De onnoemelijke waarheid van Cassandra Cain

Door Chris Sims/13 februari 2020 10:25 EDT

Sinds haar debuut in 1999 is Cassandra Cain een van DC's meest interessante personages - en ook een van de meest veerkrachtige, zowel in haar universum als in de onze. Naast al haar beproevingen in continuïteit, overleefde ze de stap in een superheldenrol die sommige fans als heilig beschouwden, kaatste terug van een korte periode waarin ze werd herschikt als een slechterik, en bereikte het einde van haar universum en de volgende , en slaagde er zelfs in jaren door te gaan waar ze niet eens een definitieve codenaam had.

Nu met haar verschijning in de Roofvogels film, Cassandra's ster schijnt helderder dan ooit, maar de weg die ze heeft genomen om daar te komen, blijft een van de meest fascinerende voorbeelden van hoeveel veranderingen een personage in relatief korte tijd kan doorstaan. Van haar oorsprong in een grof experiment ontworpen om de perfecte huurmoordenaar te creëren tot de strijd met identiteit die haar afgelopen decennium heeft bepaald, hier is de waarheid achter Cassandra Cain.

Geen meisjesland

Cassandra Cain gemaakt haar eerste optreden in 1999's Batman # 567, midden in het hele jaar door Niemandsland crossover. Het basisidee was dat Gotham City was verwoest door een enorme aardbeving, en in plaats van een stad te herbouwen met een verdacht groot aantal massamoordende clowns en gekostumeerde criminelen, besloot de regering er gewoon hun handen van te wassen. De stad werd met geweld geëvacueerd en de achtergebleven mensen - degenen die het zich niet konden veroorloven om weg te gaan of gewoon dachten dat ze het naar hun zin zouden hebben in een verlaten stad - kregen te maken met de superschurken die de kans hadden gegrepen om de stad voor zichzelf.

Het was in wezen een manier om een ​​postapocalyptisch Batman-verhaal te doen zonder, weet je, de eigenlijke apocalyps te moeten doen in het DC Universum, en het betekende ook het einde van een tijdperk voor Batman. De achterste helft van de jaren '90 werd bepaald door enorme cross-overs met enorme lichaamstellingen, vanaf Knightfall (Bane breekt Batman's rug) naar Cataclysm (de bovengenoemde aardbeving). Met een solide jaar van één uitgebreid verhaal met meer dan 50 nummers die wekelijks werden gepubliceerd in alle lopende Batman-titels, NML was zo groot als je kon gaan. En toen het eindigde, was er een zachte herlancering van alle Batman-titels met een nieuwe look, nieuwe creatieve teams en een nieuwe richting die toepasselijk het 'New Gotham'-tijdperk zou worden genoemd. Voordat het voorbij was, Niemandsland legde de basis voor dat nieuwe tijdperk en introduceerde personages die een plaats zouden hebben in de Batman-mythos vooruit gaan.

Aan het begin van het verhaal, met Batman die de stad schijnbaar verliet, werd een nieuwe Batgirl geïntroduceerd die Batman's iconografie adopteerde om de bevolking van Gotham hoop te geven, waarbij de lezers moesten speculeren over wie het was onder de kap. Het bleek te zijn de jaagster, die de identiteit verloor nadat hij tegen de bevelen van Batman inging. Dat liet de rol van een nieuwe Batgirl open, met een kostuum dat al was ontworpen en op haar wachtte. Niet toevallig was er net een gloednieuw personage geïntroduceerd dat bij de rol leek te passen.

Kaïn en bekwaam

Cassandra Cain heeft een van de meest intrigerende oorsprongsverhalen in strips. De eenvoudige versie is dat ze vanaf de geboorte is opgevoed door een van 's werelds grootste huurmoordenaars, David Cain, om in zijn voetsporen te treden als de perfecte huurmoordenaar. Dat is natuurlijk een idee dat talloze keren eerder is gedaan, maar deze keer was er een wending.

Vanaf het moment dat ze werd geboren, probeerde haar vader Cassandra's hersenen opnieuw te bedraden door haar op een heel specifieke manier op te voeden. Hij sprak nooit met haar, leerde haar nooit lezen en vanaf zeer jonge leeftijd trainde hij haar in vechtsporten, vaak op een meedogenloze, gewelddadige manier. Het doel was om de taalcentra van haar hersenen te verbinden met haar bewegingen, haar in wezen te leren het menselijk lichaam te 'lezen' en volledig te 'spreken' door middel van beweging. Het werkte en tegen de tijd dat ze tien was, kon Cassandra net zo gemakkelijk vechten als iemand anders kon praten, met een vocabulaire van dodelijke aanvallen. Ze kon lichaamstaal lezen met dezelfde vloeiendheid die u gebruikt om deze woorden te lezen. Door non-verbale aanwijzingen en subtiele verschuivingen in de manier waarop een persoon bewoog, kon ze gemakkelijk vertellen wat iemand daarna ging doen, en je kunt gemakkelijk raden hoe deze zin zal eindigen. Toen ze acht was, testte Kaïn zijn experiment door Cassandra aan het werk te krijgen, haar dicht bij zijn doelwit te krijgen en zijn contract na te komen toen ze zijn keel scheurde, Road House stijl.

Het 'enige probleem', althans vanuit het oogpunt van David Cain, was dat Cassandra nog een kind was, en ondanks haar opvoeding had ze nog steeds gevoelens en het gevoel van wat ze deed. Hoe brutaal hij ook was, Kaïn had al haar vechtsporttrainingen gekarakteriseerd als een leuk spel. Toen ze haar doelwit doodde, was ze in staat om zijn dood te 'lezen' en de waarheid te begrijpen van wat ze had gedaan toen ze hem 'terreur, dan niets' zag ervaren. Met afschuw vluchtte ze voor haar vader en een paar jaar later belandde ze op een plek waar ze dacht dat niemand haar zou vinden: Gotham City.

The Batgirl Rises

Met haar ongelooflijke vechtvaardigheden en het aanhoudende schuldgevoel over de moord die ze had moeten plegen, paste Cassandra perfect bij Batman's steeds groter wordende familie van sidekicks ... vooral omdat zij en de Dark Knight al een connectie hadden, zelfs als geen van beiden wist het totdat ze elkaar ontmoetten.

Als je bekend bent met Het verhaal van Batman, dan weet je waarschijnlijk al dat de jaren tussen de geweerschoten in Crime Alley en de vleermuis die door het raam bij Wayne Manor crashten, werden opgenomen terwijl Bruce Wayne de wereld rondreisde en leerde de beste te zijn in ... nou ja, alles. Het is niet verwonderlijk dat veel van die tijd werd besteed aan gevechten van man tot man, waarbij Bruce zijn enorme familiefortuin gebruikte om 's werelds beste jagers te zoeken en hun geheimen te leren kennen.

Een van die trainers was David Cain. Zelfs toen werkte Kaïn al aan het 'experiment' dat hij op Cassandra zou gebruiken, in een poging Bruce de gevechtstaal te leren. Het enige knelpunt tussen hen was de weigering van Bruce om dodelijke klappen te gebruiken in de strijd, en aangezien hij zich realiseerde dat hij zijn student niet opdroeg om een ​​huurmoordenaar te zijn, liet Kaïn Bruce vallen en besloot hij zijn ideeën uit te proberen bij iemand die hij vanaf zijn geboorte kon trainen .

Jaren later zou Kaïn tijdens de Niemandsland jaar op een contract om Jim Gordon te vermoorden. Cassandra hield hem tegen en tijdens het proces ontmoette ze Batman, die elementen van Kaïns vechtstijl herkende en zich realiseerde dat de moordenaar zijn plannen in de praktijk had gebracht. Toen Cassandra het op zich nam om een ​​masker op te zetten en tussenbeide kwam om Gordons leven te redden, besefte Bruce dat ze zowel de vaardigheden als het morele centrum had om zich bij hem te voegen. Hij gaf haar het kostuum dat onlangs door de Jaagster was verlaten en Cassandra Cain werd officieel de gloednieuwe Batgirl.

De cape pakken

De eerste Batgirl - ervan uitgaande dat je Bette Kane niet meetelt, wiens uiterst belangrijke koppelteken haar een Bat-Girl maakte in plaats daarvan - was Barbara Gordon. Helaas kwam er een einde aan haar carrière dankzij de gebeurtenissen van Alan Moore en Brian Bolland's The Killing Joke, waarin de Joker haar door de ruggengraat schoot en haar benen verlamde. Barbara zou doorgaan naar een productieve heroïsche carrière als Oracle, waarbij ze haar aanzienlijke hackvaardigheden zou gebruiken om informatie te verzamelen en missies te coördineren voor andere helden, waaronder de Justice League en haar eigen team, de Roofvogels, maar ze was altijd sterk geïdentificeerd met haar oorspronkelijke rol. In feite een van de meest dramatische momenten van Niemandsland kwam toen Barbara ontdekte dat Batman een andere Batgirl had gesanctioneerd, iets waarvan ze nog steeds dacht dat het een groot deel van haar identiteit was, zonder haar zelfs maar te vertellen wie het was.

De tweede keuze van Bruce voor een nieuwe Batgirl was echter anders. Voordat Cassandra de cape en de kap voor zichzelf opnam, kende Babs haar omdat ze veronderstelde dat het een andere vluchteling was die vastzat in Gotham, en haar had leren lezen en spreken in de loop van de NML jaar. Toen Cassandra het leven van haar vader redde - en toen Batman haar tragische afkomst deelde - was Babs dankbaar genoeg om haar een ondubbelzinnige zegen te geven als de nieuwe Batgirl.

Cass tegen Babs

Naast de in-continuïteitsvoordelen van het vergemakkelijken van haar overgang naar de Batman-familie, waren er ook tal van voordelen in de echte wereld voor dit stukje verhalen vertellen. Om te beginnen gaf het Cass een kant-en-klaar ondersteunend karakter voor de lancering van haar eigen boek dat het leeuwendeel van de dialoog aankon, en misschien nog belangrijker, het feit dat Barbara haar goedkeuring gaf, maakte het een stuk gemakkelijker voor Barbara's fans om haar ook goed te keuren.

De beslissing om Barbara te verlammen The Killing Joke en verwijder haar uit de rol van Batgirl was onder de meest controversiële bewegingen in de geschiedenis van DC, en misschien verrassend genoeg, is de laatste jaren alleen maar controversiëler geworden. Terwijl Babs min of meer permanent was gecementeerd als Oracle - de sleutel is 'min of meer', waar we zo dadelijk op terugkomen - was het waarschijnlijk dat de introductie van een vervanging de woede van sommige die-hard fans zou wekken.

Dat is waarschijnlijk de reden waarom ze maanden van tevoren de Huntress-versie van Batgirl hebben geïntroduceerd om de reactie te peilen op het idee dat iemand anders de rol op zich neemt. Destijds woog het mysterie van je af te vragen wie de eerste 'New Batgirl' was enorm zwaarder dan de controverse over wat had kunnen worden gezien als het wegnemen van een deel van Barbara's identiteit. Het bleek dat fans best tevreden waren met Barbara in de rol van Oracle, vooral sindsdien Roofvogels, het boek dat ze was hemelbekleding met Black Canary, maakte de overstap van de occasionele miniserie naar een doorlopende titel zes maanden eerder. Het feit dat dezelfde zorgen die fans hadden, in de boeken zelf aan de orde kwam, deed ook geen pijn, noch deden de grote verschillen tussen Cassandra en Barbara's achtergrondverhalen hetzelfde.

De Batgirl-jaren

In april 2000, enkele maanden na het einde van de Niemandsland boog, Batgirl # 1 raakte de tribunes met Cassandra Cain in de hoofdrol. Hoewel de eerste Batgirl al sinds de jaren 60 bestond, was dit de eerste keer dat er ooit een aan de gang was Batgirl titel.

Het zou uiteindelijk voor 73 kwesties lopen, met Barbara Gordon in een ondersteunende rol als Cassandra's mentor en haar primaire contactpunt met de rest van de Batman-familie. Naast de gebruikelijke burgerwachtactiviteit, werd de serie vaak gewijd aan het verkennen van het idee van haar familie, zowel biologisch als gekozen. Barbara diende als draagmoeder, waarbij Batman zelf slechts af en toe optrad zoals je zou verwachten: een strenge vaderfiguur die het beste van haar eiste. Ondanks zijn hardvochtigheid was hij ook de enige die Cassandra tot stilstand kon brengen, wat betekent dat hij de enige was met wie ze kon communiceren in wat in wezen haar eerste taal was.

Aan de andere kant werd David Cain afgebeeld als het soort beledigende vader die ervan overtuigd was dat hij iets goeds had gedaan, met een verontrustende trots op Cassandra en de manier waarop hij had geprobeerd haar in weinig meer dan een ademhaling te veranderen wapen. De serie onthulde ook dat hoewel haar vader een van 's werelds grootste huurmoordenaars was, haar moeder de vrouw was die algemeen wordt beschouwd als de beste moordenaar in het DC-universum: Lady Shiva. Uiteindelijk zou dat de belangrijkste relatie in het boek worden ... zowel de goede delen als de absoluut slechtste.

Vechten met haar familie

In een van haar vroege uitstapjes als burgerwacht had Cassandra het ongeluk dat haar hersenen opnieuw werden bedraad door een telepaat die, in plaats van een schurk te zijn, eigenlijk de beste bedoelingen had. Hij kon haar gedachten niet lezen omdat haar taalcentra waren toegewijd aan fysieke beweging, dus hij verplaatste de dingen in wezen totdat het zin begon te krijgen. Het blijvende effect was dat Cassandra de capaciteiten verloor die haar zo'n capabele jager maakten, en hoewel ze nog redelijk goed was, was ze niet, weet je, Batman goed. The Dark Knight deed een poging om haar opnieuw te trainen, wat letterlijk betekende dat ze haar een dvd van zichzelf gaf waarin hij les gaf over verschillende vechtsporten, iets dat Batman's kenmerkende plek belichaamt op het kruispunt tussen totaal baller en de 'terwijl je aan het daten was, bestudeerde ik het mes' zelfde.

Schokkend genoeg werkten Batman's Tae-Bo dvd's (slechts drie afleveringen van $ 19,99!) Niet. Batgirl was wanhopig op zoek naar de vaardigheden die ze had verloren en wendde zich tot Lady Shiva, die aanbood haar vaardigheden onmiddellijk terug te geven via een soort van mystiek buiten het panel. De prijs? Een jaar later zou Cassandra Lady Shiva tot de dood bevechten - wat, aangezien Cassandra weigerde haar vaardigheden te gebruiken om een ​​leven te nemen, zou betekenen dat ze van Lady Shiva zou verliezen en daarbij zou sterven. Geconfronteerd met de keuze tussen 'middelmatig voor het leven of perfect voor een jaar', stemde Cassandra in en kreeg ze haar vaardigheden terug.

Wanneer het volgende jaar binnengerold Batgirl # 25, hadden de twee eindelijk ruzie. Cassandra, nog steeds vol schuldgevoelens van haar moord, had iets van een doodswens, maar terwijl ze vochten, realiseerde ze zich dat een deel van Shiva hetzelfde voelde, en dat ze hoopte dat Cassandra haar leven in de strijd zou beëindigen. Cassandra won, maar liet Shiva levend achter voordat ze instortte door het pak slaag dat ze in het proces kreeg.

Het gaat slecht

Tot nu toe was Cassandra Cain bijna volledig gedefinieerd door haar kennis van hoe het was om iemand te vermoorden en haar weigering om dit nog een keer te doen. Het was wat Batman in haar zag, en de hele reden dat hij haar zijn symbool gaf en haar hielp haar schuldgevoel om te zetten in iets met betekenis dat mensen zou helpen. Kortom, het was haar hele deal. Dus waarom gooi je het niet allemaal uit het raam en verander je haar in plaats daarvan in een moorddadige superschurk?

Dat is precies wat er aan het einde van haar serie gebeurde. Batgirl # 73, het laatste nummer van de run, betrof nog een gevecht met Shiva, en deze keer was het heel anders. Cassandra knipte Lady Shiva's nek en spietste haar aan een haak, vermoordde haar en ketende haar lijk boven een Lazarus-put, vermoedelijk zodat toekomstige schrijvers een uitweg zouden hebben om haar later terug te halen. De volgende keer dat ze verscheen, was ze de leider van de League of Assassins. Ze had de vorige leider van de Liga, Nyssa al-Ghul, vermoord - haar vermoord met een autobom off-panel in een van de meest smadelijke doden ooit - en vervolgens de middelen van de Liga gebruikt om alle andere meisjes die David op te sporen en te vermoorden, te gebruiken. Kaïn had geëxperimenteerd voordat hij het goed had met Cassandra. Daarna werkte ze samen Deathstroke the Terminator en probeerde de Teen Titans te vermoorden.

Zeggen dat dit niet klopte, is op zijn zachtst gezegd. Het was een absolute puinhoop en vernietigde bijna haar carrière op de pagina. Uiteindelijk was het allemaal 'vast' in het eerste nummer van een Batgirl miniserie in 2008, door een dichte muur van tekst dat probeerde het allemaal weg te verklaren. Het was ongeveer 31 paragrafen van dialoog die in twee pagina's waren gepropt, maar het kwam in feite neer op 'slechteriken gebruikten drugs voor hersencontrole terwijl Batman de stad uit was, laten we er nooit meer over praten'.

Batgirl niet meer

Na het achterlaten van de rol van Batgirl om een ​​massamoordenaar te worden, en daarna te vertrekken dat achter met een haastige retcon die alles onder het tapijt veegde, had Cassandra het begrijpelijk moeilijk om terug te passen in de Batman-familie. Het was zelfs zo moeilijk dat ze op een avond letterlijk haar kostuum uitdeed, het aan iemand anders gaf en voor altijd uit de Batgirl-identiteit verdween.

De 'iemand anders' was in dit geval Stephanie Brown, een personage dat de afgelopen jaren een even gecompliceerde tijd had gehad. Als dochter van een supercriminal genaamd de Cluemaster - stel je de Riddler voor, maar op de een of andere manier nog minder succesvol in schurken - was Stephanie debuteerde als een burgerwacht genaamd de Spoiler en begon een relatie met Robin. Toen Tim Drake stopte met Robin zijn, rekruteerde Batman haar om de nieuwe Robin te zijn, alleen om haar te ontslaan nadat ze tijdens een gevecht de heer Zsasz bijna had vermoord, waardoor Batman's leven werd gered. Om haar waarde te bewijzen, stelde ze een complex rampenplan op dat Batman in zijn vrije tijd had opgesteld, waardoor onbedoeld een massaal gewelddadige bendeoorlog in de hele stad ontstond waarin ze zelf werd doodgemarteld met een boormachine van Black Mask.

Stephanie werd uiteindelijk beter; Batman werd uiteindelijk erger. Terwijl Bruce Wayne dood werd verondersteld, was hij dat eigenlijk ook reizen door de tijdstroom die door een demon wordt nagestreefd, een verhaal dat zelfs gecompliceerd is door de normen van al het andere dat je net hebt gelezen - Cassandra merkte dat ze geen leiding had. Ze gaf Stephanie het kostuum, Stephanie werd Batgirl en twee jaar later werd het hele universum opnieuw opgestart.

Zwarte vleermuis en wees

Kort voordat het DC Universum was opnieuw gelanceerd met de nieuwe 52Verscheen Cassandra Cain kort onder de nieuwe codenaam 'Black Bat' in een soortgelijk kostuum als dat ze als Batgirl had gedragen. Ze was echter weinig meer dan een achtergrondpersonage in die rol, en toen de reboot toesloeg, was het aanvankelijk onduidelijk of ze naar het nieuwe universum was gebracht. Het enige dat lezers zeker wisten, was dat ze geen Batgirl was - een van de grootste veranderingen in de New 52 was het terugzetten van Barbara Gordon in die rol.

Uiteindelijk bleek Cassandra echter te veerkrachtig te zijn om lang buiten werking te blijven. In een wekelijkse serie van 2015-16 genaamd Batman & Robin Eternal, werd ze teruggebracht, met een paar opvallende veranderingen. Het basisbegin van haar oorsprongsverhaal bleef hetzelfde: David Cain trainde haar om te 'spreken' in de taal van geweld, maar in deze versie kwam ze niet weg zoals haar vorige incarnatie. In plaats daarvan werd ze gebruikt door een schurk genaamd Moeder, die een leger van kindsoldaten wilde creëren door kinderen een gruwelijk trauma te bezorgen - of op zijn minst een variant van het angsttoxine van de Vogelverschrikker te gebruiken om hen de ervaring van het trauma te geven zonder al het werk dat gaat erin. Met de codenaam 'Orphan' - oorspronkelijk de codenaam van David Cain in Moeders organisatie - liep Cassandra over, waarschuwde Batman en Robin en voegde zich bij hen in hun strijd om moeder te stoppen.

Nu Moeder was verslagen, sloot Orphan zich aan bij andere jonge Gotham CIty-burgerwachten, opgeleid door Batman en Batwoman. Nadat ze haar vaardigheden en toewijding had bewezen, werd ze in 2019 gerekruteerd voor de huidige incarnatie van de Outsiders - in wezen het geheime team van Batman -. Ik hoop dat ze deze keer al die hersencontroles kan vermijden.