De onnoemelijke waarheid van American Guns

Discovery Channel Door Sarah Szabo/3 januari 2018 14:41 EDT/Bijgewerkt: 12 maart 2018 10:31 uur EDT

Veel meer dan alleen een eenvoudig tv-programma, Amerikaanse wapens was een venster op een manier van leven voor Rich Wyatt en zijn gezin. Gedurende twee korte seizoenen op Discovery Channel vierde de serie wapens, familie en Amerikaanse wapencultuur, waardoor het publiek kon zien wat het betekent om liefde voor vuurwapens te hebben die zich uitstrekt tot elk onderdeel. Een deelPawn Stars, een deelHoe het gemaakt is, De serie ging over naar een tweede seizoen met een groeiende fanbase - maar toen, bijna net zo snel als het van start ging in de kijkcijfers, werd de show geannuleerd, enAmerikaanse wapenswas niet meer.

Dus wat is er echt gebeurd met de show? En wat gebeurde er nadat het uit de lucht ging? Het bleek dat Rich een paar serieuze geheimen had waarvan Discovery Channel en zijn kijkers nooit op de hoogte waren. Lees verder voor alles wat u moet weten over dit kortstondige fenomeen en de nasleep ervan, want we brengen u de onnoemelijke waarheid van Rich Wyatt enAmerikaanse wapens.

Ontmoet de familie

Discovery Channel

Twee seizoenen en 26 afleveringen, Amerikaanse wapens werd op locatie opgenomen in Gunsmoke Guns, een echte winkel aan West 44th Ave. in de buitenwijk Wheat Ridge in Denver, Colorado. De winkel was het familiebedrijf van Rich Wyatt, die de winkel samen met zijn vrouw Renee en hun twee kinderen, Paige en Kurt, uitbaatte.

Het 'familiebedrijf'-aspect van de winkel is niet uitgevonden omwille van de tv. Kurt, de graveur van de winkel, begon als vuurwapeninstructeur en werd gekwalificeerd als een expert op 13-jarige leeftijd. Paige's interesses waren altijd meer in acteren en modelleren, maar toen de camera's naar de stad kwamen, kreeg ze de kans om een ​​paar clips op haar performance-reel te krijgen en tegelijkertijd een grote indruk op Amerika te maken met haar vuurwapens I.Q. En dan was er Renee, Rich's vrouw, de accountant van de winkel, en - althans voor de camera - zijn frequente aartsvijand.

Buiten de familiekring werd de winkel bemand door een aantal wapensmeden, schilders, lassers, geweerbouwers, machinisten, vuurwapentrainers en verkoopmedewerkers, van wie er maar enkele ooit voor de camera verschenen.

Nadat de show uit de lucht was gegaan, bleef de familie haar eigen video's produceren en plaatsen op haar YouTube-kanaal, GunsmokeGunsTV, en bleef dit doen totdat de federale regering in mei 2015 in de weg stond - maar daarover in een minuut meer.

Van Wheat Ridge tot de wereld

Facebook

Gunsmoke van de lokale bekendheid naar de nationale tv brengen was het werk van Gurney Productions, een productiebedrijf dat in 2012 goud zou winnen met hun show Eend dynastie op A&E. Afgezien van die moloch was of is het productiebedrijf verantwoordelijk geweest voor series zoals Auction Hunters, Surviving Alaska, en Kleine huisbouwers.

Ergens rond 2010 maakte een piloot die het bedrijf op Gunsmoke Guns schoot, zijn weg naar het Discovery Channel, waar het werd bekeken en goed werd ontvangen. Het kanaal was op zoek om shows te produceren die doordrenkt waren van de Second Amendment-cultuur, dus de beslissing werd genomen en er werd overeengekomen om de winkel van Wyatt in hun plan op te nemen. De zender debuteerde beide Amerikaanse wapens en zusterserie Sons of Guns tien maanden na elkaar in 2011.

Als entertainment was de show een soort hybride. Aan de voorkant van het huis stond Rich Wyatt centraal als een rijdende zakenman, met segmenten die het pauwenwinkel-pauwritueel van onderhandeling vertoonden. Ondertussen gingen in de achterkamer de wapensmeden en graveurs van de winkel aan de slag met gloeiend hete slijp- en booracties, waarbij blokken ruw metaal werden omgezet in werkende vuurwapens - het meest betrouwbare indrukwekkende segment van de show.

De legende van de wapensmid

Facebook

Naarmate de show populairder werd, werd de charismatische gastheer, Rich Wyatt, dat ook. Wyatts strakke uiterlijk en verkopersmanier maakten hem benaderbaar, en hoe goed Wyatt ook was met het verkopen van wapens, hij was ongetwijfeld nog beter in het verkopen van zichzelf. Ooit de zelfpromotor, nam Wyatt een advertentie op in een nummer van 2002 Soldaat van Fortuin tijdschrift, met een beloning van $ 100.000 voor iedereen die erin slaagt Osama bin Laden te doden terwijl hij een geweer gebruikt dat door Gunsmoke is gebouwd.

Niet dat hij zonder bonafide schijnwerpers zocht. Wyatt was een getrainde wapensmid die het vak leerde terwijl hij voor een aantal fabrikanten werkte en beweerde ook persoonlijk te hebben opgeleid onder de voogdij van Jeff Cooper, de legendarische vuurwapeninstructeur en schrijver die hielp bij het populariseren van een aantal blijvende wapenprincipes, zoals basisregels van veiligheid, voorwaarden van gereedheid, en de kleurcode van mentaliteit bestrijden. Wyatt prees ook een 22-jarige carrière in de rechtshandhaving die hem uiteindelijk als Colorado's hadHoofd van de politiein het kleine stadje Alma. Dus hij was niet zomaar een huckster die op tv probeerde te komen - of hij was tenminste niet alleen een huckster.

Een keer Amerikaanse wapens was in de ether, Wyatt gebruikte zijn platform om zijn invloed in de wijdere wereld van de vuurwapenindustrie uit te breiden, in samenwerking met Smith & Wesson om een ​​door Gunsmoke gebrande .38 special te verkopen die hij ontwierp, een revolver van $ 559, de Wyatt Deep Cover. Trouw aan vorm, Beweerde Wyatt trots zijn ontwerp om 'het beste verborgen wapen ooit' te zijn.

Aurora Crossfire

Getty Images

Na terugkomst met een stijging van 50% in kijkers over de première van vorig jaar, de cast en crew van Amerikaanse wapens had alle reden om te geloven dat ze nog jaren in de ether zouden zijn. Het lot van de show zou echter snel veranderen, met een verschuiving in de politieke winden die samenviel met een plotseling verlies van kijkers. Concordant werd het tweede seizoen afgesloten met twee massaschietpartijen, waarvan er één plaatsvond in de buurt van de winkel in de naburige stad dageraad in de nacht van 20 juli.

Hoewel de schutter geen van zijn wapens van Gunsmoke Guns had gekocht, pleegde Renee Wyatt nog steeds een enorme public relations-blunder toen ze haar gedachten over de schietpartij aanbood aan Radar online. De roddelwinkel citeerde haar met het argument dat als een van de slachtoffers in het theater gewapend was geweest, 'die schutter dan geneutraliseerd had kunnen zijn voordat hij ooit een tweede ronde in de menigte kreeg'. Ze verklaarde verder dat ze van mening was dat de massatragedie 'een perfect voorbeeld was van waarom mensen die het vermogen hebben verworven om te schieten, wapens moeten dragen'.

Ongeacht de opvattingen van Wyatt over wapens, met 12 doden en 59 gewonden en de chaos nog vers, werden deze op zijn best als ongevoelige verklaringen beschouwd. In de praktijk waren ze precies het verkeerde om te zeggen, wat een weerslag op haar, de winkel en het programma bracht. Het Discovery Channel nam snel afstand van Wyatt, terwijl een woordvoerder het vertelde Los Angeles Times dat 'Renee's mening alleen van haar en van haar is'.

Dood gepolitiseerd?

Discovery Channel

Zonder het zelfs maar te weten, Amerikaanse wapens uitgezonden zijn laatste aflevering op 11 december 2012, het beëindigen van de run met een totaal van 26 afleveringen. Kort na de schietpartij op de basisschool Sandy Hook op 14 december 2012 kondigde Discovery Channel aan dat de serie was geannuleerd.

Velen beschouwden de verhuizing als een direct antwoord op de opnames, maar volgens een verklaring van Discovery Channel was de beslissing om de show te annuleren al maanden eerder genomen. En terwijl de serie zijn tweede seizoen in april begon met een serieuze kijkcijfers, nam het kijkerspubliek aan het einde van het seizoen toe een enorme daling. De show heeft nooit veel kwaliteitsverlies ondergaan; de problemen kunnen zijn ontstaan ​​doordat het min of meer hetzelfde is gebleven. De conflicten werden inert en de leidinggevenden van Discovery die toezicht hielden op de show waren naar verluidt tot de conclusie gekomen dat er 'geen verhaal meer te vertellen was'.

Als verder bewijs dat Amerikaanse wapens'annulering was niet zo politiek gemotiveerd als velen dachten, de spirituele neef van de serie, Sons of Guns, bleef gedurende meerdere jaren op hetzelfde netwerk worden uitgezonden. Dus hoewel het kanaal waarschijnlijk op korte termijn afstand wilde nemen van het onderwerp, bleef het jarenlang bij zijn eerste wapenshow.

Een inbraak

Facebook

Na de annulering van de serie door Discovery werd het leven voor de staf van Gunsmoke Guns weer normaal, althans voor een tijdje. Buiten het medeweten van het merendeel van het winkelpersoneel, werd er een net rond de wapenwinkel getrokken dat spoedig zou leiden tot niet alleen de sluiting, maar ook tot de arrestatie van Rich Wyatt door de federale regering. Voordat dat kon gebeuren, werd de winkel beroofd.

Op 27 februari, slechts twee maanden nadat de show officieel was afgelast, braken dieven het gebouw binnen een gat breken door het dak, stelen meer dan een dozijn kanonnen voordat ze in de nacht verdwijnen. Het Bureau voor alcohol, tabak en vuurwapens arriveerde in Wheat Ridge om te helpen bij het onderzoek, maar niemand werd gearresteerd voor diefstal.

Het zou leuk geweest zijn voor Rich Wyatt en de Gunsmoke-staf als deze ongelukkige aflevering het einde van hun problemen betekende, met hun winkel over om rustig te herstellen en terug te vallen in anonimiteit. Het was slechts een week na de overval, voordat de bemanning zelfs de een-twee-klap van een annulering en een inbraak kon verwerken, dat de FBI voor de tweede keer terugkwam - en deze keer kwamen ze voor Wyatt.

De fiscus komt en het begin van de ineenstorting

Youtube

In maart 2013 diende de Internal Revenue Service ter plaatse een huiszoekingsbevel in bij Gunsmoke Guns, op zoek naar financiële gegevens voor meerdere jaren voor Rich, Renee en de Gunsmoke-onderneming zelf. De bevel werd betekend wegens verdenking van belastingfraude.

De IRS was begonnen met het onderzoeken van Gunsmoke na een tip van de ATF, agenten die redenen hadden om aan te nemen dat Wyatt onrechtmatig een aantal vuurwapens bezat. Bij het bekijken van zijn financiële gegevens ontdekten onderzoekers dat Wyatt had niet ingediend individuele belastingaangiftes voor 2008, 2009 en 2010. Het papierwerk dat hij wel had ingediend, zat erin - zoals een formulier uit 2011 dat Wyatt niet wilde vermelden, en vervolgens een mooi bedrag van Discovery Channel kreeg om een ​​tv-ster te worden. Lonen bleken ondergerapporteerd te zijn en het bedrijf, zo werd ontdekt, had nooit federale inkomstenbelastingaangiftes ingediend.

Tijdens deze problemen bleef de winkel open, zelfs toen de IRS de persoonlijke en zakelijke financiële gegevens van Wyatt bekeek en voldoende bewijsmateriaal vond om een ​​duidelijk patroon van voortdurende fraude te bewijzen. Deze belastingkwesties waren slechts het begin van de nachtmerrie van Wyatt, aangezien onderzoekers ook een openbaring van een bom zouden onthullen die de heleAmerikaanse wapens series in een geheel nieuwe context en stelt Wyatt open voor kosten die voor hem veel, veel erger zouden zijn dan belastingfraude.

Een samenzwering van dunces

Facebook

Toen onderzoekers het papieren spoor van Wyatt doornamen, ontdekten ze iets schokkends aan de federale vuurwapenvergunning van Wyatt:het bestond niet. In feite had Wyatt in 2012 zijn FFL ingeleverd Amerikaanse wapens was nog in productie. Het verlies van zijn FFL zou het hem onmogelijk hebben gemaakt om door te gaan met het bezitten en exploiteren van een wapenwinkel, dus hij werd slim.

Om door te gaan met het verkopen van wapens zonder zijn FFL, sloot Wyatt een overeenkomst met een andere wapenwinkel in het gebied, Triggers Firearms, en veranderde het adres van dat bedrijf in het adres van Gunsmoke. Door deze regeling kon Wyatt zijn winkel blijven exploiteren in strijd met de wet. Samen met medeplichtigen diende hij bij de ATF vals papierwerk in dat het feit verborg dat Wyatt opereerde onder een strovergunning van Triggers.

Het duurde niet lang of Triggers werd gedwongen zijn eigen vuurwapenvergunning in te leveren, en de samenzwering vertakte zich zelfs verder. Wyatt zette ook zijn staf in de maling en liet zijn werknemers onder frauduleuze labels vuurwapenverkopen in hun systeem invoeren. Van 1 april 2013 tot 31 maart 2015, voor alle optredens van buitenaf, was Gunsmoke gewoon een gewone wapenwinkel, waar mensen wapens konden kopen en wapensmeden konden laten uitvoeren. Wanneer een klant echter zijn antecedentenonderzoek moest voltooien, werd hij stilletjes gestuurd om het papierwerk in een andere winkel te doen. Wanneer klanten de gekochte wapens moesten ophalen, deden ze dat in een andere winkel. Het zag er bijna normaal uit, maar de regering hield nauwlettend in de gaten.

De ATF-aanval

Terwijl Wyatt en zijn bedrijf door de IRS werden onderzocht, vervolgde hij zijn leven alsof er niets aan de hand was. Misschien maakte hij zich geen zorgen over de belastingverschillen die terug zouden komen om hem op een echte manier te bijten. Hij wist niet veel, de IRS was slechts een van de federale instanties die hem in hun vizier staken, en de tweede instantie - de ATF - trok een net om hem heen vast dat hij niet eens zou opmerken totdat het te laat was.

Bij drie verschillende gelegenheden kochten undercoveragenten van de ATF in totaal vier wapens van Wyatt, waarbij elke verkoop illegaal was omdat Wyatt geen FFL had. Op 31 maart was hun koffer gebouwd en stond de mal op. De ATF deed een inval in Gunsmoke.

Het is jammer Amerikaanse wapens was zo lang uit de lucht geweest, omdat dit zou hebben gezorgd voor een geweldige climax tot zo'n dramatische seizoensboog. Alles bij elkaar nam de ATF Gunsmoke's voorraad aanmunitie en 583 kanonnen, wat leidt tot de onmiddellijke sluiting van de winkel.

Richard Wyatt is gearresteerd

Het duurde bijna een jaar voordat alle federale onderzoeken tegen Wyatt waren afgerond een aanklacht van de grand jury, die op 9 februari 2016 werd geretourneerd. Wyatt gaf zich twee dagen later over.

Ten slotte de beschuldigingen tegen Wyatt waren in de open lucht. De eenmalige tv-ster werd beschuldigd van samenzwering, handelde in vuurwapens zonder vergunning, deed een valse belastingaangifte, verzuimde een belastingaangifte in te dienen en rapporteerde niet meer dan $ 1,1 miljoen aan inkomsten.

Nadat hij een niet-schuldigverklaring had ingediend, werd hij vrijgelaten op een ongedekte obligatie van $ 25.000 en naar een tussenhuis gebracht om het proces af te wachten.

Het geldmonster

Facebook

Wyatt's problemen met de IRS zijn amusant en misschien niet verrassend, gezien de manier waarop Wyatt zichzelf portretteerde Amerikaanse wapens. In de serie kibbelde Wyatt voortdurend met zijn vrouw over geldzaken, wat tot argumenten leidde die vaak eindigde met het feit dat ze hem vertelde dat zijn impulsieve financiële beslissingen hem vroeg of laat zouden inhalen.

In de loop van het onderzoek heeft de IRS vastgesteld dat Wyatt gedurende een aantal jaren geen inkomstenbelasting of vennootschapsbelasting had betaald, de personenbelasting in 2009, 2010 en 2012 niet had betaald en de vennootschapsbelasting in 2010 niet had betaald, 2011 en 2012. Bovendien bleek hij in 2011 een aangifte inkomstenbelasting te hebben ingediend waarvan hij wist dat die niet klopte, waarin hij verklaarde dat hij gedurende het jaar geld had verloren, terwijl hij in feite honderdduizenden dollars had verdiend aan de Discovery Kanaal.

De advocaat van Wyatt probeerde hem van zijn juridische ellende te bevrijden door hem te bellen een incompetente boekhouder, zeggende: 'Zijn boeken waren een ramp. Hij was een vreselijke boekhouder. ' Het rendement waaruit bleek dat Wyatt geld verloor terwijl hij in feite net een grote meevaller had gehad, werd als een onvolledige vorm beschouwd. Wat de beschuldigingen van samenzwering betreft, gaf de advocaat van Wyatt een beetje afstand. In zijn betoog verkocht Wyatt misschien wapens illegaal, maar hij zorgde er in ieder geval voor dat de kopers achtergrondcontroles kregen - wat geen goed argument is, omdat het hoe dan ook illegaal is.

Rich's duistere verleden

Facebook

Rich's lange, langzame, gestage val in de schijnwerpers leidde ertoe dat mensen in zijn verleden rondneuzen, en vaker wel dan niet, wat ze opgroeiden over de semi-openbare figuur was onsmakelijk. Lang geleden Amerikaanse wapens, Wyatt was binnengekomen voor sheriff Jefferson County, Colorado, won niet alleen niet, maar klaagde de winnaar aan toen hij verloor. En het is niet alsof het een hechte race was - Wyatt werd voor de voorverkiezingen uit de race gehaald.

Wyatt bleek ook een geschiedenis van liegen te hebben gehad, waarbij hij beweerde met pensioen te zijn gegaan als hoofdcommissaris van Alma toen hij eigenlijk ontslagen. Na zijn ontslag weigerde hij zijn badge terug te geven en presenteerde hij zichzelf ten minste één keer op actieve wijze als actief lid van de wetshandhaving.

Rich zorgde ook voor een bijzonder dodelijke ex-man, die zijn vrouw tegenover Renee zowel geld als bezittingen verschuldigd was. Wyatt, die blijkbaar loog, beweerde dat hij de betalingen niet kon betalen. Toen Wyatt op een gegeven moment de opdracht kreeg om 100 foto's van zijn ex-vrouw terug te sturen, leverde hij naar verluidt slechts enkele foto's, waardoor hij de foto's waarmee hij terugkeerde, bekladde obscene opmerkingen. Als gevolg hiervan liet de rechter in de procedure Wyatt wegens minachting arresteren.

Wyatt is veroordeeld

Discovery Channel

Op 10 maart 2017 werd Wyatt uiteindelijk veroordeeld voor tien delicten op een totaal van dertien, waaronder samenzwering, vuurwapenhandel zonder vergunning, belastingontduiking, fraude en meer. Een jaar later werd hij veroordeeld toteen gevangenisstraf van zes en een half jaar, met drie jaar voorwaardelijke vrijlating onder toezicht.

Zijn advocaat had de rechtbank verzocht een straf van ten hoogste twee en een half jaar op te leggen, met het argument dat de toegang tot vuurwapens die Wyatt zou verliezen als gevolg van een misdrijf, zou zijn als 'ernstig zoals je je kunt voorstellen, afgezien van opsluiting. '

Als onderdeel van zijn veroordeling werd hij ook gedwongen 490 eerder in beslag genomen vuurwapens te verbeuren, en hij zal naar verwachting ook een hoge financiële boete betalen als gevolg van de belastingontduiking.

Het andere criminele genie van de show

Rich Wyatt was niet de enige briljante kerel die bij betrokken was Amerikaanse wapens die probeerden een wet over te krijgen. In december 2011 wandelde een man genaamd Wylie Newton als potentiële verkoper naar de set van de show in Gunsmoke, en bood Wyatt een paar Colt Dragoon zwarte poeder revolvers uit de 19e eeuw aan, ter waarde van $ 20.000 per stuk. De uitwisseling, die werd gefilmd en in de lucht werd gehaald, trok de aandacht van een kijker die toevallig wist dat een pistool, net als het pistool dat Newton aanbood, eerder die maand in een museum in New Mexico was verdwenen. De kijker met de arendsogen belde de politie van New Mexico, die vervolgens de Wheat Ridge-politie belde, die vervolgens een bezoek bracht aan Newton en arresteerde hem in een steek.