Welke Film Te Zien?
 

Dingen die alleen volwassenen opmerken in de Teenage Mutant Ninja Turtles-cartoon

Door Ziah Grace/1 maart 2018 08:49 uur EDT/Bijgewerkt: 16 juli 2019 10:23 uur EDT

Teenage Mutant Ninja Turtles werd een multimediaal fenomeen door vier dingen te combineren waar kinderen van houden: mutanten, ninja's, tieners en schildpadden. Nou, misschien is 'schildpadden' een stuk, maar je kunt niet tegenspreken tegen het succes van het hoge concept: Leonardo, Michelangelo, Raphael en Donatello zijn bekende namen geworden - en niet alleen vanwege hun tegenhangers uit de Renaissance. Oorspronkelijk gemaakt door Kevin Eastman en Peter Laird als een zwart-wit parodiestrip van populaire superheldenfiguren, de Teenage Mutant Ninja Turtles zijn aangepast aan alles, van videogames en LEGO-sets tot films en tekenfilms.



Terwijl het leeuwendeel van het krediet voor de verrassend betaalbare personages natuurlijk naar Eastman en Laird moet gaan, maakte hun eerste tv-serie - uitgezonden in syndicatie van 1987-1996 - ook de weg vrij voor generaties kinderen om 'Cowabunga!' en discussiëren over wie Raphael moest worden en wie vastzat als Leonardo. Toch, als je teruggaat om de originele animatieserie te bekijken, zijn er veel bizarre details die als kinderen over ons heen vlogen. Dit zijn de dingen die alleen volwassenen zullen opmerken in deTeenage Mutant Ninja Turtles tekenfilm.



Shredder, meester in shredding?

Elke grote held heeft een geweldige slechterik nodig en de schildpadden hebben te maken met de ontembare Shredder. Gedeeltelijk Doctor Doom, deels Kingpin, The Shredder is een boosaardig meesterbrein dat net zo bedreven is in vechten als in plannen.

Zelfs zijn reputatie komt echter niet in de buurt van zijn belachelijke naam. Zelfs in een wereld waar schildpadden zowel ninja's kunnen zijn als vernoemd naar beroemde renaissancekunstenaars, is het een vreemde keuze om een ​​schurk te noemen naar het minst bedreigende keukenwerktuig. Elke cartoonschurk is voor altijd gedoemd om hulpeloos toe te zien hoe al zijn plannen voor altijd worden verijdeld door de goeden - dat is tenslotte wat hen tot cartoonschurken maakt - maar met zo'n dwaze sobriquet is dit een slechterik die zichzelf echt opzette voor een leven van bijzonder vernederende mislukkingen. Misschien wel het meest bizarre aan de Shredder is dat hij een prima naam heeft (Oroku Saki) die hij zou kunnen gebruiken in plaats van zijn belachelijke alter ego.

Broadcast-standaarden en -praktijken goedgekeurd

Actiecartoons moeten een dunne lijn trekken tussen het tonen van de coole vechtscènes die fans willen, terwijl ze alles min of meer kindvriendelijk houden in de ogen van Broadcast Standards & Practices. BS&P, zoals het beter bekend is, is een afdeling bij elk televisienetwerk dat tot taak heeft ervoor te zorgen dat inhoud aan hun hogere normen voldoet. In het geval van Teenage Mutant Ninja Turtles, dat creëerde een beetje een augurk voor de makers: zowel Raphael als Leonardo gebruiken steekwapens, wat betekende dat vechtscènes met deze twee personages weg moesten blijven van het gebruik van hun kenmerkende wapens op hun tegenstanders.



Een elegante oplossing was om de personages van Foot Soldier te behouden die Laird en Eastman hadden gemaakt, maar de ninja's zelf te vervangen door ninjarobots. Door opnieuw te bevestigen dat de schildpadden robots kapot sloegen en geen mensen doormidden sneden, kon de cartoon verrassend nauwkeurig blijven bij de ninja-actie in de strips.

Casey Jones 'voor de hand liggende inspiratie

Teenage Mutant Ninja Turtles begon als een vrij flagrante parodie (fans met adelaarsogen hebben zelfs gemerkt dat het giftige sijp dat op de schildpadden in de strips morst, van dezelfde oorsprong komt vrachtwagen die Daredevil trof) en veel van de karakterconcepten en ontwerpen weerspiegelen het bescheiden begin. Toch is er een dunne lijn tussen parodie en schaamteloze afzetterij, en Casey Jones springt eroverheen alsof ze terug rent naar de eindzone. De oude Turtles-vriend combineert het schedellogo en obsessief geweld van Marvel's Punisher met het low-tech destructieve geweld van DC's Wild Dog tot een personage dat niet echt kan ontsnappen aan de schaduw van beide invloeden.

De gelijkenis van de personages werd zelfs uitgelachen toen Stephen Amell Casey Jones speelde Teenage Mutant Ninja Turtles: Out of the Shadows, een pauze nemen van zijn hoofdrol op Pijl welke had net geïntroduceerd Wilde hond. Toch is er aan het eind van de dag een onmiskenbare charme voor een man die zoveel misdaad haat dat hij bereid is om alle wapens te gebruiken die een Big 5 Sporting Goods-lidmaatschapskaart kan kopen.



Body horror is er in overvloed

Hoewel Broadcast Standards & Practices in de show naar geweld keken, leken ze zeker te missen hoe gruwelijk de reizen van de verschillende personages konden worden.

De cartoon leek te genieten van constante mutaties Teenage Mutant Ninja Turtles' menselijke personages, met de gruwelijke transformatie van Baxter Stockman in een Fly-Man die gemakkelijk tot de slechtste behoort. Zelfs naast de Goldblum-achtige transformatie van Stockman waren er tientallen mutanten en transformaties en ze werden bijna altijd vergezeld door de verbijsterde afschuw van de persoon over wat hun voorheen menselijke lichaam was veranderd. Zelfs hoofdpersonage April O'Neil heeft in de loop van de serie drie verschillende mutaties moeten ondergaan (gelukkig zijn ze uiteindelijk allemaal omgedraaid).

Diepgewortelde lichaamshorror is een beetje een bedwelmend onderwerp voor een tekenfilm op zaterdagochtend, en dat zonder rekening te houden met het eigen lichaam van de schildpadden - we hebben het tenslotte over humanoïde schildpadden die ook tieners zijn. Praat over een ruwe hormoonperiode.



Witgekalkte karakters

Ondanks de nadruk die de show legt op mutanten, aliens en robots, Teenage Mutant Ninja Turtles had een diepe selectie van menselijke karakters. Helaas waren ze bijna helemaal wit - een uitsluitingspraktijk die er nog erger uitziet als je je realiseert dat zowel Baxter Stockman als April O'Neil witgekalkt waren voor de cartoonaanpassing. In het geval van Stockman, de heersende theorie is dat de inferieure relatie van het personage met Shredder racistisch zou zijn geweest als het personage zwart bleef. Zoals het is, lijkt het hebben van bijna geen zwarte karakters in bijna een dozijn seizoenen iets racistischer.

In het geval van april is het iets complexer. Eastman en Laird zijn het oneens over de oorspronkelijke etniciteit van april; Eastman tekende haar als een vrouw van gemengd ras (visueel gebaseerd op zijn toenmalige vriendin, April Fisher), terwijl Laird heeft gezegd dat ze altijd bedoeld was als een blanke roodharige. Hoewel het record niet helemaal duidelijk is of het personage technisch witgekalkt was voor de cartoon, betekent april dat een blanke vrouw is dat er bijna geen kleurkarakters waren in de hele show (ja, technisch gezien was Bebop zwart, maar hij bracht bijna door de hele show loopt als een mutant, dus het telt niet echt mee).



Lois Lane in een gele jumpsuit

Over April O'Neil gesproken, het kan opvallend zijn als je opnieuw kijkt Teenage Mutant Ninja Turtles als een volwassene, hoe schaamteloos komt haar karakter neer op iets meer dan Lois Lane met een meer praktische garderobe en een andere haarkleur. Ze zitten allebei in hetzelfde carrièregebied en ze hebben allebei hetzelfde basistype van de persoonlijkheid: journalisten wiens diepe verlangen om een ​​verhaal te ontdekken hen vaak in de problemen brengt, waardoor superhelden reddingen nodig zijn. Uiteindelijk lijkt het grootste verschil tussen hen te zijn dat Lois zich mag verkleden terwijl April voor altijd vastzit in een gele jumpsuit. Nou, dat en hun keuze van superheld-vriendjes - Lois Lane heeft zeker het betere einde van die deal gekregen, zwevend door de lucht met een super-hunky Kansas-verslaggever die een letterlijke superman bleek te zijn, terwijl April herhaaldelijk de affectie van mutanten moest afweren - en collega's met nog slechter gedrag dan mutanten.

Schildpad Renaissance

De namen van de Turtles zijn net zo iconisch geworden als de kenmerkende wapens die ze hanteren, maar de diepere betekenis erachter is eigenlijk vrij oppervlakkig. De schildpadden zijn vernoemd naar Splinter's favoriete renaissancekunstenaars (en meta-tekstueel naar Eastman en Laird's favoriete renaissancekunstenaars), maar de namen zelf weerspiegelen niet echt de persoonlijkheden van de schildpadden. Michelangelo, de schilder uit de Renaissance, stond bekend om de Sixtijnse Kapel en was misschien wel een van de grootste kunstenaars aller tijden. Michelangelo de Ninja Turtle staat bekend als een feestman.

Tenzij we een aflevering van TMZ hebben gemist die zich richt op Renaissance-schilders, is er echt geen verband tussen Turtle en kunstenaar, dus waarom worden ze zo specifiek genoemd? Zelfs daarbuiten, als je de vier grootste schilders van de Renaissance zou noemen, zou Botticelli Donatello aantonen. Botticelli stond tenslotte bekend om 'De geboorte van Venus', wat de populaire opvatting van renaissancekunst tot op de dag van vandaag definieert. Donatello stond veel beter bekend als beeldhouwer dan als schilder zoals zijn tijdgenoten met de naam Turtle.

De laatste paar seizoenen worden ECHT donker

Terwijl het origineelTeenage Mutant Ninja Turtles animatieseries staan ​​bekend als redelijk kindvriendelijk, de laatste paar seizoenen waren zo donker dat het bijna een heel andere show leek. Naast de nieuwe schurk Lord Dregg, merkten de Turtles dat ze gemuteerd waren in nieuwe vormen, het Channel 6-gebouw is opgeblazen en de lucht wordt letterlijk rood - een detail dat fans ertoe bracht de laatste drie seizoenen van de show te noemen als de 'Red Sky seizoenen.

De spil van de show naar donkerdere afleveringen en een meer klassiek buitenaards ogende schurk leek een gok te zijn om mee te concurreren Power Rangers, die was begonnen met het overhevelen van de jonge fanbase voor TMNT - of dat was tenminste de fan uitleg voor de veranderingen. Hoe dan ook, het was niet in staat om zijn dalende kijkcijfers te overwinnen, en de show eindigde op seizoen 10 met een toonmijl verwijderd van de relatief lichte capriolen van seizoen één, aflevering één.

Usagi Yojimbo

De schildpadden hadden veel bondgenoten - zowel mens, mutant als robot. Een van de meest gedenkwaardige was echter het samoeraikonijn Miyamoto Usagi - of zoals de cartoon hem noemde, Usagi Yojimbo. Zoals stripliefhebbers zich ongetwijfeld al bewust zijn, is Usagi eigenlijk de leider van een andere geliefde, langlopende zwart-wit strip over antropomorfe dieren, getiteld - je raadt het al -Usagi Yojimbo.

De enorme thematische overlap - of creatieve schuld, hoe je het ook wilt noemen - tussen Usagi Yojimbo en Teenage Mutant Ninja Turtles is op het eerste gezicht duidelijk. Het is hun verdienste dat de Turtles niet verlegen zijn geweest om de overeenkomsten tussen de twee universums te omarmen; in feite hebben de personages in bijna elke cross-over gehad TMNT iteratie sinds het begin. In de cartoon verschijnt Usagi in twee afleveringen - 'Usagi Yojimbo' en 'Usagi Comes Home' - waarin hij de dimensie van de schildpadden bezoekt en verwikkeld raakt in samurai hijinx met Shredder.

Wat is liefde?

Het kan iemand zeker worden vergeven dat hij aanneemt dat een geanimeerde, nominaal kindvriendelijke show met zoveel buitenaardse wezens en mutanten begrijpelijkerwijs zou kunnen afwijken van romantische combinaties. Om welke reden dan ook,Teenage Mutant Ninja Turtles ging in de tegenovergestelde richting en bood kijkers verhalen die tot de nok toe gevuld waren met een hele rommelige menagerie van interspecies-crushes.

Michelangelo had een flirt met Kala, een Neutrino-meisje uit Dimension X. Leonardo en Lotus hadden een aan-en-uit-weer romantisch geladen rivaliteit. Irma's libido was ondertussen zo doelloos dat het meestal als een lopende grap werd gespeeld. Is het allemaal een beetje te raar om tijdens het kijken aan te denkenTeenage Mutant Ninja Turtlesals een volwassene? Vast en zeker. Maar aan de andere kant is er ook iets bijna gezonds over hoe romantisch alle personages in de show kunnen zijn voor mutanten en buitenaardse wezens. Toch is het het beste om niet te lang na te denken over de specifieke details.

Alleen kinderen uit de jaren 90 zullen zich rioolkoningen herinneren

Er moet iets in het water (of de riolering) zijn geweest in de jaren '90, want animators leken vast te houden aan een vreemd specifiek karakterarchetype: een geesteszieke man die naar de riolering vlucht om zichzelf tot koning van de ratten te verklaren en de vuiligheid. Variaties op dit personage verschijnen in beide Teenage Mutant Ninja Turtles als de Rat King en in Hey Arnold als de Riool King, en de persoonlijkheidsverschillen tussen hen zijn in feite nihil. Beiden zijn niet per se slecht, maar misleide zielen die besloten hebben om een ​​thuis te maken in het krioelende stadssysteem totdat ze worden geconfronteerd met de respectieve helden van de shows.

Hoewel het gemakkelijk zou zijn om aan te nemen dat de schrijvers van Hey Arnold werden geïnspireerd door de Rat King in TMNT, misschien zaten de jaren 90 gewoon vol met rioolwoningen. Hé, het is logischer dan krokodillen die in het rioolsysteem van New York leven, en dat is echt gebeurd!

Chuck Lorre schreef het themalied

Als er één ding is dat elke fan van de Teenage Mutant Ninja Turtles weet en liefheeft, het is het themalied. Het is een meedogenloos aanstekelijk deuntje, gespeeld over kleurrijke openingstitels die een geweldige animatie laten zien terwijl ze de respectieve persoonlijkheden van de Turtles in een goofy-maar-leuk rijmschema benadrukken: 'Splinter leerde hen ninjatieners / Leonardo-leads te zijn, Donatello doet machines / Raphael is cool maar onbeleefd / Michelangelo is een feestman! ' Simpel gezegd, het nummer is een hit.

De ontzagwekkendheid van deTeenage Mutant Ninja TurtlesHet themalied van cartoon mag niemand verbazen, gezien de co-auteur ervan (samen met Dennis Brown): bewezen hitmaker Chuck Lorre, de maker van Twee en een halve man en De oerknaltheorie. En hoewel hij sindsdien enorm succesvol is geworden als sitcom-koning, is Lorre nog steeds trots op de lange levensduur van zijn oude nummer. 'We schreven het in een middag en we namen het op in een avond', verwonderde hij zich later. 'En het leeft nog! Hoe cool is dat?'