minderheden uit paranoia handelden, 'en, misschien wel net zo belangrijk, stond Griffin toe zijn eigen racisme te confronteren en te erkennen.



Dat is een cruciaal element waar Lois Lane, misschien niet verrassend, eigenlijk nooit aan toe komt. Als Dave het heeft over hoe minderheden worden uitgebuit door blanken die graag de vruchten plukken van hun arbeid, zegt ze specifiek 'hij is mis over ik, maar Rechtsaf over zoveel anderen! ' Dat is echter logisch. Zelfs als Kanigher Lois haar eigen vooroordeel had willen laten onderzoeken - en gezien zijn behoorlijk vlekkerige staat van dienst op het gebied van race in superheldenstrips, het is onwaarschijnlijk dat hij dat deed - een kwestie van Lois Lane waar Superman's Girl Friend haar eigen geïnternaliseerde suprematie onder de loep nam, zou waarschijnlijk moeilijk te verkopen zijn geweest voor de redactie.

Iets langzamer dan een snel rijdende kogel

De andere relevante context van dit verhaal heeft te maken met wat er destijds in strips gebeurde. In 1970, een jaar na de Batman Het tv-programma en de leergierige dwaasheid gingen uit de lucht, DC was wanhopig om hun boeken meer 'volwassen' en sociaal relevanter te laten lijken - en daarom zou deze misschien zijn vernoemd naar een Zweedse kunstfilm die werd verboden voor pornografische inhoud. Het is geen toeval dat dit Lois Lane-verhaal de krantenkiosken bereikte in hetzelfde jaar dat Denny O'Neil en Neal Adams de Groene lantaarn / groene pijl series die beroemd waren over onderwerpen als drugsverslaving en, natuurlijk, racen in Amerika. Wat vooral relevant was, aangezien de strips eindelijk begonnen te veranderen.



Het is vermeldenswaard dat hoewel zwarte makers sinds de oprichting in de industrie werkten, het superheldengenre pas in 1966 zijn eerste zwarte superheld - Black Panther - kreeg. Zelfs toen speelde hij geen hoofdrol, in Jungle actie, tot 1973, ongeveer een jaar nadat Luke Cage zijn debuut maakte in Hero For Hire # 1 in 1972. DC was zelfs nog langzamer in de omgang, gaf John Stewart een Green Lantern-ring in 1971 en lanceerde uiteindelijk zijn eigen headliner zwarte held in 1977 met Zwarte bliksem. Het leuke van dit alles is dat het spreekt tot een oprechte wens van de makers en uitgevers om een ​​langdurig overzicht te corrigeren - al was het maar omdat ze zich realiseerden dat er veel geld mee te verdienen was.

Maar is het echte probleem niet dat mensen gemeen zijn tegen Lois? (Nee.)

Hoewel het aanpakken van sociale problemen redelijk goed werkte voor personages als Green Lantern (en aan de overkant van de straat met onder andere Spider-Man), leverde het opkomen in Superman-boeken een raar soort probleem op. Het komt het meest voor in het monument 'Must There Be A Superman?' verhaal uit 1972, waar Elliot S. Maggin en Curt Swan aan Superman vroegen wat er zou gebeuren als hij 'elk getto herbouwde en elke sloppenwijk arresteerde'. Het punt is, in zijn geval, dat is geen filosofische vraag, het is een praktische vraag. Hij zou dat eigenlijk allemaal kunnen, maar voor een verhaal dat zich bezighoudt met sociale problemen, moet je ze niet echt volledig elimineren in een tijdsbestek van 17 pagina's als het echt relevant zal zijn voor de echte wereld.

Dat beetje gekheid steekt opnieuw de kop op in dit verhaal. Om het einde van de bloedtransfusie te bereiken, moet Dave worden neergeschoten, ook al volgt Superman Lois om haar uit de problemen te houden. Het rekt het verhaal uit en het is vooral merkbaar omdat letterlijk het eerste dat we altijd over Superman horen, is dat hij sneller is dan een kogel.

Maar dat is slechts een bijdrage aan het grotere probleem met deze. Ik denk eerlijk gezegd dat Kanigher en zijn bedrijf hun hart op de juiste plaats hadden, en als er niets anders is, nemen ze even de tijd om erop te wijzen dat Superman, als een buitenaards wezen, heel gemakkelijk wordt geaccepteerd in de Amerikaanse samenleving omdat hij de luxe heeft van kunnen doorgaan als een blanke (menselijke) man. Helaas eindigden ze met een verhaal dat betuttelend aanvoelt, vooral omdat het tegen het einde verandert in een letterlijk wit redderverhaal. Het echte probleem in dit verhaal, dat is opgelost in de climax, is niet racisme, het is Dave's wantrouwen tegenover Lois en dat hij niet weet dat ze een goede blanke is. Het personage waarmee we moeten sympathiseren, is niet Dave, wiens woede over Lois als volledig ongegrond wordt gepresenteerd ('hij is mis over ik'). Het is Lois, die niet begrijpt waarom de inwoners van Little Africa zich niet zomaar openstellen en haar vertrouwen. Dat is een ruwe richting om dat verhaal te volgen en mist het punt om het te doen. Nogmaals, ik denk dat ze goede bedoelingen hadden, maar we weten allemaal welke weg daarmee is geplaveid.

Ik ben punisher (zwart)

Deze Punisher verhaal, echter ... Mensen, ik weet het niet wat de bedoelingen lagen hierachter.

De context voor deze sage uit 1992 is een beetje gemakkelijker om er doorheen te komen, althans in termen van hoe het op de pagina speelt. Het is eigenlijk de laatste boog van het lopende Punisher series geschreven - of in dit geval mede geschreven - door Mike Baron, die al vijf jaar eerder in het boek stond. Het punt is dat het vrij duidelijk is als je teruggaat en leest dat het helemaal niet de bedoeling was. In plaats daarvan lijkt het alsof de laatste boog van Baron waarschijnlijk eerder had moeten zijn.

Het verhaal dat er onmiddellijk aan voorafgaat, wordt letterlijk 'The Final Days' genoemd, en het is ongeveer net zo'n actievol einde van een Punisher-serie waar je om zou kunnen vragen. Het is een zevendelige boog uit een tijdperk waarin strips nog steeds zelden in verhalen met meerdere nummers doken, en Frank Castle heeft al zijn geheimen aan de menigte onthuld en vervolgens gearresteerd en naar de gevangenis gestuurd. Dat was eerder gebeurd - het is eigenlijk het onderwerp van de eerste Punisher series, Steven Grant en Mike Zeck's 'Circle of Blood' - maar deze keer voelden de gevolgen veel erger. De gevangenisstraf bleek een opzet te zijn om Frank op te sluiten op een plek met een paar honderd mensen die hem wilden en konden vermoorden, en zijn oude vijand Jigsaw sneed Franks gezicht in een ruk om hem een ​​reeks onherstelbare littekens te bezorgen die overeenkwamen met die van Jigsasw.

Dus hier wordt het raar: Frank ontsnapt natuurlijk en wordt vervolgens naar een in ongenade gevallen voormalige chirurg gebracht die een heroïneverslaving ontwikkelde en sekswerker werd, maar die ook een pionier was in een experimentele plastische chirurgie waarbij de huidpigment melanine. Als hij wakker wordt, zijn zijn littekens verdwenen, zijn huid is donkerder en de dokter gonsde zijn haar tot een vervaging.

Enter: The Man Called Cage

Een ding dat me altijd opviel in dit verhaal, is dat Baron grotendeels doorloopt Punisher werkte grotendeels omdat het voelde alsof Baron Frank Castle gewoon liet vallen op de VHS-tape die hij die week bij Blockbuster had gehuurd. Er was een verhaal waarin de Punisher undercover ging als een vervangende leraar op de middelbare school die eigenlijk alleen de Marvel Comics-versie was van Klasse van 1984, een andere die lijkt op een riff Ijskoud waar de Punisher undercover ging in een motorbende als een meth-kok genaamd 'Freewheelin' Frank ', en genoeg Amerikaanse Ninja-esque verhalen die passen bij het hele Cannon Films-ouvre. Als het een slordige actiefilm uit de jaren 80 was, is de kans groot dat er een gelijkwaardig verhaal op de pagina's van staat Punisher. Maar deze ... misschien kreeg Blockbuster een kopie van Soul Man die maand.

Naarmate het verhaal vordert, wordt het duidelijk dat deze specifieke reeks ongelukkige gebeurtenissen minder ging over het verlaten van het verhalende gat dat was gegraven met 'Final Days', en meer over het bieden van crosspromotie voor een nieuwe Marvel-serie. In dit geval was dat zo Kooi, de nieuwe Luke Cage-titel die rond dezelfde tijd werd gelanceerd - het Punisher-team zou in februari beginnen, en Kooi # 1 hit staat in april van datzelfde jaar.

Dat was ook logisch. Destijds, Punisher was een van de populairste franchises van Marvel en hield vast drie maandelijkse titels en zelfs tweemaal per maand verzending tijdens de zomers. De herlancering Kooi zou worden gebouwd rond een vergelijkbare stedelijke misdaadesthetiek, maar met een superheldische draai: Luke Cage werd verplaatst van New York naar Chicago, met een krant die hem inhuurt om hun interne superheld te zijn, zodat ze zijn misdaadbestrijdende heldendaden konden dekken.

De daadwerkelijke titel van het verhaal: 'Fade to White'

Wat niet logisch is dat iemand ergens het idee had dat als de Punisher zou samenwerken met een van Marvel's meest prominente zwarte superhelden, hij ook drie maanden zwart zijn terwijl het gebeurde. En ik zeg 'iemand' omdat het nog steeds een raadsel is waar het idee vandaan kwam; toen ik jaren geleden op mijn eigen blog over deze strip schreef, kwam Baron in de commentaren opdagen om te zeggen dat hij ', en ik citeer,' gewoon orders opvolgde '.

Om wat eerlijker te zijn dan dit verhaal verdient, doen de makers een poging om Franks 'vermomming' te rechtvaardigen. Er is een complotpunt over hoe hij laag ligt terwijl de Kingpin en andere gangsters op hem jagen, en de bijwerking van de melaninebehandeling zorgde voor een behoorlijk effectieve vermomming. Ze doen er alles aan om Frank het gigantische schedellogo op een van zijn kevlar-vesten te laten bedekken met ducttape, zodat niemand zal merken dat hij de Punisher is. Gezien het feit dat dit een kerel is die ooit de tijd nam om een ​​schedel op zijn borst in asvet te schilderen terwijl hij geen shirt kon vinden, zodat iedereen zou weten wie ze doodde - Punisher # 48, als je het wilt opzoeken - dat is een verrassende hoeveelheid terughoudendheid.

Maar eigenlijk is dat slechts de plot die een groot bereik maakt om zijn eigen bizarre keuzes te rechtvaardigen. Het goede nieuws is dat het verhaal de neiging heeft om in zijn bijna gedachteloze shoot-'em-up-actie te leunen, maar wanneer het een poging doet om serieuzere racekwesties aan te pakken, is het voorspelbaar onhandig. Hoewel ik beide problemen eerder heb gelezen, is het vandaag de eerste keer dat ik ze rug-aan-rug lees, en het is verrassend en een beetje deprimerend dat twee strips die 20 jaar na elkaar zijn afgedrukt, beide dezelfde opvattingen presenteren, kloppen voor beat, van het leven in de binnenstad.

Balling

Er is echter nog een interessante rimpel in het Punisher-verhaal. Ik weet eerlijk gezegd niet zeker of Marvel dit specifieke verhaal gebruikte om beide te promoten Kooi en test de wateren om te zien hoe fans zouden reageren op het feit dat ze een zwarte Punisher hadden, maar slechts een paar problemen later slaagden ze erin precies dat soort personage te introduceren.

Het gebeurde in een zevendelig verhaal genaamd 'Eurohit'. Zoals de titel al aangeeft, is het in feite de Punisher die een zeer moorddadige reis door Europa maakt, en wanneer hij in het eerste deel in Engeland stopt, ontmoet hij een nieuw personage: Nigel Higgins, ook bekend als Outlaw. Hij was in wezen de grootste fan van de Punisher, en nadat hij zijn eigen familie aan misdaad had verloren, koos hij zichzelf als de Britse Punisher, en ging zelfs zover dat hij Franks kenmerkende schedel in zijn eigen logo opnam.

Ondanks het verhaalpotentieel van een zwarte burgerwacht in Punisher-stijl die vanuit Londen opereert, gebeurde er nooit echt iets met Outlaw. Een paar jaar later verscheen hij in een verhaal samen met Lynn MIchaels (ook bekend als Lady Punisher) en een paar andere ersatz Punishers, maar daarna was hij ongeveer 20 jaar afwezig.

Maar toen verscheen hij als hoofdpersonage in Wedstrijd van kampioenen, en onder andere mooie momenten, onthulde dat hij het doden van mensen had opgegeven om hen te helpen. De hoofdrol in een ensemble dat in een mobiele game is gegoten, is misschien geen gokkast in de Avengers, maar het is een van de beste verborgen juweelstrips die Marvel de afgelopen jaren heeft gedaan en het is de moeite van het bekijken waard. Als er niets anders is, kleurt niemand hun huid om iemand voor de gek te houden door te denken dat ze een ander ras zijn, en op dit moment ben ik bereid te accepteren dat dat een lange weg gaat.

Stripschrijver Chris Sims beantwoordt elke week de brandende vragen die je hebt over de wereld van strips en popcultuur: wat is daar aan de hand? Als je Chris een vraag wilt stellen, stuur deze dan naar @theisb op Twitter met de hashtag #WhatsUpChris, of e-mail het naar staff@looper.com met de onderwerpregel 'That's What's Up'.