Welke Film Te Zien?
 

De onnoemelijke waarheid van They Live

Youtube Door Mike Floorwalker/9 februari 2018 12:02 EDT/Bijgewerkt: 12 mei 2020 10:13 uur EDT

Zoals John Carpenter's sci-fi / horror-opus uit 1988Zij leven nadert de 30e verjaardag van de release, het is verbazingwekkend om op te merken hoe relevant de thema's van de film blijven. Een vernietigende aanklacht tegen het kapitalisme en de cultuur van hebzucht die zich voordoet als een B-monsterfilm over binnenvallende aliens,Zij leven kenmerkte professionele worstelaar 'Rowdy' Roddy Piper als Nada, een dakloze arbeider wiens wereld op zijn kop wordt gezet wanneer hij een doos met speciale zonnebrillen vindt waarmee de drager de waarheid kan zien. Namelijk, dat subliminale bericht dat ons ertoe aanzet om te 'CONFORMEREN' en 'GEHOORZAMEN' is overal om ons heen, dat onze zelfgenoegzaamheid tegenover uitbuiting en onrecht letterlijk in onze hersenen wordt gestraald, en dat veel leden van de samenleving van de bovenlaag niethelemaal niet wat ze lijken.



De film is een van de grootste werken van Carpenter en nu nog belangrijker dan 30 jaar geleden. Als zodanig bekijken we enkele van de interessante details die zelfs hardcore Carpenter-fans misschien niet kennenZij leven.



Gebaseerd op een kort verhaal

De inspiratie van Carpenter kwam in de vorm van een weinig bekend kort verhaal uit 1963: Ray Nelson 'Acht uur in de ochtend' die ook een personage met de naam Nada kenmerkte, dat ontwaakt tot het feit dat de wereld in het geheim wordt bestuurd door slangachtige buitenaardse wezens die de gedachten en acties van de mensheid beheersen. Hoewel veel van de elementen van het verhaal - zoals de alomtegenwoordige subliminale berichten en het gebruik van televisie door buitenaardse wezens als middel om het publiek gehypnotiseerd te houden - later op het scherm zouden komen, voegde Carpenter wijselijk een paar tweaks toe aan het plot terwijl hij enkele wegliet van de meer willekeurige details van het verhaal.

De literaire Nada wordt bijvoorbeeld verteld door een van de buitenaardse wezens - 'Fascinators' genoemd - dat zijn hart om 8 uur 's ochtends zal stoppen (erop wachten), waardoor hij slechts een beperkte hoeveelheid tijd heeft om te ontrafelen hun plot. Dit race-tegen-tijd-element is niet aanwezig in de film, noch is het belachelijke middel (de daad van een hypnotiseur) waarmee hij wakker wordt voor de buitenaardse aanwezigheid. In plaats daarvan gebruikt Carpenter de geheime oorlog van de buitenaardse wezens tegen een klein menselijk verzet om spanning toe te voegen, en introduceert het plotpunt van de zonnebril - natuurlijk vervaardigd door het verzet - als een verstandiger manier voor Nada om de waarheid te ontdekken. Het verhaal van Nelson werd trouw aangepast in een graphic novel uit 1986 met de titelNiets, wat waarschijnlijk een verdere inspiratie was voor Carpenter om het verhaal op het scherm te brengen.

Het mysterie van John Nada

Net als in het verhaal van Nelson wordt Piper's Nada zo genoemd omdat het de bedoeling is dat hij een blanco lei is, een gewone man; hij krijgt heel weinig achtergrondverhaal en wordt in de film nooit één keer genoemd. Alleen zijn achternaam verschijnt in de aftiteling, hoewel Carpenter sindsdien heeft laten glippen dat de voornaam van het personage John is - en dat hij inderdaad een uitgebreid achtergrondverhaal heeft, zelfs als de filmmaker zelf niet weet wat het is.



Praten metYahoo! Entertainment, Carpenter onthulde dat slechts één man wist welke ongelukkige omstandigheden de dakloze Nada overkwamen vóór de gebeurtenissen in de film: Roddy Piper. 'Ik had (Piper) een eigen (achtergrondverhaal) uitgewerkt en vertelde het me nooit', zegt hij. 'Ik hoefde het niet te weten, zolang hij het wist ... Ik geloof dat zijn vrouw is vermoord door onopzettelijke acceleratie, iets wat met auto's gebeurt.' Piper heeft nooit opgetekend voordat hij vroegtijdig overleed in 2015, maar misschien is het goed dat hij dat niet deed; het betekent dat Nada altijd zal blijven zoals hij was bedoeld - een compleet mysterie.

De beroemde vechtscène

Bijna zes minuten lang, is de meedogenloze steeggevechtscène tussen Nada en dakloze arbeider Frank Armitage (Keith David) over de weigering van laatstgenoemde om de speciale zonnebril op te zetten een van de meest gevierde in de filmgeschiedenis. Er wordt eindeloos naar verwezen, geciteerd en geparodieerd (met name via een bijna shot-for-shot re-creatie in de South Park aflevering 'Cripple Fight'), en het wordt onvermijdelijk ter vergelijking naar voren gebracht elke keer dat er een potentiële nieuwe 'beste vechtscène aller tijden' opduikt. De scène is bedacht door Carpenter, Piper en ervaren stuntartiest en coördinator Jeff Imada, die heeft gewerkt aan een waslijst van klassieke actiefilms vanDodelijk wapen naarBatman v.Superman: Dawn of Justice, met het idee om een ​​vechtscène te creëren die totaal uniek zou zijn.

'Ik wilde dit unieke gevecht voeren', zei de regisseur in een documentaire, 'en ik bracht Jeff Imada binnen, en bracht Roddy binnen, en we zaten allemaal te praten over ... wat een gevecht uniek zou maken, in die zin dat je zoiets nog nooit hebt gezien. En ik wilde een aantal van Roddy's professionele worsteltechnieken en kennis gebruiken. ' David vertelde hoe deze kennis hielp om het gevecht realistischer te maken: 'Hij leert me over dit spul, reacties, wanneer je geslagen wordt en wanneer je gewond raakt.' Piper's beoordeling van de bijdrage van zijn costar aan de scène was karakteristiek eenvoudig. 'Deze man,' zei hij tegen een interviewer, 'slaat als een ezel.'



De artiest die er beroemd mee is geworden

Getty Images

Kunstenaar Shepard Fairey, die de iconische HOOP poster wat een centraal (maar onofficieel) aspect werd van Barack Obama's succesvolle presidentiële run in 2008, zou Carpenter misschien te danken hebben voor zijn carrière. Eind jaren 80 werd Fairey enigszins bekend om zijn straatkunst 'Andre de reus heeft een posse', met een afbeelding van de iconische worstelaar. Halverwege de jaren negentig zou het concept uitgroeien tot een werk dat alomtegenwoordig wordt en dat overal op stickers en posters verschijnt. Het staat bekend als 'Gehoorzaam reus, 'en het is gewoon een gestileerde close-up van het gezicht van de worstelaar met het onderschrift' Gehoorzamen '.

Het beeld gaf een start aan de carrière van Fairey en hij geeft meteen toe dat hij werd getroffen door de beelden in de film van Carpenter en door de onderliggende boodschap. In een video geplaatst op YouTube in 2011 herinnert Fairey zich dat hij in 1993 een kopie van de film op videocassette pakte en werd weggeblazen: 'De film ... heeft een nogal diepgaand concept, namelijk dat mensen niet beseffen dat ze worden gemanipuleerd', zei hij. zegt. 'De advertenties, in plaats van' Vakantie op Tahiti 'te zeggen, zeggen dingen als' consumeren ',' televisie kijken ',' indienen ',' gehoorzamen '... De film had niet alleen een conceptuele impact ... maar ook grafisch. ' Voor zijn deel, Carpenter zegthij heeft Fairey nooit ontmoet, wat inhoudt dat hij het niet erg vindt om de bron van zijn inspiratie te zijn, maar dat het misschien leuk was om gevraagd te worden.

Ik plak het bij Reagan

Getty Images

Als Carpenter het bedoelde Zij leven om een ​​ballistische raket te zijn die vastzit aan materialisme en overdaad uit de jaren tachtig, hij is nooit verlegen geweest over wie hij uiteindelijk zag als het symbool van dat overschot: president Ronald Reagan, wiens economisch beleid de kloof tussen rijk en arm verbreedde en ongecontroleerde hebzucht in de financiële sector. Spreken met het tijdschriftStarlog Rond de tijd dat de film uitkwam, was Carpenter op dit punt duidelijk en noemde hij de president en zijn kabinet 'een stel oplichters' en herinnerde hij zich zijn vreugde toen het Iran-Contra-schandaal zich in 1986 begon te ontvouwen. In de jaren daarna is Carpenter hij gaat graag in op zijn minachting voor Ol 'Ronnie wanneer hij de kans krijgt.



In een interview met deLos Angeles Times in 2013 zei Carpenter dat onder Reagan 'veel van de idealen waarmee ik opgroeide, werden aangevallen en dat er iets genaamd' yuppie 'ontstond, en ze wilden gewoon geld. En tegen het einde van de jaren '80 had ik er genoeg van en besloot ik een verklaring af te leggen ... en dat is Zij leven... Ik vind het gewoon geweldig dat het Reagan de vinger gaf terwijl niemand anders dat zou doen. ' Hij zei verder dat de studio wilde dat hij zijn buitenaardse wezens mensen liet eten als echte monsters, maar dat hij erop had aangedrongen dat geld en middelen hun enige motivatie zouden zijn.

De cast was vanaf het begin ingesteld

Youtube

Toen het tijd was voor Carpenter om zijn film te casten, waren er weinig moeilijke beslissingen te nemen; hij had Piper en David vanaf het begin gezien als zijn twee leads. De onconventionele keuze van Piper, een professionele worstelaar met beperkte acteerervaring, paste uiteindelijk perfect bij Nada. 'In tegenstelling tot de meeste Hollywood-acteurs, heeft Roddy zijn leven over hem heen geschreven', vertelde de regisseurStarlog. 'Hij is zo vaak geslagen ... hij is beslist geen knappe jongen. Hij is de stoerste die ik ooit heb ontmoet. '



Wat zijn costar betreft, Carpenter was onder de indruk van David's optreden in zijn horror-meesterwerk uit 1982Het ding, en schreef de rol van Frank met de acteur in gedachten. 'Keith is zo'n fantastische acteur', zegt hij. '(Hij is) een grote jongen, en ik had een grote jongen nodig om tegen Roddy Piper te vechten. Ik had ook iemand nodig die geen traditionele sidekick zou zijn, maar die zijn mannetje kon staan. ' Hij zegt dat de twee vrienden op de set werden en dat 'nadat ze elkaar een beetje gek hadden geslagen, ze echte, echte goede vrienden werden'.

Maar kan het in het echte leven gebeuren?

Youtube

In hetzelfde interview bood Carpenter een verrassende anekdote aan, waardoor je je misschien afvraagt ​​hoe vergezocht - of niet - het uitgangspunt van de film eigenlijk is. De scène waarin Nada ontdekt dat alle pagina's van elk tijdschrift op een kiosk zijn gepleisterd met de subliminale berichten van de aliens, werd op locatie opgenomen in een straat in Los Angeles, en de regisseur was verbluft door de reacties van voorbijgangers - of beter gezegd, de gebrek aan enige reactie - op het feit dat hun plaatselijke kiosk nu uitsluitend grimmige witte tijdschriften leek te bevatten die onheilspellende slogans schreeuwden in vette zwarte druk.

'Mensen die de camera's niet zagen, liepen op straat langs', zegt hij. 'Ze letten letterlijk niet op wanneer de covers zeiden' gehoorzamen '. Ze keken even en gingen verder. We hadden een groot bord op een gebouw met de tekst 'conform'. Mensen keken ernaar en dachten er niet over na. Het was moeilijk te geloven. '

Scenario van 'Frank Armitage' ... maar niet echt

Youtube

Kijkers met scherpe ogen hebben misschien gemerkt dat het scenario is toegeschreven aan Frank Armitage, die toevallig dezelfde naam heeft als het personage van Keith. Dit is natuurlijk een pseudoniem. Carpenter schreef het scenario, maar vond dat het genoeg was van een gezamenlijke inspanning (met toenmalige vriendin en toekomstige vrouw Sandy King en Piper) om niet de enige eer te krijgen.

Er was nog een andere reden waarom Carpenter ook krediet deelde. Zoals hij verteldeEntertainment wekelijksin 2012 voelde hij zich er niet prettig bij: 'Het was een reactie op het zien van mijn naam overal in deze films', zei hij. 'Ik denk dat de hoogte ervan wasChristine. Het was als,John Carpenter's Christine, geregisseerd door John Carpenter, muziek van John Carpenter ... Wat een egoïst! '

De keuze van het pseudoniem laat trouwens zien dat Carpenter, net als zijn maatje Stephen King, een levenslange fan is van de klassieke horrorauteur H.P. Lovecraft. De naam is eenreferentieaan Dr. Henry Armitage, een personage inThe Dunwich Horror, een van de bekendste werken van Lovecraft.

Hij heeft geen bubblegum meer

Kort na Nada's onaangename ontdekking over de wereld om hem heen, heeft hij ruzie met een paar politieagenten (van wie een buitenaards wezen) en slaagt erin weg te komen met een van hun jachtgeweren door een gebouw in te duiken, wat toevallig een bank is . Terwijl de klanten reageren op Nada, nog steeds met het wapen zwaaiend, inventariseert hij een aantal buitenaardse indringers in de kamer, beheert hij de kleinste grijns en spreekt hij een van de slechtste regels uit de filmgeschiedenis uit: 'Ik ben hier gekomen om te kauwen bubblegum en kick ass ... en ik heb geen bubblegum meer. '

De lijn is zo ingebed geraakt in de populaire cultuur dat zelfs degenen die de film niet hebben gezien, hem waarschijnlijk ergens hebben gehoord, en het was niet de creatie van Carpenter - hij kwam rechtstreeks van Piper. In hetzelfde DIE interview, zegt hij, 'Roddy bedacht dat. Ze reizen het hele land door en worstelen met verschillende mensen. Die jongens bedenken veel dingen om wedstrijden te hype tijdens interviews. Ze moeten oneliners bedenken. Roddy had een boek vol dat hij bij zich had ... hij gaf me het boek toen ik het script aan het schrijven was en dat was het beste daarin. ' Het is gemakkelijk voor te stellen dat Piper de lijn gebruikt in zijn 'Rowdy'-worstelpersonage, waar het mogelijk is verbannen naar een lang vergeten interview in een worstelmagazine; het in plaats daarvan in Nada's mond stoppen was waarschijnlijk de juiste keuze.

Het draait allemaal om economische ongelijkheid

De keuze van Carpenter om zijn helden dakloze mannen te maken tegen buitenaardse indringers die allemaal rijke yuppies lijken te zijn (en, angstaanjagender, politici) onderstrepen de ultieme boodschap van de film, die vandaag nog duidelijker zou moeten zijn dan het was 30 jaar geleden. De film is een gelijkenis - Carpenter heeft zo ver gegaan om het een documentaire te noemen - voor de uitbuiting van de armen door de hogere klasse en een aanklacht tegen de ongebreidelde economische ongelijkheid die dit mogelijk maakt. De regisseur zorgde ervoor dat in de film de kloof tussen arm en rijk visueel werd benadrukt, zoals de openingsscènes in de sloppenwijk, die in een werkelijke daklozenregeling (met de bewoners betaald een dagloon om als extra's op te treden) omlijst tegen de blitse hoogbouw van het centrum van LA op de achtergrond.

'Het is veranderd in iets heel bizars', vertelde hijYahoo!'Hetzelfde probleem - het ongebreidelde kapitalisme - bestaat nog steeds. Luister, ik ben een heel gelukkige kapitalist. Ik hou van mijn land. Ik ben dol op het systeem waarin we ons bevinden, maar niet zonder enige beperkingen ... de jaren 80 eindigden nooit. De mentaliteit die in de jaren 80 is gefokt, is echt springlevend - dat is het deel dat zo erg is. '