Welke Film Te Zien?
 

Waarom mensen stopten met kijken naar The Walking Dead

Door AJ Caulfield/8 maart 2018 10:25 uur EDT/Bijgewerkt: 14 maart 2018 13:00 EDT

Als AMC's De levende doden voor het eerst in première op Halloweennacht 2010, voelde het alsof de wereld stopte met draaien en televisieliefhebbers over de hele wereld zelf zombies werden - degenen die hongerig waren naar meer afleveringen van de baanbrekende post-apocalyptische horrorserie. En degenen die niet meteen op de sprong Lopende dood bandwagon kreeg meer genoeg perifere blootstelling om het gevoel te krijgen dat ze al in de fandom waren. Alles waar iedereen over kon praten op de waterkoeler op het werk was wat gek, verbazingwekkend en / of krankzinnig iets gebeurde met Rick Grimes (Andrew Lincoln) de avond ervoor. De meeslepende actie van de serie, gebaseerd op de populaire stripboeken van Robert Kirkman, hielp met schietenDe levende doden in het hogere echelon van de televisie, zittend tussen prestige oogsten van het tijdperk zoals Game of Thrones, Breaking Bad, en Gekke mannen.



In de jaren daarna hebben de zaken echter een drastische en ontmoedigende wending genomen. De ratings waren vanaf het eerste seizoen tot het vijfde seizoen stabiel, toen het een ooit hoog van gemiddeld 14,38 miljoen kijkers op AMC, maar daarna begon het kijkerspubliek te slippen ... en slippen ... en slippen. Nu, halverwege het achtste seizoen, De levende doden is ondergedompeld in zijn laagste beoordelingen sinds het eerstejaars seizoen - slechts 6,8 miljoen kijkers binnenhalen (minder dan de 11,44 miljoen die zich hebben afgestemd op de première van seizoen acht) voor aflevering 10.



Dit roept allemaal de vraag op: waarom zijn mensen gestopt met kijken De levende doden? Spoilers lopen voor.

Een moeilijke investering

Als het centrale verhaal en de hoofdpersonages van een televisieserie het brood zijn, zijn de subplots en secundaire personages de pindakaas en de gelei. Samen vormen ze een heerlijk product dat perfect is voor consumptie op elk moment van de dag of nacht. Maar wanneer de PB meer op BS lijkt en de gelei gewoon niet jamt, blijft er een zure smaak in je mond achter.

Door de jaren heen De levende dodenintroduceerde een hele reeks personages die velen oninteressant vonden en zelfs onnodig voor het algehele verhaal. Als voorbeelden wijzen kijkers snel naar Beth Greene van Emily Kinney, de halfzus van Lauren Cohan's Maggie Greene en het meisje dat terugkaatste van een blonde zangvogel tot een suïcidale tiener tot een verzorger tot een lijk; Gabriel Stokes van Seth Gilliam, de priester die niet veel meer lijkt te doen dan op een hoog paard te zitten en herhaaldelijk zijn broeders in de rug steekt; en Michael Traynor's Nicholas, die Steven Yeun's Glenn Rhee probeert te vermoorden, maar uiteindelijk zelfmoord pleegt.



In plaats van alle nieuwe gezichten (zoals Ann Mahoney's Olivia, Andrew J. West's Gareth en IronE Singleton's T-Dog) volledig uit te werken, lieten de schrijvers van de serie ze achter onderontwikkeld, waardoor ze vaak werden gedood voordat kijkers om hen konden geven. Dat wil niet zeggen dat de cast van het ensemble niet getalenteerd is of erkenning verdient; het is gewoon dat ze van oudsher niet met dezelfde aandacht zijn behandeld als de hoofdgroep, en dus hadden fans het moeilijk om energie en emotie in hen te steken. Het is niet moeilijk te zien hoe dit het voor kijkers mogelijk heeft gemaakt om te stoppen met kijkenDe levende doden.

Het wilde Cupido spelen

We weten allemaal hoe een slechte romance een goed verhaal kan doden. (Heck, de trope is zo gek geworden, het is praktisch een parodie van zichzelf geworden in de moderne popcultuur.) Hoewel over het algemeen geassocieerd met actiefilms (hoeveel vrouwen zouden we moeten geloven dat ze houden van de met wapens zwaaiende Lotharios van bijna iedereen in Dwayne Johnson's films?), Het 'token love interest'-deel is ver genoeg verspreid om zijn tanden in te zetten De levende doden. Snelle en verwarrende flings die op zijn best ongemakkelijk waren en in het ergste geval gedwongen, hadden veel kijkers die minder liefdesverdriet en meer ziek van liefde voelden.

Herinner je je de ontmoeting van Jessie Anderson (Alexandra Breckenridge) met Rick? Het fonkelde en verdween in een flits. Hetzelfde kan gezegd worden voor Rick en Michonne (Danai Gurira): hoewel de twee vanaf seizoen acht nog steeds samen zijn, is het vuur tussen hen er gewoon niet voor sommige fans. Velen hebben toegegeven dat het paar absoluut 'geen seksuele chemie, 'en wiens relatie'kwam uit het niets' en is 'volkomen ongemakkelijk en onnatuurlijk. ' De relatie van Abraham Ford (Michael Cudlitz) met Sasha Williams (Sonequa Martin-Green) was ook - ahem - van korte duur.



In plaats van warme fuzzies te voelen over de liefdevolle looks die personages elkaar neerschoten, begonnen fans met hun ogen te rollen naar de niet-essentiële paren. Wat erger is, is dat de dalliances niet gewoon uitstierven en de show verder ging; de schrijvers onderbraken de relatie vaak met een daadwerkelijke dood van een van de twee betrokkenen, misschien als een middel om emotionele diepte te creëren, maar uiteindelijk faalden ze dit te doen. De levende dodenverloor duidelijk de liefde en uiteindelijk stopten mensen met kijken.

Negans introductie was een keerpunt

Over het algemeen zouden schurken niet mogen. Natuurlijk, antagonisten met complexe verleden en grote slechten die ooit klein en kwetsbaar waren, bieden wat pit aan de traditionele held / gangster binair. Negan van Jeffrey Dean Morgan is niet zo'n personage.

De sarcastische, sinistere Negan is angstaanjagend tot in de kern, een één-op-één indruk van de onophoudelijk zondige schurk afgebeeld in deLopende dood strips. Vanaf het moment dat hij binnenkwam, wisten kijkers dat er een nieuw soort problemen naar de stad was gekomen - en de hype om meer van hem te zien was echt.



Maar toen slachtte hij onnodig wreed twee favoriete personages van fans af, en de fans trokken zich terug. Negan komt in beeld en verstoort de wereld van De levende doden leidde direct tot de dood van Glenn en Abraham - die niet alleen gewelddadig, visceraal en ongelooflijk hels waren voor de maag, maar ook de laatste druppel waren voor veel kijkers. De rand's wekelijkse column'De levende doden Quitter's Club, 'die wedden op de waarschijnlijkheid dat zijn twee schrijvers de show nooit meer zullen bekijken,voorgoed gesloten winkel na Negans letterlijke dubbele klap. Fans schreeuwde het uit op sociale media dat hun harten waren gebroken, critici beweerden dat Negan was 'ruïneren'De levende doden,en kijkers liet vallen van 17 miljoen in de première van seizoen zeven in Negan tot 10,4 miljoen een maand later.

Hart van duisternis

De levende doden is altijd hard geraakt door ellende, bloedvergieten en alles wat grimmig is - en dat is te verwachten van een reeks van zijn genre: in stukjes gesneden ledematen, open wonden, ontbindende lijken, bloed en lef zijn de voorraadartikelen van een post-apocalyptische horror programma. Geweld en ingewanden zijn slechts de naam van het spel! Maar nadat Negan en zijn niet zo vrolijke groep Redders naar de stad kwamen, De levende doden ervoer een dramatische verandering in toon. Het voelde niet langer als een waarschuwend verhaal, een serie die de fijne kneepjes van het bestaan ​​en de duisternis van de menselijke natuur verkende; het werd iets dat met plezier pijn veroorzaakt en transformeert in fysiek en emotioneel 'martelen porno. '



Dergelijke wreedheid kan opzij worden geschoven als het gerechtvaardigd en in balans is met een aantal mooie momenten, maar wanneer een al donkere serie zich afvraagt ​​hoe sociopathisch zijn centrale schurk is (de seizoen zeven marketing beloofde dat het schrikbewind van Negan, Lucille en de Heiland 'wasNet begonnen'), blijkt de cynische houding en boosaardige toon te veel om op te nemen. En hoewel showrunners zeiden dat ze dat zouden doen het geweld afzwakken na de opener van seizoen zeven had een flink aantal fans al gestopt met kijken.

Neergeslagen

Het zien van personages die je dierbaar zijn, heeft onvoorstelbare ontberingen, worstelt om hun grootste angsten te overwinnen, zinkt naar hun persoonlijke rotsbodems en ervaart precies die dingen waarvan ze hoopten dat ze nooit zouden gebeuren, is niet eenvoudig. Als je ze dat jarenlang ziet doen voordat je een ultiem kwaad bereikt, is het bijna onmogelijk om te verdragen.

Door de eerste zes seizoenen van De levende doden, Rick en zijn coalitie namen het op tegen bloedige vijanden en kwamen aan de andere kant als eigenzinnige helden. Toen seizoen zeven rondrolde, viel de groep op de knieën, platgedrukt onder Negans laars. Rick, Daryl Dixon (Norman Reedus) en Carol Peletier (Melissa McBride) vervaagden in de schaduw van hun vroegere zelf en verloren hun voorsprong onder de heerschappij van de Heiland. Rick ging van zelfverzekerde leider naarparanoïde volger; Carol verloor haar vuur om terug te vechten; en Daryl, lang beschouwd als de grootste badass in De levende doden, werd het onderwerp van vicieuze marteling.

Dit soort pummelen maakt deel uit van hoe het zou moeten dalen om de serie een bevredigend hoogtepunt en resolutie te geven, en het aanbeden trio zal opstaan ​​en uiteindelijk weer zichzelf vinden, maar de brutale en demoraliserende opbouw is niet leuk en - zoals de kijkers kunnen bevestigen - was gewoon te moeilijk voor sommige kijkers om te verdragen.

Laat je niet meer voor de gek houden

Tenzij je in Six Flags in een achtbaan zit, is het niet leuk om in onverwachte richtingen te worden gegooid via wendingen, bochten, rukken en zweepslagen. Sommige Lopende dood kijkers vinden dat de showrunners die memo hebben gemist.

De creatievelingen van de serie maakten in seizoen zes een beslissende stap toen ze een plot maakten met de bedoeling om iedereen te laten geloven dat Glenn levend was opgegeten door zombies. Met behulp van stiekeme camerahoeken en close-up shots, hielden de geesten achter de show kijkers rechtstreeks voor de gek, waardoor het leek alsof Glenn's lef echt uit zijn lichaam werd getrokken terwijl hij schreeuwde van pijn - terwijl het in werkelijkheid een lijk was waarvan de binnenkant was overal morsen en Glenn was gewoon in de buurt het. (Hij ontsnapte aan de ontmoeting met de zombie door zich een weg te banen onder een vuilcontainer.) De 'gotcha!' moment is een 'genoemdgoedkoop ... salon truc'en' een flagrante nederlandse oven voor fans die al zoveel verdragen 'dat druist in tegen' het hele ethos van de show: toen de dood definitief was. '

Iets soortgelijks gebeurde in de voorlaatste aflevering van seizoen zes, toen Daryl schijnbaar stierf nadat hij was neergeschoten, spetterde zijn bloed op het scherm. Natuurlijk was het allemaal opzettelijke misleiding. De levende doden trok de volgende aflevering naar de kijkers door te laten zien dat Negan iemands schedel insloeg, maar niet te onthullen wie het was - waardoor het publiek volledig met stomheid geslagen werd en ze gedwongen werden om erachter te komen wie het echte slachtoffer was door het volgende seizoen te kijken.

Het begon te voelen als tv-clickbait

Showbizz draait om de grootsheid van een show om mensen aan het werk te krijgen, maar als schaamteloze promotie enigszins beschamend wordt, verwacht dan dat fans als vliegen vallen. In het verleden,De levende doden showrunners zijn bekend om te plagen wat er gaat komen in nieuwe seizoenen van de serie, zeggende dat bepaalde dingen zullen 'schok'en fans verrassen en dat ze niet zullen geloven wat er daarna gebeurt. Voor sommige fans thuis zijn de afleveringen vaakniet waargemaakt aan de beloofde chaos en koelte.

Om het nog erger te maken, begonnen schrijvers ook belangrijke momenten te gebruiken - zoals de eerder besproken catastrofes die zijn ontworpen om personages in een neerwaartse spiraal van onrust te brengen - voor pure schokwaarde in plaats van als een manier om de plot daadwerkelijk te verplaatsen. De moorden op Abraham en Glenn en de vele nepdoden zijn de belichaming van deze onrustige manier van verhalen vertellen, die erop wijst dat De levende doden zal er alles aan doen om ervoor te zorgen dat kijkers terug blijven komen, inclusief en vooral door ze vast te binden en ze week na week naar de kern te schudden.

Het ging niet meer om de wandelende doden

Een zombieshow die gaat van grootschalige aanvallen in bijna elke aflevering tot slechts een paar aanvallen per seizoen? Er is hier een probleem. Naarmate de seizoenen zijn verstreken, is de aanwezigheid van de wandelende doden afgenomen, vervangen door mensen die op magische wijze opduiken om eventuele zombiedreigingen af ​​te weren en de aandacht terug naar zichzelf te trekken, waardoor fans zich afvragen waar de vleeshongerige wezens zijn en waar de golven van nieuwe mensen kwamen vandaan. (Echt, waarom hebben ze elkaar niet allemaal eerder ontmoet?)

Bovendien is het moeilijk om te beslissen wat De levende doden gaat zelfs nog meer over. In de kinderschoenen was de serie het hoogtepunt van hoe post-apocalyptische verhalen eruit zouden moeten zien en aanvoelen, en er was een duidelijke centrale focus: Rick en de bende moesten de zombies te slim af zijn en lang genoeg overleven om een ​​wereld te zien zonder dat ze rondzwierven. , en ze zouden dingen opofferen waar ze van hielden om dat te bereiken. Nu wordt de bemanning bijna uitsluitend bedreigd door krankzinnige menselijke schurken, en het uitgangspunt dat de show ooit heeft gehouden - vechten tegen de titulaire walking dead - is bijna verdwenen.

Het werd repetitief en saai

Om de show van seizoen tot seizoen fris te houden, moet een show blijven draaien. De levende doden slaagde op dat front in de eerste paar jaar in de ether, waarbij de nadruk werd gelegd op de personages en hun groei naar hun nieuwe wereld en weg van degene die ze ooit kenden. In de vroege seizoenen bewees Glenn zichzelf, Rick leerde een echt goede leider te worden en Carol kreeg kracht en zelfvertrouwen. Toen ze echter een bepaald punt in hun ontwikkeling bereikten, begonnen de personages plat te worden en stagneerden hun verhalen.

Het is nu vrij eenvoudig om te voorspellen wat elk zal doen en hoe elke aflevering zal verlopen: 1) Rick en co. zal een veilige plek vinden om te verblijven, dan zal de hel losbarsten; 2) Iemand wordt aangevallen of gaat in de war en sterft, en de groep rouwt (meestal voor een verrassend korte tijd); en 3) ze zullen dat trauma overleven, om vervolgens in principe hetzelfde te laten gebeuren op een andere locatie met nieuwe mensen om de plaats van de gevallenen in te nemen.

Deze repetitieve plots waren aanvankelijk draaglijk, maar fans hebben nu het gevoel dat de show 'nog nooit zo saai geweest. ' Simpel gezegd,De levende doden moet wemelen van wispelturigheid, mensen niet laten slapen.

Het duurt te lang

Groter is niet altijd beter, en dat geldt ook voor De levende doden. Het eerste seizoen van de show bestond uit korte en lieve zes afleveringen, net genoeg tijd om het verhaal te vertellen. Maar sinds de begindagen van De levende doden, de show is in omvang gegroeid, meer dan verdubbeld voor een tweede seizoen van 13 afleveringen en daarna een telling van 16 afleveringen. Elke nieuwe bundel afleveringen werd na het eerste seizoen ook in twee helften verdeeld: alles tot en met de middenseizoenfinale, daarna alles inclusief en na de middenseizoenpremière.

Om het in perspectief te plaatsen: sinds seizoen drie, dat in 2012 in première ging, consumeren fans drie keer zoveel content als wanneer De levende doden eerst uitgezonden. Sinds seizoen twee het jaar ervoor begon, zijn ze gedwongen maandenlang aan de zijlijn te zitten wachten tot de achterste helft van elk seizoen wordt uitgezonden. Dit alles heeft helaas geresulteerd in tonnen frustrerend vulmateriaal. En met schijnbaar geen einde in zicht voor de Lopende dood franchise, zoals het onlangs was opgehaald voor een negende seizoen en heeft meerdere spin-offs in de werken zouden dingen voor altijd kunnen voortduren.

Er zijn betere zombieshows

Wanneer een serie te grimmig wordt, de personages in posities plaatst die ze schijnbaar niet kunnen overleven en weinig hoop laat op een mooie toekomst of een concrete finale, is het niet meer dan normaal dat kijkers afdwalen om te zien of het gras aan de andere kant groener is van het genre. Na het verkennen van een scala aan zombiegerichte aanbiedingen, veel eens devoot Lopende dood fans maakten de overstap naar series zoals de CW's Zombie en Syfy's Z-Nation en hebben een aanzienlijk betere tijd - wat ze zouden moeten zijn, omdat zombies op zijn minst een beetje leuk moeten zijn als ze niet helemaal beangstigend zijn.De levende dodengaat altijd meer over het emotioneel beïnvloeden van drama dan over de meer luchtige of actiegerichte inzendingen in het genre, maar aangezien het succes van die shows kan getuigen, had een beter evenwicht een lange weg kunnen gaan om vast te houden aan de oude fans die zijn gestopt aan het kijken.

Had dit kunnen worden voorkomen?

Getty Images

Ze zeggen dat het achteraf 20/20 is, en we kunnen speculeren dat AMC's kijk op haar verleden duidelijker wordt als De levende doden's beoordelingen dalen. Voor alle keuzes die het team van de serie heeft gemaakt, waardoor fans mogelijk op borgtocht voor de show zijn beland, is er een die, als deze niet was uitgevoerd, een teruglopend aantal kijkers zou hebben voorkomen.

AMC huurde drievoudig Oscar-genomineerde Frank Darabont (de directeur achter) in The Shawshank Redemption, The Green Mile, en De mist) als de originele showrunner voor De levende doden, Maar na slechts één seizoen schopte het netwerk hem naar de stoeprand om redenen die Darabont zelf beweerde te zijn 'verzonnen. ' Veel rekening gehouden met de beslissing van AMC om Darabont te ontslaan, zoals het netwerk dat beweert dat hij nooit 'regisseurstoonvergaderingen' heeft gehad en de vermelding van een vermeende 'persoonlijke kloof' tussen hij en de co-creator van de serie, Robert Kirkman, maar we kunnen het niet helpen, maar vragen ons af hoe anders de show zou zijn - en hoe toegewijd een publiek zou zijn - als hij nog aan het roer stond.