Welke Film Te Zien?
 

De onnoemelijke waarheid van Frank Oz

Getty Images Door Andrew Ihla/4 april 2018 09:23 EDT

Iedereen kent Frank Oz, ook al kennen ze zijn gezicht niet. Vier decennia lang bracht hij veel van de meest geliefde Muppet-personages tot leven. Hij is een integraal onderdeel van alle drie Star Wars trilogieën, het begeleiden van Yoda van pop tot CG-creatie en weer terug. Hij leende er zelfs zijn stem aan Pixar karakters. Alsof zijn vele iconische uitvoeringen niet genoeg waren, regisseerde hij ook een tiental speelfilms in een groot aantal genres, van musicals tot heist-drama's.



Oz is onlangs uitgebracht Muppet Guys Talking, een documentaire die exclusief verkrijgbaar is bij zijn eigen website. Het legt een gesprek vast dat hij had met collega-Muppet-artiesten Dave Goelz, Fran Brill, Bill Barretta en wijlen Jerry Nelson. Hun herinneringen, vermengd met archiefbeelden achter de schermen, onthullen de geest van creativiteit die Jim Henson koestert. Maar deze samenwerkingen zijn slechts een deel van het verhaal van Frank Oz. We hebben meer verhalen die je misschien niet kent over de man achter de Muppets, de films en de magie.



Hij werd geboren in poppenspel

Getty Images

Frank Oznowicz werd geboren in 1944, de zoon van Frances en Isidore Oznowicz, die beide poppenspelers waren. In feite zou Isidore later als president van de Puppeteers of America dienen, naast het werken als raamtrimmer. Nadat Isidore terugkeerde van gevechten in de Tweede Wereldoorlog, verhuisde de familie van Hereford, Engeland, naar het thuisland van Frances, België, toen Frank nog maar zes maanden oud was. Vijf jaar later zouden ze weer verhuizen, dit keer naar Amerika.

Frank deelde niet echt de professionele interesse van zijn familie in poppenspel, althans aanvankelijk niet. Hij pakte de kunst op om zijn ouders te plezieren, wat geld te verdienen en zijn eigen verlegenheid te overwinnen. Zoals hij later onthulde een interview met IGN, was hij van plan journalistiek te gaan studeren, maar bracht zijn tienerjaren door als leerling-poppenspeler bij de Pretpark Children's Fairyland in Oakland, Californië. Frank woonde op 17-jarige leeftijd a Poppenspelers van Amerika conventie voor het eerst, en daar ontmoette hij Jim Henson.

Hij kwam tussenbeide voor Jane Henson

Getty Images

Frank Oz was een van de allereerste mensen die zich bij de Jim Henson Company aansloot -in 1963, slechts 19 jaar oud. Voor die tijd was Henson's belangrijkste medewerker zijn vrouw, Jane. Het echtpaar co-creëerde de show Sam en vrienden voor lokale uitzendingen in Washington, D.C. in de jaren vijftig. Deze serie zou de basis leggen voor wat de Muppets zouden worden, met technische innovaties in poppenspel en zelfs de eerste verschijning van Kermit the Frog (hoewel hij begon als een hagedis).



Met een team van slechts vier poppenontwerpers en artiesten (waaronder ook bouwer Bob Payne en schrijver Jerry Juhl, die beiden de komende decennia bij de Muppets betrokken zouden zijn), Jane was verantwoordelijk voor een groot deel van de inhoud van Sam en vrienden. Ze leidde de show zelfs een jaar zonder Jim terwijl hij door Europa reisde en internationale poppenspel studeerde. Maar toen de Hensons zich vestigden in een gezinsleven, raakte Jane minder betrokken bij het bedrijf.

Toen de jaren '60 begonnen, verhuisden de Hensons naar New York City en breidden ze zich uit van televisie met lokale toegang tot nationale commercials en optredens van variétéshows. Nu hun derde kind onderweg was, was er nieuwe hulp nodig om Jane's plaats in te nemen. Op dat moment herinnerde Jim zich de veelbelovende tiener die hij op het congres Puppeteers of America had ontmoet. Met wat training van Jane, Frank Oz kwam aan boord en een nieuw creatief partnerschap was geboren.

Hij trad nooit op voor kinderen

Getty Images

'Ik ga je een vraag stellen,' zei Frank Oz tijdens een interview bij de SXSW-première van Muppet Guys Talking. 'Wat is een kinderfilm versus een volwassen film? Ik houd vol dat kinderen meer aankunnen dan mensen denken. ' Het is een filosofie die teruggaat tot het eerste werk van Jim Henson.



Hoewel de Muppets met de komst van Sesam Straatin 1969, de artiesten verzetten zich altijd bestempeld worden als entertainers voor kinderen. Brengen De Muppet Show tot prime time was een poging om die perceptie te schudden. Eigenlijk, een van de twee pilots voor de serie was getiteld 'Sex and Violence'.

Henson en zijn gezelschap zouden de perceptie van een leeftijdsgrens voor hun publiek blijven oprekken. Muppet Show gasten opgenomen cijfers zo verfijnd als Rudolf Nureyev en net zo controversieel als Alice Cooper. In de jaren tachtig zouden ze hun inspanningen richten op meer sobere projecten zoals De verhalenverteller, Het Jim Henson-uur, en The Dark Crystal. 'We waren volwassenen en we hadden plezier als volwassenen,' Oz reflecteerde op Twitter, 'en de kinderen hebben het.'

Hij heeft diepe achtergrondverhalen voor zijn personages

Getty Images

Een reden voor de aantrekkingskracht van de Muppets voor volwassenen is dat de artiesten vaak complexe psychologische profielen voor hun personages hadden. Voor Frank Oz kwam humor vaak voort uit zeer ernstige pijn of angst. Met de release van Muppet Guys Talking, heeft hij eindelijk enkele levensverhalen achter favoriete personages van fans onthuld. 'Ik moet het serieus nemen', legde hij uit terwijl hij de documentaire promootte, 'want als het grappig was, zou het dat niet zijn grappig.'



Volgens Oz groeide Miss Piggy op op een boerderij, maar verliet het huis nadat haar vader stierf bij een tractorongeval en haar schare vrijers veroorzaakte spanning bij haar moeder. Grover wordt gedreven door de wens om iedereen om hem heen te plezieren, tot het punt dat zelfs zijn spraakpatronen worden beïnvloed. Hij ging verder met detail dat hij Fozzie ziet als de enige die geen sleutel heeft voor het Muppet Theater. En hij vat Animal heel beknopt samen met de woorden: 'Drums, slaap, eten, seks en pijn.'

Hij beïnvloedde het karakter van Yoda

Getty Images

Rivalen van hem Muppet Show en Sesam Straat karakters voor de status van popcultuur is Yoda, een van de meest iconische elementen van Star Wars sinds Oz hem voor het eerst tot leven bracht in 1980. Volgens Oz in een AV. Club interview, George Lucas en Empire slaat terug scenarioschrijver Lawrence Kasdan schreef enkele van de 'achterwaartse taal' van de Jedi-meester, maar hij was degene die voorstelde om de verbale excentriciteit een prominenter kenmerk te maken. Oz werkte om de 'enorme gravitas' die hij in Yoda zag naar voren te brengen en deze in evenwicht te brengen met de bereidheid van het personage om te lachen.



Toen een iets jongere Yoda verscheen voor Lucas 'prequel-trilogie, veel fans kwamen in opspraak met de overgang van het personage van een pop naar een CG-creatie. Maar Oz, die terugkeerde om zijn stem te lenen, steunde de update en begreep dat de actie van het verhaal een grotere fysieke vrijheid van animatie vereiste. 'Ik geef niet om het poppenambacht, ik geef om wat werkt', legde hij uit in het eerder genoemde interview. 'Het gaat om het overtuigen van een publiek.'

Oz was even begripvol toen schrijver / regisseur Rian Johnson hem vroeg om Yoda terug te brengen naar het poppenspel voor The Last Jedi. Omdat het verhaal opriep dat Yoda als een 'Force-geest' voor Luke Skywalker zou verschijnen, was het old-school-effect niet alleen fanservice, maar een kwestie van continuïteit. 'Je kunt CGI Yoda niet bij Luke hebben, omdat Luke geen CGI Yoda kent', redeneert hij. 'De enige die Yoda Luke kende, was een poppenspeler.'

Jim Henson zette hem aan tot regie

Toen Jim Henson Frank Oz vroeg om de jaren 1982 mee te regisseren The Dark Crystal met hem was Oz in de war. Oz had nooit iets geregisseerd en vroeg Henson waarom hij dit aanbod deed. Zoals hij zich later zou herinneren een IGN interview, Antwoordde Henson eenvoudig: 'Omdat het beter zou zijn.' Hoewel Oz zijn rol in de productie noemt als slechts assistent van Henson, was het de eerste stap in zijn nieuwe carrière als filmmaker.

Oz nam de solo-regie over voor de derde Muppet-speelfilm, The Muppets Take Manhattan, in 1984. Zijn volgende project, Little Shop of Horrors, zag hem weglopen van de Henson-vouw terwijl hij nog steeds gebruik maakte van zijn uitgebreide poppenexpertise. In de decennia die volgden, vertakte hij zich als regisseur in een breed scala aan genres, van de komedie van Vuile rotte schurken aan de familiefantasie van De indiaan in de kast en het overvaldrama van De score.

Hij is eerlijk over creatieve spanning

Getty Images

Vanwege die verscheidenheid aan projecten heeft Oz's carrière hem voor een aantal uitdagingen gesteld. Verschillende van zijn films hebben te maken gehad met on-set spanningen, postproductie haken en ogen of kritische kritiek. Waar veel filmmakers studio-interferentie de schuld kunnen geven of weigeren de controverse aan te pakken, heeft Oz een geschiedenis van eerlijkheid over wat er mis is gegaan en hoe hij deze situaties beter had kunnen beheren.

Oz accepteert snel de verantwoordelijkheid voor de beruchte Little Shop of Horrors het beëindigen van nieuwe opnames, onder vermelding van de ervaring als een les in de verwachtingen van het publiek. Hij had een notoir moeilijke tijd samen met Marlon Brando aan De score, waarbij Brando meestal weigerde richting te nemen en co-ster Robert De Niro in wezen als tussenpersoon fungeerde. Oz zou later nadenken, 'Marlon probeerde meer een statement te maken in zijn acteren, en ik wilde hem niet toestaan, en ik was erg stoer - ik had meer koestering moeten hebben.' Zijn grootste kritische mislukking was een remake van 2004 De Stepford vrouwen, wat hij zou opschrijven zijn eigen gebrek aan visie voor het project.

Hij regisseerde bijna nog een Muppet-film

Getty Images

Het pad van de Jim Henson Company na de dood van de oprichter is lang en slingerend geweest. Henson, die eind jaren tachtig zijn interesse in de zakelijke kant van de showbusiness verloor, was aan het onderhandelen een verkoop van het bedrijf aan Disney dat zou hem financiering en vrijheid hebben gegeven om zijn creatieve ambities na te streven. Zijn plotselinge dood in 1990 zorgde ervoor dat de onderhandelingen mislukten, waardoor er slechts een paar Muppet / Disney-samenwerkingen in de loop van het decennium overbleven, waaronder The Muppet Christmas Carol, Muppet Treasure Island, en de attractieparkattractie Muppet Vision 3D.

Disney's interesse in het bezit van de Muppets keerde echter terug en in 2004, hun aankoop van de personages vond uiteindelijk plaats. Voorzitter Dick Cook, op zoek naar een project om de grootse terugkeer van de geliefde personages te markeren, ontdekte een niet-geproduceerd veld dat decennia eerder ontstond met Jerry Juhl, Jim Henson en Frank Oz getiteld De goedkoopste Muppet-film ooit gemaakt. Het concept was dat Gonzo de rol van regisseur op zich had genomen en zijn budget voor spectaculaire openingstitels had opgeschroefd, waardoor de Muppets hun volgende film tot een hilarisch kleine productie moesten maken.

Oz onthuld in een Reddit AMA dat Cook hem benaderde om de film te regisseren. Met de hulp van schrijver Jim Lewis heeft hij de decennia-oude bijgewerkt en herschreven Goedkoopste Muppet-film script. 'En persoonlijk vind ik het geweldig', dacht hij. 'Ik wou dat het gemaakt kon worden, maar misschien is de tijd nu voorbij omdat het voelt alsof Disney graag zijn eigen weg wil gaan.' Disney gaf het project uiteindelijk door ten gunste van het script van Jason Segel dat in 2011 zou worden De Muppets, zonder enige betrokkenheid van Oz.

Hij vermeed jarenlang sociale media

Getty Images

Een manier waarop de release van Muppet Guys Talking heeft het leven van Frank Oz al veranderd in de manier waarop hij ervoor heeft gekozen het te promoten. Vanaf 2017 was Oz de zeldzame beroemde maker die nog steeds geen officiële aanwezigheid op sociale media had. Maar wanneer The Last Jedi in première ging in december, hij verscheen op Twitter met het handvat @TheFrankOzJam. Het account is uiteindelijk geverifieerd, en Oz bevestigde dat hij eindelijk bij het platform was gekomen.

Later legde hij uit een interview met Boing Boing dat hij eindelijk de sprong naar de sociale media maakte na jaren van ontwijken in een poging de documentaire te promoten. Hij ontdekte echter al snel hoe leuk hij het vond om contact te maken met fans. 'Ik denk dat de reacties op Twitter voor mij het leukst zijn', zei hij. 'Ze geven me informatie die ik niet ken, corrigeren me of bedanken me.' Zijn vrouw en Muppet Guys Talking producer Victoria Labalme ging verder: 'Het internet is een plek waar bijna iedereen toegang heeft en kan worden opgenomen. Vanwege de geest van de Muppets wilden we iedereen bereiken. '

Hij mist de Muppets

Getty Images

Frank Oz is al jaren niet direct betrokken bij de Muppets. Na de release van Sony'sMuppets vanuit de ruimte, Oz gaf de meeste van zijn personages door aan artiest Eric Jacobson in 2000, met slechts sporadische optredens opSesam Straat in de komende jaren. Hij dacht na over deze overgang in een interview met Yahoo! Entertainmenten legde uit dat hij vanwege zijn leidinggevende taken en gezinsleven afstand moest nemen van het rigoureuze schema van het uitvoeren van de menagerie die hij had helpen creëren. 'Ik moest ze vrijlaten', legde hij uit. 'En het deed pijn, omdat ik nog steeds zoveel van ze hou.'

Oz is de afgelopen jaren af ​​en toe kritisch geweest over de manier waarop Disney met het merk Muppet omgaat, ontevredenheid uiten over het script van de opwekkingsfilm uit 2011 en beschuldigend de kortstondige ABC-sitcomDe Muppets van de artiesten niet vertrouwen. Hij verduidelijkte in de Yahoo! interview dat hij gelooft dat het bedrijf hun best doet, maar ze begrijpen niet dat 'wat echt sterk is aan de Muppets, de mensen onder de personages zijn'. Wanneer gevraagd door Collider of hij ooit naar de groep zou terugkeren, redeneerde hij eenvoudig: 'Dat is aan Disney.'