Dingen over The Jetsons die je pas als volwassene opmerkt

Door Brian Boone/13 december 2017 12:19 EDT/Bijgewerkt: 23 september 2019 13:39 EDT

Begin jaren zestig hadden Amerikanen een ernstig geval van 'toekomstige koorts'. Dat kwam tot uiting in zaken als het futuristische Wereldtentoonstelling van 1964 en The Jetsons, een oogverblindende primetime-animatieserie die zich afspeelt in het verre jaar 2062.

Na een enkel seizoen op ABC (1962-1963), De Jetsons werd geannuleerd, maar verscheen in 1985 met nieuwe afleveringen in syndicatie, opnieuw verheugend en boeiend kinderen met verhalen over wat de toekomst in petto had. Torenhoge gebouwen, voedselpillen, brutale robots en vliegende auto's waren zoals gewoonlijk het leven van George Jetson, zijn jongen (Elroy), dochter (Judy) en Jane (zijn vrouw). Maar was De Jetsons werkelijk dat onschuldig en vooruitstrevend? Er zijn een aantal duistere en intrigerende dingen die een kijker zou kunnen opmerken De Jetsons na het verwerven van een beetje van de wijsheid (en bitterheid) die met de jaren komt.

Er moet een duistere reden zijn waarom alle gebouwen op palen staan

Voor een kind is het eindeloos cool en verfijnd hoe alle gebouwen in de geboortestad van de Jetsons, Orbit City, hoog op de lucht op stelten staan ​​(waardoor vliegende auto's van plaats naar plaats moeten komen). Niemand lijkt ooit voet te zetten op het werkelijke oppervlak van de aarde. Dit suggereert dat er iets ergs met de planeet gebeurde ergens vóór 2062 - waarschijnlijk een enorme, planeetbrede milieuramp. Alle problemen die de aarde de afgelopen jaren hebben geteisterd, zoals het gat in de ozonlaag, de smeltende poolkappen, stijgende temperaturen, allerlei soorten vervuiling en drijvende vuilniseilanden moeten tot een hoogtepunt zijn gekomen dat de mensheid heeft gedwongen om naar de lucht. Het aardoppervlak is waarschijnlijk onbewoonbaar door wereldwijde overstromingen, overweldigende afvalstapels of erger. Als De Jetsons ooit de grond hebben laten zien, kunnen kijkers WALL-E daar beneden zien rondhangen.

De show kreeg 'de toekomst' helemaal verkeerd

Aan het kijken De Jetsons zowel als volwassene als iemand die in het bonafide futuristische jaar 2017 woont, geeft perspectief op hoeveel over 'de toekomst' niet uitkwam. Zo werkt George Jetson bij Spacely Space Sprockets; de belangrijkste rivaal is Cogswell's Cogs. Jetsons schrijvers rekenden op in de fabriek gebouwde bewegende delen als motor van geavanceerde ruimtetechnologie. In werkelijkheid werken al onze gadgets op minuscule computerchips en digitale technologie die in het buitenland is gebouwd. We wachten ook nog steeds op een echte Food-a-Rac-a-Cycle, de volledig geautomatiseerde voedselbereidingsmachine van de Jetsons. Natuurlijk hebben we veel bewerkte voedingsmiddelen om uit te kiezen, maar we moeten ze nog steeds in een winkel kopen.

Ze hebben geen geldloze samenleving

Voor een oudere kijker gaat het allemaal overDe Jetsonsdat is niet futuristisch steekt echt uit. Allereerst is er het seksisme - in de aftiteling probeert George zijn vrouw, Jane, een vergoeding te geven voordat ze naar het winkelcentrum gaat. Ze steelt in plaats daarvan zijn hele portemonnee, omdat, zoals een stand-up comedian uit de jaren 90 zou zeggen: 'Vrouwen zijn aan het winkelen!' Ha-ha? Grappiger dan het feit dat vermoeide geslachtsrollen en stereotypen blijkbaar in 2062 niet zijn geëlimineerd, is hoe George en Jane nog steeds contant geld gebruiken. Orbit City heeft gevoelige robots en droommanipulators, maar mensen moeten die geavanceerde gadget kopen met smerige dollarbiljetten? Ondertussen beweegt de werkelijke wereld in het jaar 2017 - wat met betaalpassen, Apple Pay en Bitcoin - zich naar een steeds contantere economie.

Namen van personages uit het ruimtetijdperk betekenen dat ze de geschiedenis en culturele identiteit hebben verlaten

De Jetsons is zo futuristisch dat de personages alle sporen van het verleden lijken te hebben verlaten, inclusief hun cultureel erfgoed. De toewijding van de show aan een ruimtetijdperk-setting betekent dat bijna iedereen achternamen heeft zoals 'Jetson', 'Spacely' of 'Orbit'. Was er een vorm van zuivering van 'de oude manieren' door de overheid? Dat zou verklaren waarom niemand 'Johnson', 'Sanchez' of 'Nguyen' heet. De nieuwe namen kwamen binnen, en de oude namen en de culturele identiteiten die ze vertegenwoordigden, verdwenen.

Robots zijn tot slaaf gemaakt

De robotmeid van de familie Jetson Rosie (ook wel gespeld als 'Rosey') is de meest prominente automaat op The Jetsons, en ze vertegenwoordigt een hele elektronische arbeidersklasse. Aan The Jetsons, robots zijn machines en worden zo behandeld, ook al zijn ze bijna menselijk. Rosie wordt vaak verdrietig, gestrest en dolblij - ze gedraagt ​​zich als een persoon, maar heeft niet de rechten van een persoon, gedoemd als ze is om voor altijd voor de Jetsons te werken. Rosie en miljoenen andere robots zoals zij zijn in wezen slaven in de 'progressieve' wereld van 2062.

De robots hebben seks

Rosie komt er misschien niet veel uit, maar ze heeft wel een vriend: Mac, de robotassistent van Henry Orbit, de conciërge van Skypad Apartments. Dit betekent niet alleen dat de robots aan staan De Jetsons zijn zo geavanceerd dat ze liefde voelen - en de behoefte aan liefde voelen - het betekent ook dat ze de behoefte hebben (of zijn geprogrammeerd om de behoefte te voelen) om die liefde op een fysieke manier uit te drukken. Dit betekent dat de robots in de Jetsons-wereld absoluut seks hebben. Maar zijn ze geprogrammeerd om het te doen, of hebben ze die kwaliteit zelf ontwikkeld? Beide mogelijkheden zijn eng.

Het werkschema van George Jetson is belachelijk

Op bijna elke aflevering van The Jetsons, George Jetson keerde terug naar zijn luxe appartement in de lucht, moe en wereldmoe van een dag laars likken en hard werken. Kinderen missen misschien de subtiele komedie van George die klaagt over zijn werk, omdat het zijn echte taak was om keer op keer op een knop te drukken. George werkt ook 'fulltime', wat in 2062 drie uur per dag, drie dagen per week betekent. Hij zou echt zo veel moeten ophouden met klagen, omdat meneer Spacely hem gemakkelijk zou kunnen vervangen door een andere menselijke arbeider, of, laten we eerlijk zijn, een robot.

Buiten is een vreselijke plek voor een zwevende loopband

In een scène die tijdens de '60s run of The Jetsons, George laat Astro de hond met een automatische hondenuitlaatmachine lopen - eigenlijk een loopband. Astro ziet een kat, waardoor de hondenuitloper sneller wordt en George worstelt wanhopig om door te blijven terwijl hij roept: 'Jane, stop dit gekke ding!' Voor een kind is dit slechts een grappige fysieke komedie. Een volwassene zou het kunnen lezen als een subtiele opmerking over de gevaren van technologie die op hol slaat. Het laat kijkers ook zien dat George Jetson behoorlijk dom is. Waarom zou iemand buiten een zwevende loopband plaatsen? Geen wonder dat George zo bang is om eraf te vallen - als hij dat wel doet, zal hij op de grond vallen en sterven.

Niemand is onder de indruk van een pratende hond

Een ander ding dat George Jetson heeft dat we niet hebben: een pratende hond. Of het nu het resultaat is van wetenschap of natuur, dat is een geweldige doorbraak. Maar niemand aan De Jetsons leek verbaasd dat Astro de hond kan praten. Dit zou hen in eerste instantie niet alleen moeten verbazen, maar elke keer dat ze Astro Engelse woorden horen spreken (zelfs als het op een hondachtige manier is, voegt het aan bijna elk woord een kemphaanachtige 'rrr' toe). Praten is een geweldig vermogen, maar de Jetsons doen alsof het volkomen normaal is. (Astro loopt ook op zijn achterpoten, wat bijna net zo indrukwekkend is.)

The Jetsons is een totale knockoff van The Flintstones

Kinderen beseffen dit misschien niet meteen, maar volwassenen doen het onmiddellijk: De vuurstenen makers waarmee Hanna-Barbera zichzelf heeft opgelicht De Jetsons. Slechts twee jaar daarna De vuurstenen werd de eerste populaire primetime-animatieserie, producenten namen elke referentie uit het stenen tijdperk en maakten er een futuristische van De Jetsons. Cranky Fred Flintstone werkte bij een grindgroeve; chagrijnig George Jetson drukte op computerknoppen. Aan De vuurstenen, vogels en dieren die gedwongen werden tot bevalling, werden voortdurend gekraakt; Aan De Jetsons klaagden de robots. Zelfs de themaliedjes zijn hetzelfde: 'Meet the Flintstones, zij zijn de moderne steentijdfamilie' klinkt verdacht veel op 'Meet George Jetson, zijn jongen Elroy ...'