De onnoemelijke waarheid van Jet Li

Getty Images Door Phil Archbold/27 september 2018 13:18 EDT

Telkens wanneer kung fu in gesprek komt, worden de films van Bruce Lee en Jackie Chan onvermijdelijk besproken, maar in zijn geboorteland China staat Jet Li even hoog aangeschreven. Geboren Li Lian Jie op 26 april 1963, begon de inwoner van Peking met trainen 8 jaar nadat zijn gymleraar hem in contact bracht met de legendarische Wushu-meester Wu Bin. Hij was echter geen 'wonderkind'-student; in feite was het een echte strijd om zo'n ervaren vechter te worden.

'Het was mijn coach Wu Bin die me hielp alle obstakels te ontwijken en me aanmoedigde om nooit op te geven', zei Li (via Kung Fu Magazine). 'Zijn vermaningen en zijn geduld bij het begeleiden van mij zullen altijd in mijn hart blijven.' Li verloor zijn vader toen hij een peuter was, en Wu Bin zou in de loop der jaren een vaderfiguur zijn geworden en hem onderweg naar grootsheid leiden. Hij maakte het nationale Wushu-team en won verschillende kampioenschappen, maar Li besloot op 17-jarige leeftijd met pensioen te gaan om zich te concentreren op een filmcarrière.

Hij schopte een serieuze kont in zijn debuutfilm uit 1982 Shaolin-tempel, en ging verder met het maken van een naam voor zichzelf in het buitenland (The Guardian noemde hem 'de Fred Astaire van kung fu'), maar tegenwoordig is Li meer een liefhebber dan een vechter. Zijn passie ligt nu in de filantropie, hoewel hij zelf door de jaren heen wat hulp nodig heeft gehad. Van bijna-doodervaringen tot schijnhuwelijken, dit is de onnoemelijke waarheid van Jet Li.

Hij was een pre-tiener straatartiest

In 1973 kwam de legendarische Bruce Lee stierf onder mysterieuze omstandigheden, waardoor China, Amerika en de rest van de filmminnende wereld in shock waren. Het volgende jaar deed Li (toen nog maar 11 jaar oud) een kungfu-demonstratie in Hong Kong toen hij dat was benaderd door een filmproducent en vroeg wat hij ervan vond om de volgende Bruce Lee te worden. Praten met TalkAsia (via CNN) in 2003 herinnerde Li (wiens Engels toen nog niet zo goed was) de ontmoeting.

'Als een filmstudio-producer met me praat,' Hallo, kleine jongen, als je groot bent, wil je dan actiester worden? ', Zei Li. 'Ik zeg:' Oké, waarom niet! ' Dus sindsdien kwam de producer elk jaar naar me toe om naar me te kijken. Zegt: 'Oké, je bent nog een kleine jongen, je kunt geen film maken. Ik wil op je wachten. '' Hij bewonderde Lee enorm, maar als jonge jongen kon hij zich niet voorstellen dat zijn naam ooit in één adem genoemd zou worden.

'Ik herinner me dat ik hem heel getalenteerd vond, een zeer getalenteerde acteur en krijgskunstenaar', voegde Li eraan toe. 'Maar ik weet niet hoe ik film moet maken, ik weet niet hoe ik dit moet worden, ik dacht er niet zo diep over na. Ik was pas elf. ' Li was 17 geworden tegen de tijd dat de producer besloot dat hij klaar was om zijn debuutfilm te maken. Hij werd erin geworpenShaolin-tempel, de eerste in een serie van films die hem een ​​ster in China hebben gemaakt.

President Nixon heeft hem gevraagd zijn lijfwacht te zijn

1974 werd een behoorlijk bewogen jaar voor Li. Niet alleen stond de 11-jarige op de watchlist van Chinese filmstudio's, hij kwam ook aan optreden voor de Amerikaanse president. Li en het Chinese nationale Wushu-team werden uitgenodigd in het Witte Huis, waar ze een show gaven voor Richard Nixon, wiens tijd bij het Oval Office binnenkort ten einde zou komen vanwege zijn betrokkenheid bij de Watergate-schandaal. Nixon was op dat moment niet erg populair en nadat hij zag wat Li kon doen, bood hij hem blijkbaar de taak aan om hem te beschermen.

Volgens Wij zijn de machtige, grapte de president (we nemen tenminste aan) of Li zou overwegen om zijn persoonlijke spierkracht te worden zodra hij oud genoeg was om te werken. 'Jongeman, je kung fu is erg indrukwekkend', zei Nixon naar verluidt. 'Wat dacht je ervan om mijn lijfwacht te zijn als je groot bent?' Li's uiterst loyale antwoord zou de aanwezigen verbluft hebben achtergelaten. 'Nee, ik wil niemand beschermen', zei hij. 'Als ik groot ben, wil ik mijn miljard Chinese landgenoten verdedigen!'

De stilte die over de kamer viel, werd doorbroken door de toenmalige staatssecretaris, Henry Kissinger. 'Mijn hemel, zo'n jonge jongen en hij spreekt al als een diplomaat,' grapte Kissinger. EEN generatie van vijandigheid tussen China en de Verenigde Staten leek ten einde te lopen, maar er zou sprake zijn van een of ander vals spel tijdens de rondreis door Amerika van het Chinese Wushu-team.

Hij denkt dat de Amerikaanse regering zijn hotelkamer heeft afgeluisterd

Getty Images

Tijdens zijn openhartig interview in 2003 met TalkAsia (via CNN), Werd Li gevraagd of er enige waarheid was in de geruchten dat zijn hotelkamer was afgeluisterd tijdens zijn eerste bezoek aan de Verenigde Staten, en zijn antwoord was schokkend. De administratie van Nixon bleek te hebben druk op over hun politieke rivalen die verborgen microfoons gebruikten, en de Chinese regering was blijkbaar erg op haar hoede om het Wushu-team op tournee door Amerika te sturen, wetende dat ze mogelijk het doelwit zouden kunnen zijn voor informatie. Ze waren zelfs zo op hun hoede dat ze de reizende teamleden waarschuwden om altijd voorzichtig te zijn met wat ze zeiden, ook als ze in de privacy van hun hotelkamers zaten.

'Het is waar', bevestigde Li toen hem werd gevraagd naar de afluisterapparatuur. 'Destijds begonnen China en Amerika (a) een relatie tussen de twee landen. Het is zo grappig! Toen ik daarheen ging, wilde ik proberen (om te zien of) ze een bug hebben of niet. Dus in New York, een groot hotel, sprak ik met de spiegels. ' Li beweert dat hij hardop zei dat hij wel wat chocolade en ijs zou willen. Tot zijn verbazing (en amusement) kwamen de zoete lekkernijen die hij in zijn privévertrekken wenste, op wonderbaarlijke wijze tot stand.

'Dus de volgende dag deed ik de deur open,' vervolgde hij. 'Chocolade, ijs, bananen - alles staat op mijn tafel!' Li ookbesproken het incident toen hij terugkeerde naar de Verenigde Staten om het zijne te promoten teleurstellend Engelstalige sci-fi actionerDegenein 2001.

Hij trouwde met zijn eerste vrouw zonder dienst, niet uit liefde

Getty Images

Hij heeft vier dochters- twee met zijn ex-vrouw, Huang Qiuyan, en twee met zijn huidige vrouw, Nina Li Chi. De actiester en Chi (een voormalige Miss Asia) vieren hun 20e trouwdag in 2019, en ze lijken net zo gelukkig als altijd. Li is erin geslaagd goede vrienden te blijven met zijn eerste vrouw, ondanks het feit dat hij openlijk toegaf dat hij haar alleen uit plichtsbesef trouwde.

Li en Qiuyan (een teamgenoot van de Chinese nationale Wushu-kant die ook een vechtsportacteur werd) kenden elkaar al van kinds af aan. Hun lange vriendschap nam een ​​onverwachte wending toen ze een film aan het filmen waren Martial Arts of Shaolin samen. Li brak zijn been op de set en hij werd overweldigd door de mate van steun die zijn mede-ster hem gaf. Ze bleef aan zijn zijde toen hij terugkeerde naar volledige gezondheid, waarna Li vond dat het alleen maar goed was om voor te stellen. Bovendien was ze geladen.

'Mijn familie was arm, haar familie had het goed', legde Li uit (via ContactMuziek). 'Ze zorgde vaak voor me. Zo is het gebeurd. Ik wist niet wat liefde was. In termen van hoeveel emotie elke persoon besteedde, gaf ze misschien 90 procent of 80 procent. Ik heb hooguit gegeven ... Ik weet het nog steeds niet. Toen we uit elkaar gingen, waren we echt als vrienden. ' Volgens QQ (viaJayne Stars), Li gaf Qiuyan $ 50.000 als een geschenk toen ze in 2005 hertrouwde.

Hij werd bijna gedood tijdens de tsunami van 2004

Getty Images

De verwoesting veroorzaakt door de Tweede kerstdag tsunami van 2004 kan niet worden onderschat. Op 26 december schudde een aardbeving met een kracht van 9,2 op de schaal de zeebodem voor de kust van Sumatra, Indonesië, waardoor golven van 40 voet naar land landden. Uiteindelijk verloren maar liefst 230.000 mensen het leven in 14 verschillende landen, waaronder de Malediven. Li en zijn familie waren op vakantie op een van de 26 ringvormige atollen die deel uitmaken van de Zuid-Aziatische republiek toen de tsunami toesloeg, en ze hadden een heel gelukkige ontsnapping.

'De golven kwamen heel snel en vormden wervelingen', legde Li uit tijdens een Hong Kong-inzamelingsactie (via SantaBanta). 'Ik droeg mijn dochters en trok mijn dienstmeisje en rende weg. Ik had pas drie stappen gelopen toen ik me realiseerde dat het water al tot mijn middel was gekomen. ' Binnen enkele seconden veranderde de idyllische omgeving in iets uit een nachtmerrie. 'Toen ik terugkijk, was alles wat ik minuten geleden zag weg,' vervolgde Li. 'Alles was omgeven door de oceaan. De huizen stortten in. Ik bleef rennen, maar het water stond al tot aan mijn mond. '

Gelukkig hebben Li, zijn familie en zijn dienstmeisje het allemaal overleefd om het verhaal te vertellen, wat de acteur blijkbaar van plan is te doen. In 2017 rapporten suggereerde dat hij van plan was te spelen in een film over de tsunami, een coproductie van China en Indonesië. Het verhaal van mede-overlevende Maria Belon en haar ongelooflijk veerkrachtige familie kreeg de behandeling op groot scherm in 2012'sHet onmogelijke.

De ervaring heeft zijn leven veranderd

Getty Images

Het overleven van de tsunami veranderde Li's kijk op het leven. De acteur had een openbaring na de ramp en besloot dat hij zich wilde wijden aan filantropie nadat hij 'diep geraakt' was door de behandeling die hij en zijn familie kregen van volslagen vreemden. Zonder de daden van vier dappere mannen die Li te hulp waren gezwommen nadat hij om hulp had geschreeuwd, zouden zijn twee jongste dochters waarschijnlijk zijn verdronken.

'De ervaring om de chaos te overleven en getuige te zijn van de verwoesting veroorzaakt door deze natuurramp heeft me voor altijd veranderd', vertelde hij. Alliantie. 'Tijdens de herstelperiode op de Malediven was ik diep ontroerd om te zien dat iedereen die kon helpen vrijwillig meedeed. Nooit heeft iemand ooit gevraagd' Waar kom je vandaan? ' of 'Welke nationaliteit heb je?' Ik vroeg me af: was het mogelijk om die geest levend te houden en traditionele grenzen te overstijgen om de mensheid als geheel te helpen? '

Om zijn nieuwsgierigheid te bevredigen, richtte Li zijn eigen stichting op. 'Ik realiseerde me dat al het geld en de macht in de wereld me niet uit het water zouden hebben gered', zei hij in een gedetailleerd stuk voor Newsweek. 'Die avond besloot ik dat ik niet kon wachten tot ik met pensioen was; Ik moest meteen iets doen. ' De hele beproeving bracht het leven voor hem in perspectief. 'Ik had de eerste 41 jaar van mijn leven eerst aan Jet Li gedacht, om te bewijzen dat ik speciaal was, om te bewijzen dat ik een ster was.'

Aaliyah's dood raakte hem hard

Getty Images

Li's eerste optreden in een Hollywood-film was als de slechterik in 1998 Dodelijk wapen 4,maar hij was niet gewend om een ​​slechterik te spelen, zeker niet eentje schopt dames in het gezicht. Hij kreeg zijn kans om de held te spelen twee jaar later, toen hij in 2000 als mannelijke hoofdrol werd gecast Romeo moet sterven, met in de hoofdrol tegenover Aaliyah. Net als Li probeerde de R & B-zangeres-actrice haar strepen te verdienen in Tinseltown. Helaas stierf ze voordat ze echt de kans kreeg om zichzelf te vestigen.

Op 25 augustus 2001 stapte de 22-jarige aan boord van een klein vliegtuig op weg naar Miami. Het vliegtuig zou zijn bestemming nooit bereiken. Aaliyah en verschillende medewerkers van haar platenlabel (die bij haar was in de Bahama's om een ​​video te filmen voor haar lied 'Rock the Boat') kwamen om toen het vliegtuig crashte. De piloot waarschuwde naar verluidt Aaliyah en haar gezelschap dat het kleine vliegtuig gevaarlijk overbelast was, maar hij gaf blijkbaar toe en vertrok toch, mogelijk met een defecte motor. Voor degenen die Aaliyah kenden, kwamen de omstandigheden op de tweede plaats na het verdriet.

Toen Li terugkeerde naar Vancouver (waar Romeo werd gefilmd) voor de film Rogue, vond hij het moeilijk daar te zijn. 'Ik heb wat herinneringen aan deze zeer mooie stad, maar het doet me toch aan Aaliyah denken', vertelde hij IGN. 'We hebben hier een paar maanden samengewerkt. Ze was zo'n getalenteerd meisje en op sommige locaties waar je elke dag langskomt, denk je nog steeds aan haar. '

Hij wees een rol af in The Matrix

Getty Images

Romeo moet stervenheeft de critici niet weggeblazen (het behaalde slechts 33 procent van de Tomatometer), maar Li werd beschouwd als een van de hoogtepunten. De box office nummers waren iets overtuigender. De film wist wereldwijd $ 91 miljoen binnen te halen met een budget van $ 25 miljoen, wat destijds als een behoorlijk behoorlijke vangst werd beschouwd. Alles bij elkaar genomen was het een succes voor Li, die zich zo op zijn gemak voelde met zijn toekomstperspectieven dat hij een rol in de Matrix vervolg.

Praten metTalkAsia (via CNN), legde de ster uit dat hij een keuze moest maken tussen The Matrix (naar verluidt werd hem de rol van aangeboden Seraph) en Held. 'Soms krijg je iets en soms verlies je iets', zei Li. Hij beweerde een fan te zijn van de Wachowskis, maar hij was geen fan van wat de broers en zussen regisseurs met het actiegenre deden. 'Na The Matrix, iedereen maakt actiefilm met mensen die vechten terwijl ze rondvliegen, 'klaagde Li. 'Plots kan iedereen vechten. Man kan doen, meisje kan doen, kleine jongen kan doen, zelfs cartoon kan hetzelfde doen. In deze film kan iedereen het echt. '

Zijn beslissing om te begunstigen Held over- The Matrixvervolgen wierpen hun vruchten af, zoals de Chinezen wuxia film kreeg brede goedkeuring. 'Met dodelijke actiescènes en epische historische sweep, Held biedt alles wat een vechtsportliefhebber kan wensen, 'Rotte tomaten critici concludeerden. De film was Certified Fresh met een score van 95 procent.

Hij deed afstand van zijn Amerikaans staatsburgerschap

Getty Images

Na zijn doorbraak in Amerika merkte Li dat hij steeds meer tijd in de Verenigde Staten doorbracht. Hij besloot dat het logisch was om het Amerikaanse staatsburgerschap aan te vragen, wat hem naar behoren was verleend, maar hij zag af van zowel zijn Amerikaanse als Chinese staatsburgerschap in 2009 om naar Singapore te verhuizen, wat dubbele onderdanen niet toestaat. De acteur naar verluidt besteedde ongeveer $ 15 miljoen aan een chic landgoed met drie verdiepingen en verhuisde zijn familie naar de fiscaal vriendelijk eiland, in de voetsporen van Facebook-medeoprichter Eduardo Saverin en mede-martial arts filmlegende Jackie Chan.

Het feit dat hij waarschijnlijk de helft van de belasting betaalt die hij in de Verenigde Staten zou betalen, was zeker een factor, maar volgens Nomad Capitalist, Beïnvloedde het uitstekende onderwijssysteem van Singapore ook de beslissing van Li. Maar hoe namen de mensen in China (degenen aan wie hij trouw gezworen had terwijl hij een gast in het Witte Huis was) het nieuws? Traditioneel worden Chinese beroemdheden die het thuisland van Singapore verlaten, verraders genoemd en verliezen ze veel krediet (actrice Gong Li was schandpaal online toen ze in 2008 Singaporees werd), hoewel dit niet gebeurde met Li.

Volgens de South China Morning PostUit peilingen bleek dat slechts de helft van de Chinese burgers vroeg of Li China verliet, en één fan suggereerde zelfs dat ze hetzelfde zouden willen doen. 'Het is (zijn) recht om te wonen waar (hij) wil', schreef de blogger. 'Als ik kon, zal ik het voorbeeld volgen. (Singapore) paspoort is beter. '

Gaat zijn gezondheid achteruit?

Getty Images / Weibo

Geruchten dat Li in ernstige gezondheid verkeerde, verspreidden zich als een lopend vuurtje in 2018 nadat een foto van de acteur die er oud uitzag en zorgwekkend zwak was, verdween viraal, Waardoor zijn manager moest reageren. Steven Chasman vertelde USA Today dat het verhaal 'veel ophef over niets' was en dat Li gewoon in een slecht daglicht stond toen hij poseerde voor een snelle foto met een ventilator. 'Het is één plaatje en mensen maken er interpretaties van', zei Chasman. 'Als je een foto van (mij) nam in de verkeerde hoek en op het verkeerde moment van de dag, zou ik er ook kwetsbaar kunnen uitzien.'

Fans waren er snel bij schuld geven Li's ernstige nieuwe kijk op de zijne hyperthyreoïdie, een aandoening waardoor de schildklier te veel hormonen aanmaakt. Hij was gediagnosticeerd in 2010, en hoewel hij het met medicijnen onder controle kon houden, was zijn hyperthyreoïdie vaak een reden tot bezorgdheid bij fans. 'Het internet gonst van het nieuws dat ik rolstoelgebonden ga worden', zei Li in 2016 (via The Straits Times). 'Zelfs mijn vrienden zijn bezorgd en vragen hoe het met me gaat.' De actiester maakte een grapje dat een rolstoelbedrijf de geruchten had verspreid om de verkoop te stimuleren en de fans verzekerde dat het goed met hem ging. 'Ik hoef me nergens zorgen over te maken', zei hij.

Li zag er net zo goed uit als altijdbeelden achter de schermen uit een korte film uit 2017, en Disney is duidelijk blij met zijn gezondheid, zoals het Mouse House heeft gips hem in zijn aankomende live-action remake van Mulan