De onnoemelijke waarheid van Thanos

Door Drie decaan/3 april 2018 12:24 uur EDT/Bijgewerkt: 24 april 2018 17:14 EDT

Er is geen superschurk zoals Thanos, de Mad Titan. Hij bedreigt het Marvel-universum meedogenloos sinds 1973, toen hij zijn debuut maakte in Ijzeren man # 55 - en weinig schurken hebben bewezen formidabel te zijn. Hij is de ultieme kosmische slechterik, zijn zoektocht naar de Infinity Gauntlet en de ultieme controle en vernietiging van het universum zoals we die kennen, die decennia lang Marvel's ruimtegerichte verhalen definieert.

Thanos is ook nog nooit zo spraakmakend geweest als nu. Tussen zijn solo-strip, zijn verschijning in de Marvel Comics-evenementenserieInfinity Wars,en zijn aanwezigheid als de grote slechterik van het Marvel Cinematic Universe komt eraanAvengers: Infinity War, er is nooit een betere tijd geweest om fan te zijn. Je weet waarschijnlijk al dat hij een nihilistische kosmische krijgsheer is die op weg is om de Infinity Gauntlet te assembleren, zodat hij het leven kan vernietigen zoals wij dat kennen. Zet dat echter opzij en je zult een heleboel fascinerende componenten vinden voor het personage die iets minder bekend zijn. Dit is de onnoemelijke waarheid van Thanos.

Geïnspireerd door DC's New Gods

Je zou denken dat een personage dat zo uniek is als Thanos een vergelijkbare unieke oorsprong zou hebben. Je zou het mis hebben. Het is niet dat hij een totale afzetterij is van reeds bestaande personages of zoiets, maar het personage is zeker niet begonnen als de meest unieke creatie in de geschiedenis van strips. Schrijver en kunstenaar Jim Starlin bedacht Thanos tijdens een psychologieles op de universiteit. Dit verklaart grotendeels waarom Thanos zo'n dwingende, complexe slechterik is, maar Starlin putte ook uit een behoorlijk populaire gevestigde bron.

Thanos is rechtstreeks afkomstig van personages die zijn gemaakt door een andere striptekenaar, Jack Kirby. Starlin baseerde Thanos aanvankelijk specifiek op het nieuwe godenpersonage Metron, maar op voorstel van zijn redacteur, nam het personage meer in de richting van Darkseid, de kwaadaardige opperheer van de planeet Apokalips uit dezelfde serie. Gelukkig is de gelijkenis slechts huiddiep. De twee personages hebben enorm verschillende motivaties en niveaus van empathie, en Thanos heeft eerder vluchtig samen met helden gevochten. We denken dat het veilig is om te zeggen dat dit niet echt de stijl van Darkseid is. Desalniettemin zijn de twee voor altijd aan elkaar verbonden.

Thanos is niet zijn echte naam

Dit kan als een schok komen, maar Thanos, hij met een paarse huid en pikzwarte ogen, stamt af van een buitenaards ras dat er eigenlijk min of meer menselijk uitziet. Thanos is een uitbijter, een drager van het Deviant-gen, een soort equivalent van een mutant in zijn ras. Zijn moeder, vader en de rest van zijn familie zijn Eternals, een superkrachtig buitenaards ras dat leeft op Titan, een van de manen van Saturnus. Ze zien er in wezen menselijk uit en toen zijn moeder Sui-San zwanger werd, verwachtten ze dat hij er hetzelfde uit zou zien. Toen Thanos werd geboren, gingen echter alle verwachtingen uit het raam - inclusief de naam die zijn moeder hem wilde geven.

Voordat ze besefte dat Thanos een Deviant was, was zijn moeder van plan hem een ​​naam te geven Dione. Maar toen haar kind werd geboren, schrok ze van zijn mutatie - en toen ze hem in de ogen keek, realiseerde ze zich dat hij de voorbode was van de uiteindelijke vernietiging van het universum. Met dat besef kwam een ​​nieuwe naam, een veel bekendere lezers: Thanos. Er is veel meer in hun relatie dan alleen niet-vervulde verwachtingen - Sui-San probeerde Thanos als kind te vermoorden, en Thanos keerde later in zijn leven (succesvol) terug. Hun complexe, tumultueuze relatie begon met een simpele naamsverandering.

Vijand van mijn vijand

Voordat Infinity Gauntlet de beroemdste avonturen met Thanos draaiden vaak rond Adam Warlock, een soort existentiële ruimteverlosser die het leven vertegenwoordigt. Thanos, die een dienaar van de dood is, staat vaak in de geschiedenis van Marvel op gespannen voet met Warlock. Hoewel ze zich vaak aan weerszijden van het speelveld bevinden, zijn er gevallen geweest die hen als bondgenoten bij elkaar hebben gebracht, niet prominenter dan toen ze zich verenigden tegen hun gemeenschappelijke vijand de Magiërs.

Thanos 'samenwerking met Warlock was niet zo altruïstisch als men in eerste instantie zou denken. De Magus is een toekomstige (en slechte) versie van Warlock. Thanos kwam erachter dat de Magus de plannen van Thanos in de toekomst in gevaar zouden brengen, dus werkte hij samen met Warlock om hem te dwarsbomen. Terwijl hij bezig was, gebruikte hij tijdreizen om een ​​baby Gamora te vinden en haar op te leiden tot zijn persoonlijke huurmoordenaar. Deze machinaties voorkomen de opkomst van de Magus en maken vervolgens de plannen van Thanos mogelijk om uit te spelen - en het deed geen pijn dat het doorbrengen van tijd rond Warlock de Mad Titan de krachten van Warlock's Soul Gems liet absorberen.

Boer Thanos

Wat strips voor evenementen betreft, Infinity Gauntlet is gemakkelijk een van de beste. Het is groot, bombastisch en de inzet - het lot van het bestaan ​​zelf - kan niet hoger zijn. Thanos vernietigt de helft van het leven in het universum nog voordat het tweede bedrijf echt van start gaat. Deze boog heeft alles geweldigs over evenementenstrips die zijn onderverdeeld in zes gekke nummers, dus hoe groot het ook is, het is verrassend hoe stil en ingetogen de finale van het boek is.

Thanos heeft op dit moment het grootste deel van zijn leven verlangend naar de uiteindelijke vernietiging van het universum, alles om de dood te behagen, een minnares die hem nooit echt heeft gewild en nooit zal willen. Tegen het einde heeft het zijn tol geëist. Thanos is schijnbaar verdampt in een explosie, maar het blijkt een list van zijn eigen ontwerp te zijn. Hij is later ontdekt door Adam Warlock, een rustig eenzaam leven leiden op een bosplaneet. Thanos heeft de ultieme kracht geproefd terwijl hij de Gauntlet vasthield en ziet nu dat hij er nooit blij van zal worden. In plaats van toe te geven aan de dood of zijn zinloze kruistocht voort te zetten, verwijdert hij zichzelf volledig uit het spel. Op de slotmomenten van het boek onthult hij stilletjes dat hij denkt dat dit op de lange termijn een veel grotere overwinning is dan hij voor mogelijk had gehouden. Het duurt niet, maar voor een korte tijd vindt de grootste schurk in het Marvel-universum echte rust.

De Thanosi

Men zou redelijkerwijs kunnen aannemen dat het Marvel-universum slechts ruimte had voor één nihilistische death titan. Dat zou helaas een verkeerde veronderstelling zijn. Een van de interessantere - en gekke manieren waarop alleen strips kunnen zijn - hoeken van Thanos 'geschiedenis betreft een persoonlijk leger van klonen die hij van zichzelf heeft gemaakt. Deze klonen staan ​​bekend als de Thanosi en worden gevormd door Thanos die de zijne splitst JICHTmet die van andere Marvel-helden en -schurken. Er is bijvoorbeeld Omega, een kruising tussen Thanos en Galactus. Thanos creëert de Thanosi om de capaciteiten van zowel vijanden als bondgenoten te testen. Uiteindelijk beschouwt hij ze als mislukkingen en laat ze in de steek.

Schokkend genoeg nemen de Thanosi dit verraad niet bijzonder goed op. Ze bundelen hun krachten en proberen, als een leger van Thanos-klonen, het ultieme einde van het universum te bewerkstelligen. Gelukkig mislukken ze. Gezien Thanos 'algemene neigingen, is een leger van Thanos-klonen die uiteindelijk proberen het universum te vernietigen, geen verrassing.

Mijn ergste vijand

Het nihilisme van Thanos is een van de meest opvallende facetten van het personage. Op het eerste gezicht lijken zijn doelen hetzelfde als elke andere superschurk: wereldheerschappij en vernietiging. De motivaties van Thanos overstijgen echter de typische schurkenstreek. Hij gelooft in vergetelheid als een religie en aanbidt een doodsavatar. Op zijn eigen gekke manier gelooft hij dat hij het juiste doet. Het universum is het bestaan ​​niet waard, daarom valt het op hem om het te geven wat het verdient. Het nihilisme stopt niet bij zijn kijk op al het andere leven - het geldt ook voor hem. Zelfs Thanos is het niet waard.

Daarom wordt Thanos altijd verslagen. Het is stevig ingeburgerd inInfinity Gauntlet dat hij uiteindelijk faalt omdat hij zichzelf toestaat. Hij zal altijd onbewust een gat in zijn plannen achterlaten dat de helden kunnen gebruiken om zijn nederlaag teweeg te brengen. Hoezeer hij ook van mening is dat het universum het verdient te sterven, hij gelooft niet dat hij de taak waardig is - en het is zo'n onbewuste tic dat zelfs hij het niet kan repareren. Het is waarschijnlijk geweldig nieuws voor de helden vanAvengers: Infinity Warwel.

Hij is niet altijd een solo-act

We hebben de neiging Thanos niet als een teamspeler te beschouwen. Hij is veel meer een solo-act, wat met zijn doelen van universele vernietiging en aanbidding van de dood behoorlijk moeilijk is om anderen te overtuigen om mee te gaan. Dat gezegd hebbende, heeft hij zijn hele carrière als superschurk niet solo gevlogen. Hij heeft al bondgenoten gehad, zoals Gamora en Death. Hij vocht zelfs, zoals we al zeiden, een warme minuut naast Warlock. Nog minder bekend dan deze is echter de (weliswaar uiterst korte) periode waarin Thanos de geheime verdedigers leidde.

Het is een van de veel vreemdere noten in de geschiedenis van het personage en het duurde maar drie nummers. Desalniettemin leidde Thanos korte tijd de Geheime verdedigers voor een korte periode bestond een team uit een bonte bemanning van superschurken, waaronder ook Nitro en Titanium Man. Thanos gaf zijn team de opdracht intergalactische messiassen op te sporen en te elimineren; in ware Thanos-vorm, zodra de missie was voltooid, verliet hij zijn team op een planeet en liet ze daar achter om te sterven. Je moet hem dit geven: hij is niets anders dan consistent.

Thanoseid

Amalgaam-strips is een behoorlijk interessante hoek van stripverhalen. Een joint venture tussen Marvel en DC, met personages die, je raadt het al, samensmeltingen van Marvel- en DC-personages waren. De wereld van Amalgam wordt bevolkt door helden als Bruce Wayne: Agent van SHIELD en Doctor StrangeFate, en het bleef niet bij helden. Het universum bevatte ook samensmeltingen van schurken van beide uitgevers - en je kunt waarschijnlijk raden met wie Thanos gepaard was.

Thanos en Darkseid gecombineerd te vormen Thanoseid. Thanoseid regeert de planeet van Apokalips (zoals Darkseid doet) en deelt de ambitie van Thanos om het universum uit te roeien (behalve Apokalips, die de zuivering zou overleven). In de gebeurtenissen die leidden tot hun combinatie in het Amalgam-universum, beledigde Darkseid Thanos eigenlijk en noemde Thanos slechts een bleke imitatie van hem - een grappige knipoog naar de oorsprong van Thanos. De strips van Amalgam waren niet bepaald klassiekers, maar ze waren heel leuk dankzij fanservice zoals Thanoseid.

Zijn broer is een beetje een damesman

Het is moeilijk om een ​​broer of zus te hebben die populairder is dan jij. Het is zelfs nog ruwer als je een letterlijke afwijking bent in de ogen van je hele soort en jezelf voor altijd verbant door je moeder te vermoorden. Thanos bevindt zich helaas in alle vermelde categorieën. Het maakt niet uit hoe vaak hij het universum op indrukwekkende wijze vernietigt of zich met de goeden verenigt, hij zal nooit zo geliefd zijn als zijn broer Starfox. Nee, niet die Starfox.

DeStarfoxof the Marvel Universe, ook wel Eros genoemd, is een zorgeloze, gemakkelijke flirt. Zijn charmante persoonlijkheid wordt alleen versterkt door zijn superkrachten, die een soort feromooneffect hebben. Hij kan mensen binnen 25 voet van hem vreugde laten voelen, door ze effectief naar hem toe te trekken. Als het wordt aangezwengeld, kan het erotische of romantische gevoelens of romantische gevoelens uitlokken - hij is in feite een bewuste Marvin Gaye-plaat, die behoorlijk moeilijk is om mee te concurreren als je paars en klonterig bent en een nihilistische death titan. Starfox kon niet meer anders zijn dan zijn broer Thanos, en dat is waarschijnlijk een goede zaak - kun je je voorstellen dat die ouders niet slechts één, maar twee slechte kinderen moesten verdragen?

Geblokkeerd door Deadpool

Alles wat Thanos doet, staat in dienst van zijn enige ware liefde, de dood. Zijn relatie met de personificatie van de dood van het Marvel Universum (die in deze wereld verschijnt in de vorm van een vrouw) is complex, waarbij Thanos haar nooit volledig voor zich wint. Ze eist constant meer van hem en hij schiet constant tekort. Dat gezegd hebbende, zou hij waarschijnlijk wat meer geluk hebben als er geen concurrentie was voor de genegenheid van Death. Er is, en het komt van de meest onwaarschijnlijke plaatsen:Deadpool, de smarmy, bizarre huurmoordenaar van de vierde muur. Mr.Pool heeft zoveel bijna-doodervaringen gehad dat Death op een gegeven moment een aantrekkingskracht op hem ontwikkelde die wederzijds bleek te zijn, wat een van de vreemdste paren in de geschiedenis van Marvel maakte. Thanos had hier natuurlijk niets van, en gebruikte zijn krachten om Deadpool te 'vervloeken' met onsterfelijkheid. Deadpool kan niet doodgaan en kan daarom nooit volledig bij Death zijn. Alles bij elkaar lijkt het een vermomde zegen.

Een zieke dag nemen

Thanos 'grootste zwakte is zijn eigen zelfhaat, maar afgezien daarvan zou het eerlijk gezegd moeilijk zijn om een ​​echte kwetsbaarheid in het personage te vinden. Hij heeft geen gemakkelijke zwakte in het plotapparaat, zoals Kryptonite of de kleur geel. Hij is ook volledig verstoken van anderen, dus zijn tegenstanders kunnen zijn geliefden niet uitbuiten om hem te bereiken zoals ze zouden kunnen met bijvoorbeeld Spider-Man. Nee, het aangaan van Thanos is een uitdaging voor iedereen in het Marvel Universum - in alle opzichten een zware strijd. Dat wil zeggen, tenzij ze gebeuren bij een door ziekte verzwakte Thanos.

Jeff Lemire en Mike Deodato's run op een solo Thanos-strip vonden de Mad Titan omgaan met een soort kanker dat bracht hem in een verzwakte toestand. Het verhaal volgt de zoektocht van Thanos naar genezing, maar ook zijn worsteling met de gevolgen van zijn ziekte die bekend wordt bij zijn vijanden. Ze beseffen dat hij in een verzwakte fysieke toestand verkeert en grijpen de kans om te belegeren, waarbij de Shi'ar Imperial Guard misschien wel de belangrijkste aanval op hem maakt. Het is een bewijs van hoe angstaanjagend Thanos is dat zijn vijanden moeten wachten tot hij al stervende is om proactief toe te slaan.