Welke Film Te Zien?
 

De onvertelde waarheid van de vraag

Door Ziah Grace/12 maart 2018 12:19 EDT/Bijgewerkt: 6 april 2018 11:41 uur EDT

In de DC Universe, er zijn genoeg duistere burgerwachten om de straten te beschermen: die zijn er Batman, Batwoman, Nightwing, Robin, The Signal, Azrael, Red Robin, Red Hood, Batgirl ... en dat is alleen in Gotham City. Maar hoewel gemaskerde burgerwachten een dozijn dozijn zijn in DC-strips, zijn er maar weinig zo raadselachtig en bijzonder als de vraag.



Hij is zelfs zo raadselachtig dat hij nooit echt het niveau van de status van de bekende naam heeft bereikt dat sommige van zijn bekendere comics-tijdgenoten genieten. In de loop van meer dan 40 jaar sinds hij zijn debuut maakte, heeft de Vraag talloze spannende avonturen beleefd zonder erin geslaagd te zijn genoeg fans te wijden om zijn eigen film- of tv-franchise te rechtvaardigen. Dat betekent echter niet dat dit geen karakter is dat het waard is om te leren kennen - verre van dat zelfs. Van tweevoudige journalist tot stadssjamaan, de Vraag heeft veel identiteiten in zijn carrière gehad, evenals een aantal fascinerende omwegen achter de schermen en evoluties onderweg. Hier is de onnoemelijke waarheid van de vraag.



Papa Ditko

The Question is gemaakt door de legendarische striptekenaar Steve Ditko (die je misschien kent als de mede-maker van Spider-Man) voor uitgever Charlton Comics. Hoewel de uitgeverij later zou worden overgenomen door DC Comics (daarover later meer), duurde het lang genoeg voor Ditko om twee helden te maken: de gadget-gebruikende Blue Beetle (Ted Kord) en de Vraag. In het laatste geval had Charlton een back-upfunctie nodig Blauwe kever, en Ditko was bezorgd dat zijn oorspronkelijke karakter, meneer A, zou worden gecensureerd door de stripcode.

Daarin had hij waarschijnlijk gelijk. Dhr. A was het eindresultaat van Ditko's groeiende fascinatie voor Objectivisme. Ontworpen door auteur Ayn Rand, is het de overtuiging dat morele waarheden bestaan ​​als absoluut onafhankelijk van menselijke waarneming, wat betekent dat iets dat fout is, altijd fout is. Alle compromissen zijn volgens Rand morele tekortkomingen die alleen het kwaad dienen. In de vraag vond Ditko een manier om een ​​evenwicht te vinden tussen het weergeven van zijn fervente overtuigingen en de behoeften van Charlton Comics om de goedkeuring te krijgen van de Comics Code - televisieverslaggever Vic Sage schold op tegen het onrecht dat hij in zijn stad waarnam, en wanneer criminelen zouden zich verschuilen achter hun geld en connecties, hij zou gerechtigheid als vraag stellen. De kenmerkende look van de vraag was een masker waardoor het leek alsof zijn gezicht volledig blanco was - vastgemaakt door chemicaliën die in zijn riem vrijkwamen - met een trenchcoat en fedora die van kleur veranderden wanneer ze werden blootgesteld aan zijn riemgas.

Wie is meneer A?

Hoewel de vraag misschien noodzakelijkerwijs verdund was om gepubliceerd te worden, was de heer A pure Ditko, een geïnkt avatar van zijn filosofie. De naam kwam van het inzicht dat 'A' altijd 'A' zou zijn, ongeacht mening of perspectief, een kenmerk van het objectivisme. Meneer A heeft een sterke gelijkenis met de vraag (beide hebben een affiniteit met een trenchcoat, fedora en karakterloze maskers), maar de heer A was veel meedogenlozer in het uitzenden van degenen die hij schuldig achtte aan morele misdaden.



Volgens Ditko zelf deelden beide dezelfde superkracht: 'Waar de bevoegdheden van andere helden zijn gebaseerd op een toevallig superelement, is de vraag en de' kracht 'van meneer A opzettelijk weten wat goed is en daarnaar handelen ... Waar andere helden ervoor kiezen om zelfgemaakte neurotici zijn, de vraag en meneer A kiezen ervoor om psychologisch en intellectueel gezond te zijn. Het is een keuze die iedereen moet maken. '

Terwijl Mr. A nooit werd overgenomen door DC Comics (in feite is Ditko dat wel geweest nieuwe verhalen maken met het personage pas in 2009), heeft Ditko's opvatting van het personage zeker invloed gehad op latere versies van de vraag. Deze invloeden waren niet noodzakelijkerwijs een parodiërende Objectivistische filosofie, maar de combinatie van vrije styling-actie en tekstuele filosofische overpeinzingen zou de belangrijkste componenten van Vraagverhalen blijven, ongeacht de schrijver.

Charles Victor Szasz

The Question en andere helden van Charlton Comics waren overgenomen door DC Comics in 1983 en geïntegreerd na DC's 1985 Crisis op oneindige aardes crossover evenement. Crisis stel de continuïteit van het DC-universum opnieuw in, vereenvoudig wat een ingewikkelde oorsprong is geworden en combineer verschillende verhaalthreads tot één 'hoofd'-continuïteit. Binnen deze nieuwe continuïteit is het creatieve team van Dennis O'Neil en Denys Cowan een nieuw begin begonnen De vraag serie die het personage opnieuw creëerde voor een nieuwe generatie.



Deze nieuwe Victor Sage was oorspronkelijk helemaal geen Vic Sage; hij was een wees in Hub City genaamd Charles Victor Szasz (geen relatie met de Batman-schurk Victor Zsasz) die zijn naam veranderde in Vic Sage om televisiejournalistiek na te streven. Terwijl het personage enkele van de kenmerken van Ditko's oorspronkelijke conceptie behield (zijn relatie met de briljante professor Aristoteles Rodor die het iconische 'pseudoderm'-masker uitvond, bleef min of meer ongewijzigd), was Charles Victor Szasz een man die werd achtervolgd door zijn onwetendheid over zijn ouders. Ironisch genoeg was hij een van de 'self-made neurotics' geworden die Ditko oorspronkelijk had vernietigd toen hij de Vraag creëerde.

De dood van Vic Sage

Als de nieuwe vraag ver verwijderd lijkt van het origineel, ben je niet de enige die is opgemerkt. O'Neil erkende zelfs meta-tekstueel dat zijn run op het personage anders zou zijn door Vic Sage in het eerste nummer te vermoorden. Een routinematig onderzoek leidt ertoe dat de vraag door Lady Shiva (misschien wel de grootste krijgskunstenaar in het DC-universum) handig wordt verslagen, door loden pijpen wordt geslagen, door het hoofd wordt geschoten en tien minuten lang op de bodem van een ijskoude rivier verdrinkt. Tot dat moment was Vic Sage een perfecte spiegel van Ditko's creatie, maar toen hij wakker werd in het huis van professor Rodor met geheugenverlies, was hij iemand anders. WHO? Een goede vraag.

Het bleek dat Lady Shiva de Vraag van de dood had gered omdat ze hem interessant vond. Volgens haar instructies ging Vic Sage vechtsporten en filosofie studeren onder Richard Dragon (misschien wel de op één na beste vechtsporter in het DC Universum) en herwon hij zijn identiteit als de Vraag. Maar in tegenstelling tot de objectivistische vraag van Ditko, zou O'Neil's vraag oosterse filosofieën zoals het zenboeddhisme volgen, en zijn grootste drijfveer zou eerder nieuwsgierigheid zijn dan morele wetten. De vraag keerde terug naar Hub City - een stad die zo erg is dat Gotham City op Metropolis lijkt - en slaagde erin een ondersteunende cast te krijgen die niet veel leek op die van Batman; wat logisch is, aangezien O'Neil een Batman redacteur voor jaren. In plaats van Alfred had de vraag trouwe professor Rodor ('Tot') die zowel vaderfiguur als vertrouweling was; in plaats van commissaris Gordon was er rechercheur Isadore 'Izzy' O'Toole, de meest corrupte agent van het korps die uiteindelijk een goede kampioen werd in Hub City na een toevallige ontmoeting met de vraag. Afronding van de cast was Myra, een voormalige affaire van Vic Sage's, die later burgemeester zou worden in een poging Hub City te verbeteren.



Lood in goud veranderen en zondaars in heiligen

De run van O'Neil en Cowan was echter niet beperkt tot Hub City; Op een gegeven moment werd Tot ontvoerd en opgesloten in Santa Prisca - een setting die bekend is bij oude Batman-fans, want het is de geboorteplaats en vaak de thuisbasis van de doortrapte Bane. In plaats van een tegenbreker, kwam Vic Sage echter een sociopathische folteraar tegen, genaamd El Beato. El Beato had Tot gekidnapt om zijn hulp te krijgen bij het omzetten van lood in goud - waarvan El Beato geloofde dat het de ziel van een kijker zou zuiveren en hen zuiver zou maken van gewelddadige gedachten.

Het proces leek te werken, althans vanuit het perspectief van de Vraag, die observeerde El Beato gehuld in een heilige licht net toen de voorsprong in goud leek te veranderen. Dit was natuurlijk na een paar problemen van bijna constant worden blootgesteld aan hoogwaardige hallucinogenen, dus dat betekent niet veel. Nog steeds, De vraag vindt plaats in het eigenlijke DC Universum, en als er Lazarus Pits zijn dan breng mensen terug uit de dood en de letterlijke toorn van God, er is geen reden om te denken dat het veranderen van lood in goud iemands ziel niet zou reinigen.



De Rorschach-vraag

Toen de Charlton-personages werden overgenomen door DC, Alan Moore en Dave Gibbons Gooide een miniserie die om hen heen zouden draaien, met thema's als geweld, superheldisme en moderne politieke kwesties. Hoewel de DC-hogeropper onder de indruk waren van de toonhoogte, waren ze wantrouwig over waar het einde van het boek de personages voor toekomstig gebruik achterliet; Het werk van Moore zou ze effectief hebben afgesloten, tenzij er enkele grote retcons waren. Moore herzag de toonhoogte en creëerde nieuwe personages die waren geïnspireerd door de Charlton-helden, waardoor de originelen zich bij het DC Universe konden voegen.

Dat boek zou worden Wachters, en de personages erin zouden hun oorspronkelijke tegenhangers min of meer overtreffen. In plaats van de gadget-gebruikende blauwe kever, was er Nite Owl; in plaats van Vredestichter was er de komiek, enzovoort. Rorschach, een van de belangrijkste hoogtepunten in het boek, was duidelijk geïnspireerd door de vraag, en was zowel min of meer accuraat in de oorspronkelijke opvatting van Ditko: Rorschach zet zich in om de wereld in zwart-wit te zien, goed en slecht, direct volgend in Ditko's Objectivistische voetstappen. Hier wordt het karakterloze gezicht van de Vraag echter vervangen door een Rorschach-inktvlek die elke keer dat hij verschijnt anders is en op subtiele wijze het harde wereldbeeld waar Rorschach mee werkt, bespot.

De cross-over van de Rorschach-vraag

Jaren voordat DC zou uitbreiden op de Wachters komisch universum (tegen de wensen van Moore), Rorschach en de vraag hadden eigenlijk een cross-over - soort van. The Question reist naar Seattle om enkele moordenaars te volgen en leest in het vliegtuig een kopie van Wachters. Vic Sage geeft toe dat hij een verwantschap voelt met de hardnekkige Rorschach en begint hem na te doen, terwijl hij zelfs denkt 'Wat zou Rorschach doen?' Als hij in slaap valt, herinnert de Vraag zich een eerder moment van eerdere problemen waarbij zijn lichaam werd vervangen door dat van Rorschach.

Het komt allemaal tot een hoogtepunt wanneer Rorschachs 'punch-first, zorgen later'-strategie eindigt met Vic Sage die geboeid door de sneeuw dwaalt en probeert te ontsnappen aan de twee idioten die hem gevangen hebben genomen. De vraag leert zijn les die Rorschach nastreeft, vooral gezien de moeilijkheid van laatstgenoemde om uit gevaarlijke situaties in de sneeuw te ontsnappen, en hij wordt uiteindelijk door Green Arrow gered in een veel typischer team dan de Wachters pseudo-crossover die eraan voorafging. De vraag maakt zelfs een einde aan de kwestie door te zeggen: 'Rorschach is waardeloos'.

Stedelijke sjamaan?

Een miniserie uit 2005 vond de Vraag opnieuw uit als een quasi-mystieke stedelijke sjamaan die in staat is om met steden te communiceren en de stroom van chi te manipuleren. In deze nieuwe versie van het personage waren de chemicaliën die vrijkwamen in de gordel van de Vraag ook hallucinogenen, waardoor Vic Sage de mogelijkheid had om 'tussen twee werelden te lopen' en een dromeriger blik dan de O'Neil- of de Ditko-versie. Geschreven door Rick Veitch en getekend door Tommy Lee Edwards, toonde de miniserie Vic Sage die naar Metropolis reisde om de stad te helpen het plan van Lex Luthor te dwarsbomen om een ​​chi-aangedreven gebouw te bouwen dat (wat anders?) Superman zou doden.

Luthor's plan omvatte ook de Subterraneanen, arrogante superdieven die het onopgemerkt opereren in Metropolis als de grootste sensatie zagen die een crimineel kon bereiken. De Subterraneanen zouden alleen banken beroven toen Superman een halve planeet verwijderd was van grote gebeurtenissen en een hele drugs- en prostitutiering uit de badkamers in Metropolis brachten - redenerend dat Superman te moreel oprecht was om zijn röntgenvisie te gebruiken om mensen te kijken ontlasten zichzelf. Met de hulp van de geest van een chi-exorcist was de Vraag in staat om de Subterraneanen te doden en hun ziel op het terrein van het chi-aangedreven gebouw te vangen, waardoor het niet in staat was dodelijke lasers te beschieten. Helaas schopte Superman de vraag uit Metropolis omdat hij mensen had vermoord (en omdat hij een beetje griezelig verliefd was op Lois Lane).

Renee Montoya

Hoewel Vic Sage de bekendste vraag is, is hij niet de enige. Voormalig Gotham City-rechercheur Renee Montoya nam uiteindelijk de identiteit van de gezichtsloze burgerwacht over na haar ontslag bij de politie van Gotham City. Tijdens het DC Comics-evenement van een jaar Nieuw 52 (een wekelijkse serie die volgde op superhelden die probeerden te dekken voor de afwezigheid van Batman, Superman en Wonder Woman), nam Vic Sage Montoya onder zijn hoede terwijl hij Gotham City beschermde.

In tegenstelling tot de miniserie van 2005, lag deze herhaling van de vraag veel dichter bij O'Neil's opvatting van het personage, met een dromerige, mysterieuze Vic Sage die Montoya leerde haar nieuwsgierigheid te volgen. Later leerde Montoya filosofie en vechtsporttraining van Richard Dragon en Lady Shiva. Het bleek dat Vic Sage haar had getraind om het over te nemen zodra hij bezweek aan zijn terminale longkanker. Hij deed het uiteindelijk, en Montoya werd de nieuwe vraag, met zowel het 'pseudoderm'-masker als de iconische fedora, maar met een meer flexibele kledingkast dan de blauwe trenchcoat van de oorspronkelijke vraag.

De religie van misdaad

Terwijl de oorspronkelijke vraag ging over zijn eigen quasi-mystieke bedreigingen en religieuze fanatici, was een kernelement van Montoya's schurkengalerij de Religion of Crime - een sekte van criminelen die geloofden dat Kaïn (van Kaïn en Abel bekendheid) een profeet was van zonde en brachten hun leven door met het bekeren van anderen tot hun religie. Van zowel de vraag als Batwoman (Kate Kane) werd voorspeld dat ze een belangrijke rol zouden spelen in de doelen van de Religion of Crime, wat leidde tot een korte relatie tussen de personages terwijl ze tegen de cultisten vochten.

Terwijl Montoya de profetieën onderzocht, bevond ze zich in Hub City, waar ze de kans kreeg om Izzy en Myra te vertellen over de dood van Vic Sage. Hoewel ze niet de vraag was die ze verwachtten, slaagde ze er wel in Izzy te redden van de dood door een krankzinnige politieagent uit Hub City, die politie had vermoord en hun insignes had gestolen als een recente bekeerling van de Religion of Crime. Uiteindelijk werd Montoya het hoofd van een grote sekte van de Religion of Crime nadat ze per ongeluk hun voormalige leider had gedood in een gevecht tot de dood, waardoor de sekte haar aanbad als 'The Faceless One'.

Zwartste nacht

Gedurende Zwartste nacht (een crossover waarbij dode superhelden weer tot leven werden gewekt als superkrachtige zombies), Vic Sage werd kort gereanimeerd. Zoals met de meeste van de herrezen zombiehelden, bleef er weinig van zijn persoonlijkheid over, wat ertoe leidde dat Renee Montoya, Lady Shiva en Tot allemaal samenwerkten om te proberen hem neer te halen. Het bleek dat de grootste vechtsporter ter wereld - en twee andere mensen - niet genoeg waren om hem te verslaan, omdat hij werd aangedreven door een Black Lantern-ring. De ring dwong de herleefde vraag ook om krachtige emoties op te zoeken en degene die ze voelde te doden.

Om te ontsnappen moest het trio stoppen met het voelen van hun primaire emotie (die overeenkwam met DC's) emotioneel spectrum). Voor Tot betekende dit dat hij zijn hebzucht moest loslaten omdat hij wilde weten wat er na de dood gebeurde. Voor Renee was het medeleven met Vic dat ze moest loslaten. Voor Lady Shiva was het Will (wat blijkbaar een emotie is in het DC-universum), waar ze geen probleem mee had. Vic zou later naar het graf worden teruggebracht nadat de verschillende gekleurde lantaarns hun krachten hadden gecombineerd om een ​​witte lantaarn te maken die alle zombies had verbannen, behalve twaalf.