Welke Film Te Zien?
 

De onnoemelijke waarheid van Silver Surfer

Door Chris Sims/9 april 2018 08:42 uur EDT/Bijgewerkt: 27 juni 2018 10:51 uur EDT

Van alle kosmische helden die door de ruimte van het Marvel-universum zwerven, is er nooit een zo prominent geweest als de Silver Surfer. Gemaakt in 1966 door Jack Kirby in de pagina's van Fantastische vier, maakte hij zijn eerste verschijning als de voorbode van de wereldverslindende Galactus, tot dan toe het vreemdste personage in het Marvel-universum. Hoe raar hij ook was, het succes van dat verhaal maakte hem al snel tot een favoriet - niet alleen voor de lezers, maar ook voor Stan Lee zichzelf. In de komende 50 jaar werd hij een kosmische pacifist, een ballingschap op aarde, een voorbode van planetaire ondergang en zelfs een geheim wapen in de oorspronkelijke strijd van de helden tegen de Infinity Gauntlet.



Die grote gebeurtenissen krassen echter gewoon op het oppervlak van de fascinerende geschiedenis van de Surfer. Van zijn onwaarschijnlijke oorsprong tot zijn verrassende bekendheid in tekenfilms en zelfs videogames, hier is de echte waarheid achter Norrin Radd, de Silver Surfer.



Laten we nu gaan surfen!

Hij is al zo lang een prominent personage dat de meeste lezers er niet eens meer over nadenken, maar een van de interessantere dingen aan de Silver Surfer is dat hij waarschijnlijk het meest succesvolle voorbeeld ooit is van een personage dat is gemaakt om te profiteren van een rage.

Nadat Stan Lee en Jack Kirby een verhaal hadden uitgezet over een kosmische dreiging die de wereld zou verslinden, sloeg Kirby pagina's in die tot grote verbazing van Lee een verchroomde ruimtevaarder bevatten die rondvliegt op een surfplank. Kirby legde uit dat Galactus zo belangrijk was dat hij een heraut nodig had om zijn aanwezigheid aan te kondigen, maar hoewel dat een goede reden was voor de ruimtevaarder, legde het de surfplank niet echt uit. Daarvoor moest je buiten strips kijken.

Kirby's hele stripcarrière werd gekenmerkt door een besef van trends en een talent voor het aanspreken van de jeugdcultuur, van zijn creatie van het romantische komische genre met Joe Simon in de jaren '50 tot de superkrachtige hippies die hij voor DC zou creëren in Voor altijd mensen. Met dat in gedachten was de Surfer ongetwijfeld een poging om de kinderen van de jaren '60 aan te spreken. Dit was tenslotte het tijdperk van surfen de hot nieuw ding, met de Beach Boys die hits scoren met 'Surfin' USA 'en' Surfin 'Safari', en films zoals Strandfeest en Stranddeken Bingo jaarlijks theaters te bezoeken voor de eerste helft van het decennium. Drie jaar later zou er zelfs een aflevering met een surfthema zijn Batman over de Joker die Gotham probeert over te nemen door 'koning van de branding en alle surfers' te worden. Met zoveel tijdgeest, is het geen wonder dat Kirby zou kiezen voor een kosmische surfplank (en een glimmend paar zwembroekjes) voor het nieuwe personage dat hij op Lee voortbracht.



De komst van Galactus

Hoewel Lee in eerste instantie misschien op zijn hoede was om wat hij noemde 'een moer op een soort van vliegende surfplank' te laten vallen in het midden van het meest verheven verhaal van het Marvel Universe tot nu toe, de originele verschijning van de Surfer in Fantastische vier # 48 is wat het verhaal echt doet werken. In een tijd waarin de meeste concurrenten van Marvel nog steeds problemen vulden met twee of drie volledige verhalen - met af en toe een 'driedelige roman' die nog steeds compleet zou zijn in één enkel nummer - 'De komst van Galactus'start een epos met meerdere nummers. Het hele nummer bouwt verder op de komst van Galactus op de laatste pagina, waardoor hij niet alleen een enorme onthulling is, maar ook iets dat zo belangrijk is dat lezers een maand moeten wachten om te zien wat hij eigenlijk doet. De rest van het nummer is gewijd aan de andere twee personages die die maand zijn geïntroduceerd: de Watcher en de Silver Surfer.

De Watcher is meteen een wezen met een ongelooflijke kracht, in staat om een ​​apparaat genaamd de Matter Mobilizer te gebruiken om de lucht van de aarde in brand te steken of ze te vullen met stenen. De onthulling is dat dit geen bedreigingen zijn voor de mensheid; hij doet dit allemaal in een poging ons te verbergen voor de Surfer. Wat betreft de Surfer zelf, we zien de vorige kosmische schurken van de FF, de van vorm veranderende Skrulls, die zich verschrikt verbergen terwijl de Surfer hen voorbijgaat, en hem een ​​bedreiging laten zien die veel verder gaat dan wat de FF eerder had aangepakt.

Dat alles hier instellen maakt dat probleem niet alleen beter door de aankomst van Galactus als een groot probleem te laten voelen, het zorgt er ook voor dat de Surfer die Galactus aanzet als een groot probleem voelt. Marvel's vlaggenschippersonages kunnen op geen enkele manier alleen met deze man omgaan, maar met hulp van deze twee kosmische krachten halen ze het eindelijk voor elkaar.



De fans lazen er iets te veel in

Gezien de bekendheid van de Surfer in het grootste Marvel-verhaal van die tijd, is het geen verrassing dat de fans onmiddellijk reageerden op zijn toevoeging aan het Marvel-universum, en het is ook niet verrassend dat hij meer dan een beetje verdeeldheid zaaide. Toen de brieven in 1966 binnenkwamen in de Marvel-kantoren, merkten lezers als Doug Nikkel op dat 'Silver Surfer een oubollige naam' is (wat, om eerlijk te zijn, is het), terwijl David Carmichael schreef met een boze balk met de vraag 'Waarom? Waarom geef je de Fantastic Four niet een persoon, een enkele persoon, om te vechten, en niet een heleboel ruimte-zwervers die rondrennen met het garen en de pagina's er absoluut schandelijk uit laten zien? ' Au.

Anderen waren wat vriendelijker - inclusief de toekomst Batman redacteur Dennis O'Neil, een veelvoorkomend onderdeel van de brievenpagina van de FF - maar misschien kwam het vreemdste commentaar van een lezer uit Houston, Texas genaamd Greg Jones. Zoals hij schreef: 'Galactus vertegenwoordigde de Viet Cong, de krachtige agressor, maar realiseerde zich niet volledig zijn fout. De nobele FF nam de rol van Zuid-Vietnam op zich - ze hadden hulp nodig van een krachtiger bron. De Silver Surfer hielp, als Amerika, een minder volk in hun tijd van nood, ook al was hij zelf niet betrokken. En Alicia (Masters, the Thing's love interest) kenmerkte Stan, Marvel, de president en alle andere loyale, patriottische Amerikanen. '

Onnodig te zeggen dat dat een vrij wilde interpretatie is van het verhaal over een ruimtegigant met een grote hoed die de planeet probeert op te eten. Zelfs Stan Lee reageerde op de brief in de pagina's van FF # 52, leek verrast door deze, en schreef: 'we kunnen geen puntje op de i zetten zonder dat iemand er een diepe subliminale boodschap in leest. (Natuurlijk, wij Doen veel persoonlijkheid in onze i-dotting!) '



De Surfer gaat solo

Als Stan Lee verrast en aarzelend was over de eerste verschijning van de Silver Surfer, was die houding van korte duur. Aan het einde van die eerste boog met drie nummers had Lee duidelijk een voorkeur voor het personage, waarschijnlijk vanwege wat de Surfer hem toestond te verkennen. Voordat hij het superheldgenre opnieuw uitvond, leidden Lee's ambities naar het schrijven van sciencefictionromans.

Toen Galactus de Surfer aan het einde van zijn originele verhaal naar de aarde verbond, was Stan, samen met kunstenaar John Buscema, vrij om verhalen te vertellen die superheldische actie vermengden met meer filosofische sciencefiction. Ze gaven hem een ​​oorsprongsverhaal en onthulden dat hij Norrin Radd was, een inwoner van de planeet Zenn-La die zijn menselijkheid opgaf om de heraut van Galactus te worden om Galactus ervan te overtuigen zijn huis en zijn liefde, Shalla-Bal, te sparen. Buiten dat, bracht hij zijn tijd vruchteloos door zichzelf te werpen tegen een barrière die Galactus rond de aarde had geplaatst, vervloekt om helaas getuige te zijn van de ergste schurk die onze planeet te bieden had.



Het vertegenwoordigt een aantal van Stans beste werken uit die tijd, met torenhoge meesterwerken die iets bedachtzamer zijn dan de andere actievolle verhalen die hij destijds schreef. Er waren echter een paar problemen, en de grootste was dat het gewoon niet verkocht werd. Ondanks dat de Surfer een favoriet personage van fans was en Stan's persoonlijke investering in zijn succes, eindigde die originele serie na slechts 18 nummers.

Jack Kirby en de Savage Surfer

Als je zojuist oplet, heb je misschien opgemerkt dat het John Buscema was die de kunst leverde voor de solo-serie van de Surfer, en niet de maker van het personage, Jack Kirby. In één opzicht is dat logisch - hoewel hij in staat was om op een indrukwekkend hoge snelheid strips te maken, was Kirby druk bezig met tekenen Fantastische vier, de vlaggenschiptitel van het bedrijf. In een ander opzicht zag Kirby het echter als een van zijn creaties die hem werden ontnomen, wat bijdroeg aan de vijandschap die met Lee had opgebouwd.

Kirby had zelfs een ander oorsprongsverhaal in gedachten voor het personage. In plaats van het tragische offer van de vredelievende Norrin Radd, zag Kirby hem als een personificatie van de kosmische macht en wilde hem in een richting leiden die aanzienlijk minder filosofisch was. Als concessie aan Kirby bracht Lee hem in de Zilveren surfer serie op # 18 voor een verhaal waarin de Surfer eindelijk zou toegeven aan de woede die zich vier jaar lang in hem had opgebouwd, waardoor hij dichter bij Kirby's oorspronkelijke plan zou komen. Dat was helaas niet genoeg. Hoewel het beloofde dat het volgende nummer 'de wreed sensationele NIEUWE Silver Surfer' zou lanceren, kwam dat volgende nummer nooit.

Datzelfde jaar zou Kirby Marvel verlaten voor DC en de belofte van meer creatieve controle. Hij zou zijn redenen om Marvel te verlaten opsommen, zoals onthuld in een Stripboekinterview met zijn oude assistent Mark Evanier, met de simpele verklaring 'Ik ga ze geen nieuwe Silver Surfer geven.'

Norrin Radd en Olivia Newton-John

Getty Images

Ondanks zijn noodlottige start als solo-personage, bleef de Silver Surfer een van de favoriete personages van Stan Lee. De overtuiging dat Marvel iets speciaals en unieks met de Surfer had, bracht hem er zelfs toe om een ​​Silver Surfer-film te pitchen.

Sean Howe Marvel Comics: The Untold Story legt uit hoe het is gegaan. In 1979 daarna Superman was een enorm succes, Hollywood had opeens interesse in hetzelfde soort superheldenverhalen die ze sindsdien meden Batman ging tien jaar eerder uit de lucht. Om Marvel te helpen profiteren van de voet die ze hadden gekregen met de Ongelooflijke Hulk Tv-show, Stan bracht een jaar in Los Angeles door met winkelen rond verschillende projecten, waaronder een behandeling die hij schreef voor een Zilveren surfer film. Het werd ook opgepikt, opgezet met een respectabel budget van $ 25.000.000 en Olivia Newton-John, die hoog stond als een hete nieuwe ster na haar leidende rol in 1978's Vet, gehecht aan ster.

Het is duidelijk dat die film nooit is gebeurd, wat erg jammer is. Hoewel het waarschijnlijk is dat Newton-John een rol zou hebben gespeeld in de trant van Shalla-Bal of Alicia Masters, leidt het feit dat zij de enige persoon was die verbonden was met de film er onvermijdelijk toe dat we ons afvragen hoe het zou zijn geweest als ze zou eigenlijk de rol van Silver Surfer gespeeld hebben. Het volstaat te zeggen dat Marvel er in de jaren 80 waarschijnlijk heel anders uit zou hebben gezien.

Gelijkenis

De late jaren '80 waren veel vriendelijker voor de Surfer dan zijn oorspronkelijke pogingen tot een solo-verhaal waren geweest. Terwijl Lee andere Marvel-schrijvers had gevraagd om de Surfer niet te gebruiken, zodat hij enige controle over zijn favoriete personage kon behouden, zag 1987 hem eindelijk toegeven. Dat jaar bracht een nieuwe Zilveren surfer series van Steve Englehart en Marshall Rogers, een team dat personages als Deadshot en Hugo Strange nieuw leven had ingeblazen met hun legendarische run op Batman. Het zou eindigen met 148 problemen. Het jaar daarop bleek echter dat Stan nog niet klaar was met de Surfer.

In 1988 werd Marvel uitgebracht Gelijkenis, een verhaal van twee nummers met een script van Stan en kunst van de legendarische Franse cartoonist Moebius. Voor de meeste lezers was dit het boek dat Moebius introduceerde bij een Amerikaans superheldenpubliek, en het is gemakkelijk in te zien waarom hij onmiddellijk werd herkend als een meester van de vorm. Zijn gedetailleerde, allesomvattende kunst was perfect voor het verhaal, waarin Galactus naar de aarde afdaalde en zichzelf God verklaarde zodat hij de aanbidding van de mensheid kon voeden. De Silver Surfer stijgt op van letterlijk op straat te leven om de mensheid te bevrijden van de controle, te maken met een evangelist die Galactus aanbidt en de goddelijke Verslinder van Werelden zelf confronteert. Uiteindelijk wendt de aarde zich tot de Surfer als hun redder en zal hij dat niet accepteren niet willen hun aanbidding.

Met prachtige kunst van Moebius en Lee op zijn opera, filosofische sci-fi best, is het een van de beste Surfer-verhalen aller tijden. Als je echter iets minder religie en wat meer actie wilt, verscheen in 1990 een enorme Marvel Graphic-roman, geschreven door Lee met geschilderde kunst van Keith Pollard, genaamd De slaven. Samen met de lopende series waren dit de boeken die de Surfer opnieuw tot een groot probleem maakten bij Marvel.

De Power Cosmic raakt de NES

De terugkeer naar de bekendheid van de Silver Surfer stopte niet op de strippagina. In 1990 maakte The Surfer zijn videogamedebuut op het Nintendo Entertainment System - en om je een idee te geven van waar hij gerangschikt was, speelden de enige andere Marvel-spellen op de NES toentertijd de X-Men en de Punisher, twee van de meest populaire franchises van de jaren '90. Zilveren surfer, met zijn Gradius-achtige space-shooter-actie, slaagde erin om zelfs Spider-Man tot zijn NES-debuut te verslaan met twee volle jaren.

Helaas betekent vroeg zijn niet altijd geweldig zijn. Hoewel het een aantal behoorlijk ongelooflijke graphics en een geweldige soundtrack had die tot de beste van het NES-tijdperk behoort, Zilveren surfer wordt vooral herinnerd vanwege een duizelingwekkende moeilijkheidsgraad die ervoor zorgde dat bijna iedereen die het speelde het spel niet echt versloeg.

Als ze dat wel hadden gedaan, waren ze getrakteerd op een behoorlijk bizar complot. Verzonden op een missie van kosmisch belang door Galactus, wordt de Silver Surfer geconfronteerd met vijanden als Mephisto en Firelord, een andere voormalige heraut. De eindbaas is echter een verrassing. Sinister, een X-Men-vijand zonder echte connectie met de kosmische kant van het Marvel-universum, wordt afgebeeld als de laatste slechterik van het spel, maar het personage dat je bevecht is een 15 meter hoge paarse hulk met een pistool en een paar witte go-go boots. Misschien is het het beste dat niemand hem ooit heeft gezien.

Silver Surfer: geanimeerd!

In 1998 surfte Norrin Radd opnieuw uit de strippagina en op het kleine scherm. Het vervolg op het succes waarmee ze hadden behaald X-Men en Spider Man, Pakte Fox Kids een Zilveren surfer animatieserie. Het duurde maar één seizoen - geannuleerd vanwege een schijnbaarjuridisch conflict tussen Fox en Saban, het productiebedrijf erachter X-Men, Power Rangers, en andere hits voor het netwerk - maar het was eigenlijk een succes in de kijkcijfers.

De show had veel te bieden, waaronder een kunststijl die sterk werd beïnvloed door Jack Kirby, maar terugkijkend valt het vooral op door twee dingen. Ten eerste was er het geanimeerde debuut van Thanos, die de grootste slechterik van de film zou worden Marvel Cinematic Universe, als een van de belangrijkste antagonisten van de show. Ten tweede, en misschien nog veel gedenkwaardiger, leverde het een behoorlijk interessante reeks actiefiguren op. Het bevatte niet alleen speelgoedversies van de Surfer, Galactus en de eerste Thanos-actiefiguur ooit, de focus van de show op de kosmische kant van het Marvel-universum leidde ook de lijn om meer obscure personages als Adam Warlock en Beta Ray Bill binnen te halen.

De filmische opkomst (en ondergang) van de Silver Surfer

Als je ooit een indicatie nodig hebt van hoe populair de Surfer was als personage en hoeveel Marvel wilde dat hij zou slagen, overweeg dan dit: wanneer het tijd werd om de tweede titel te gevenFantastische vierfilm, waarin de FF te maken zou krijgen met de kosmische dreiging van Galactus, werd de Verslinder van Werelden volledig buiten de titel gelaten. In plaats daarvan,Fantastic Four 2droeg de titelRise of the Silver Surfer, hintend op plannen om de skyrider van de ruimte te laten draaien in zijn eigen avontuur op groot scherm.

Helaas,Stijgen's mislukking aan de kassa maakte niet alleen een einde aan die plannen, maar aan die versie van de Fantastic Four die überhaupt doorging. In plaats van een geplande derde film die,volgens scenarioschrijver Don Payne, zouden mogelijk de Skrulls en de Inhumans zijn komen opdagen, de FF werd in 2015 opnieuw opgestart met een andere film die met een nog meer klinkende dreun landde dan zijn voorgangers, die erin slaagde nog slechter te presteren aan de kassa.

Maar met 35 jaar Marvel die probeert de Surfer naar het grote scherm te brengen, is het gemakkelijk om naar te kijkenRise of the Silver Surferals een tegenslag in plaats van de laatste spijker in de kist. Met Disney's in afwachting van fusie met Fox, het succes van kosmisch gerichte films zoalsBeschermers van het universumen de bekendheid van de Surfer in verhalen zoals het origineelInfinity Guantlet,het is verre van uitgesloten dat we Norrin Radd en zijn beruchte board op een dag naar de MCU zouden kunnen zien surfen.